Волшебство Нового Года

Вторник, 1 января 2008 г.
Просмотров: 3072
Подписаться на комментарии по RSS
Автор: Валентин Игнатьев (Флореан Гейер).
О бедных студентах замолвите слово, или Пятеро смелых и веселых
 
Католики встречали Рождество,

А мы с тобой хлебали мутный джин,

И мы ещё не знали, каково,

Но понимали, что не избежим...

Зимовье Зверей – «От Рождества до Рождества»

 
 
Все совпадения, встречающиеся в тексте, во фразах и сведениях о действующих лицах с форумчанами абсолютно случайны.

Автор.

Просьба! Не монстри сильно!

В. Васильев

Остается один вопрос: а кто эти герои?

Borey

По моему скромному мнению, все полетело под горку за неделю до. До этого самого. До наступления нового года. За семь дней до 1 января. И хотя каждый нас склонен иметь свою точку зрения на время начала наших приключений, я придерживаюсь именно недельного срока до праздника.

В тот день, когда на Соню упало ведро.

Некоторые вообще склонны считать, что за точку отчета неприятностей стоит брать день их поступления в наш университет. Есть у нас обиженные жизнью. Не согласен с ними в корне, данное событие хоть и знаковое, но, все же, затронуло исключительно их филейную часть – мы даже знакомы еще не были. Тогда как падение ведра на Соню затронуло нас всех.

Упс. по-моему, я увлекся. Я вообще натура увлекающаяся, так что прошу меня простить, ваш покорный слуга иногда может скатиться на описание, казалось бы, мелких, но чрезвычайно важных для него впечатлений. Плюс я часто могу перескакивать с одного на другое. Такое для меня очень даже характерно. Так что давайте вернемся к конкретике, разложим все по полочкам. Для начала я должен представиться. Зовут меня Леопольд, для друзей – просто Лео. Средний рост, темные волосы, карие глаза… Не могу сказать, что чем-то выделяюсь из толпы. Например, в компании нашей практически все имеют прозвища, характеризующие их много лучше имени, однако меня все называют так, как назвали родители. Или сокращением, что удобней и привычнее. Учусь я на третьем курсе, не сказать, чтобы очень уж хорошо, но проблем не возникает. На этом позволю себе закончить написание собственного портрета и перейти непосредственно к событиям.

Соня. Вечно делающий вид, что спит на ходу, Порфирий. Мы долго думали, назвать его Обжорой или Соней – и тот и другой признак ему подходит на все сто, однако общим собранием было решено не заострять внимание на выдающихся внешних признаках этого субъекта. Так вот, на этого вечно спящего упало ведро. Дело происходило при подготовке университетского Дома Культуры к новогоднему празднику – поздравления, сценки, выступления, концерт и прочая самодеятельность. Все хорошо, вот только дирекция ДК сделала большой промах – украшать территории перед входом в зал послала нашу пятерку. Вернее, направить-то нас можно было куда угодно, мы любое дело завалить можем, однако приказ сверху был поставлен неверно с самого начала – мы были отправлены на общественно-полезные работы уставшими после занятий и без руководства кого-либо из старших товарищей. Как говорится, без головы да в полночь. Ошибка номер раз, и, прошу заметить – не наша. За три года нашу пятерку, регулярно появляющуюся в Доме Культуры, можно было и изучить. Ошибкой же номер два можно было назвать просто сам факт того, что из всех приближенных к ДК студентов под горячую руку попались именно мы.

Как говорит один из аспирантов на нашем факультете, «сами себе злобные бакланы».

Итак, послали нашу пятерку. Поставленное задание – подмести, привести в порядок и украсить. Уясненное задание – раскидать все по углам, накидать все по колоннам и как можно быстрее смыться. Кроме меня и Порфирия в компанию уборщиков-украшателей входили следующие замечательные личности. Розмари, она же просто Хаха, заводила и запрягала, абсолютно неугомонное создание. Рыжая, одним словом. Блондин Лука, любимец женского пола, за что чуть было не получивший погоняло, аналогичное фамилии одного известного персонажа и созвучное с его именем. Здесь собрание так же пошло на поводу у логики и решило столь длинное прозвище не давать и назвав нашего ловеласа Бондом. За любовь выставлять в сторону оппонента или собеседника указательный палец и трагическим тоном говорить «бабах!». Ну и Велизар, маньяк отмороженный, одна штука. Партийная кличка – Буй. Старше нас всех, Велизар пришел из армии, кажется из танковых войск, про службу свою он не особо распространялся. Всегда при ноже. Наверное, именно из-за этого его еще не вышвырнули из универа. Единственный, кстати, кто пришел со своим прозвищем. И появился позже всех, в конце первого курса. Как – это уже отдельная история, совсем другая.

Пятерка – активисты Дома Культуры. Вернее, кажется, что активисты. Всегда на всех мероприятиях, вроде вертимся, что-то делаем, даже на сцену выходим… Только за три года я ничего путного с нашим участием не припомню. А вот как оттягиваться после выступлений – это мы всегда в числе первых.

За глаза нас кличут «эта пятерка отморозков». Впрочем, и в глаза тоже. На что мы никак не реагируем. Привыкли и вообще нам на всех наплевать.

Что-то я опять ухожу не в ту степь. Вернемся к нашим баранам. То есть к нам, убирающим помещение двадцать на тридцать метров с шестью колоннами и лестницей посередине, ведущей на первый этаж. Действующие лица представлены, декорации описаны, приступаю к театральному действу. Итак, на Соню упало ведро. Произошло это в результате следующих событий.

Пыль и мусор мы запихнули под батареи уже на десятой минуте уборки, после этого в полный рост стала проблема растянуть между колоннами гирлянды и повесить на них шарики. Которые, самое обидное, требовалось еще и надуть. Лестницы нам дали только две, по этому Соня, как обладатель самых внушительных легких, был засажен за надувательство, а мы, разбившись на двойки, разобрали аксессуары и принялись наводить красоту.

- Хаха, сегодня черный день моей жизни… - упавшим голосом поведал Бонд, стоя под стремянкой с забравшейся на нее рыжей, приматывающей гирлянду к вбитому черт его знает, сколько поколений назад гвоздю, и глядя вверх.

- Да пошел ты, - фыркнула девушка. – Если бы я была в юбке ты бы сам сюда полез.

- Неа… - протянул Бонд. – Если ты сверзишься, я тебя ловить буду. А если полезу я ты меня точно не поймаешь. Из принципа. Вариантов нет. Так что ты сегодня ошиблась в выборе наряда.

Наматывая леску на гвоздь, я лишь глупо ухмылялся, следя за работой Хаха в десятке метров от себя. Буй, стоя внизу, невнятно матерился, пытаясь распутать очередной моток украшений, по соседству с ним кряхтел, сопел и фыркал Соня, надувая очередной шарик. Все были при деле.

Примотав свой отрезок, я подергал его, показал девушке о’кей, мол, натяжение сойдет, на данный участок можно вешать шарики. Бонд и Буй подали нам результаты труда легких Сони и, пока мы возились с веревками, вернулись к разматыванию оставшихся гирлянд. Привязав свой ярко-зеленый шар, я критически осмотрел узел и, оставшись доволен результатом, начал спускаться вниз – перетаскивать стремянку на новое место. Меня остановил окрик Буя.

- Лео, там под потолком байда какая-то торчит…

- Дык, они по всему потолку торчат, - невозмутимо ответил я, - Это крепления пластиковых панелей потолка.

- И чего они торчат? – поинтересовался снизу танкист.

Я лишь пожал плечами, но спускаться перестал, приглядываясь у полузабитому то ли гвоздю, то ли дюбелю.

- Понятия не имею. Или от старости вываливаются или так задумано.

- Что-то мне подсказывает, что так задумано, - глубокомысленно произнес мой старший товарищ. – Шарики намного лучше смотреться будут не в одной куче с гирляндой, а если их подвесить за эти выступающие фигни.

Я в задумчивости потер подбородок. Потом решительно поднялся назад, отвязал шарик от гирлянды и примотал его веревку к выступающему потолочному креплению.

- Во, совсем другое дело! – донеслось снизу. – Хаха, отвязывай лесом свои баллоны, мы пришли к выводу, что за шпингалеты их подвесить более эстетичней будет.

- Куда отвязывать? За что подвесить? Как будет? - переспросила рыжая.

- Там сверху вот такая фигня торчит, - сказал я.

И показал.

При этом зачем-то как следует дернув за этот самый гвоздь.

- Ой, - только и произнес я, держа в руках действительно гвоздь с привязанным к нему шариком. – Оно вывалилось.

- Плюс в том, что я осознала определение «шпингалета», - мрачно прокомментировала Хаха. – Минус – что это самое нечто весьма недолго после этого находилось во вменяемом состоянии. Вставляй обратно, атлант.

Я лишь пожал плечами и попытался вставить гвоздь на место. Не тут-то было – он упорно выпадал из своего расшатанного гнезда.

- Да сильнее ты, сильнее! – подбодрил меня снизу Буй. – Эх… Слезай, гражданский, ромбом пойдут танки!

Где-то в дальнем уголке моего мозга пробежала мысль оставить все как есть и просто не вешать шарик в этом месте – потолочная плитка, выцветший пластмассовый прямоугольник, держалась и на трех точках, но…

Озвучить свою мысль я не успел. Взлетевший по лестнице мимо меня, еле успевшего отойти в сторону, Буй вставил гвоздь в дырку и, размахнувшись захваченным снизу совком, как следует приложил усилие к шляпке.

Потолок не выдержал насилия и разверзся, обрушив вниз пару плиток.

А на Соню, невинно надувающего очередной шарик, с разверзнувшегося потолка рухнуло ведро.

А по лбу тебе балалайкой!

Слоник

Эзотерика это такое практическое учение, практики которого никто не видел. Но все слышали.

EaSy

Никогда не был в свинарнике, но у меня возникло такое чувство, что свиньи верещат именно в той тональности, в которой заверещал Соня. Упавшее следом за плиткой, мелким строительным мусором, трухлявыми досками и пылью ведро, словно повинуясь законам жанра малобюджетных комедийных фильмов, с характерным «бдзям!» оделось на его голову подобно шлему средневекового рыцаря. И только мы раскрыли рты в желании как минимум рассмеяться и как максимум заржать, как сверху на ведро, видимо, задержавшись в потолочных перекрытиях, упала винтовка.

Упала, ударив офигевшего от такой наглости Соню по «шлему» ненормально толстым стволом, и громыхнула о пол, разбив свой огромный оптический прицел.

Вместо смеха мы издали дружный то вздох то ли, прошу прощения, хрюк.

Мысль, влетевшая в мозг, была весьма неприятная – видимо, на верхних балках затаился киллер, получивший заказ на убийство директора расположенного напротив университета банка, однако в ожидании своей жертвы он отложил орудие труда и… И тут Буй как нельзя кстати шарахнул по ненадежному потолку.

Я хотел было дернуться и бежать – но не тут-то было. Что-то парализовало меня, не давая двинуть ни единым мускулом. Я мог лишь бешено вращать глазами и про себя возносить молитвы вперемешку с богохульствами. Краем глаза я заметил застывшего в нелепой позе Буя, Соня же упал со своего стула и разлегся на полу в той же позе, в которой сидел – неведомая сила не дала ему принять более естественное положение.

В голове забилась ужасающая в своем правдоподобии догадка – мы нарвались не просто на киллера, а на киллера-эзотера. Додумать столь неприятную мысль мне не дал факт появления того самого киллера - сверху вновь посыпался мусор, и кто-то парой резких ударов сшиб вниз еще несколько плит. А затем спрыгнул сам. Медленно, явно под действием заклинания, замедляющего падение.

Не киллер – килерша. Молодая девушка со взглядом, мечущим молнии. Короткие каштановые волосы, черные глаза, обтягивающий черный кожаный костюм, за спиною – черный рюкзачок. А в руке – какой-то большой пистолет. С, судя по всему, глушителем.

- Мать твою, - девушка обвела неодобрительным взглядом нашу застывшую компанию. – Нормалы. Здесь пять, мать их, нормалов во всем их придурковатом великолепии.

Сверху свесилась голова того, кому предназначались эти слова.

- Я тебе говорил, что не надо лезть на чердак, - голова была мужского пола, при чем имела белые волосы и холодные стальные глаза, что абсолютно не вязались с его кривой ухмылкой и ехидным голосом. – Здесь все прогнило еще во времена моего студенчества. Ни один идиот не станет в такую погоду патрулировать этот район по воздуху, мы бы великолепно устроились на крыше.

Молодой человек мягко, в таком же стиле, как и девушка, спрыгнул вниз. Вновь черная кожа как униформа, только не костюм, а отдельные элементы – армейские ботинки, штаны, куртка «косуха», перчатки с обрезанными пальцами, из-под куртки выглядывает черная же футболка со стилизованным изображением дракона. И это при отрицательной температуре за бортом, хорошенько разбавленной метелью. Эзотеры, чего с них взять, небось, все колечки на руках девушки магические…

Пока я размышлял, парень поднял винтовку и со вздохом потыкал пальцем в разбитую оптику.

- Накрылся твой «девяносто третий». Медным тазом, - сказав это, парень хихикнул и, отложив винтовку, снял с Сони ведро. – Что делать будем, Бабочка? Засветилась ты конкретно. По полной программе. Я от наших ничего скрывать не буду, и так помогал тебе сверх меры, экзаменатору это не положено. Вообще странно, что именно меня совет Мечей попросил провести тебе проверку…

Мечи… Гильдия наемников. Судя по всему, мы только что подставили подножку вот этой молодой леди на экзамене в школу убийц… Или что-то в этом роде.

- А тебе этих придурков не жалко? – фыркнула названая Бабочкой, поигрывая пистолетом. Презрительно обводя нас взглядом. Столь выразительным, что я почуял себя, по меньшей мере, вредоносной бактерией. Как это ни идиотски звучит.

Если бы я мог, я бы затрясся от страха.

- Даже и не думай об этом, - «байкер» резко поднялся и, чеканя шаг, подошел к девушке. – Провалила задание на глазах у нормалов – прими поражение. Через год еще раз придешь сдавать.

- Не хочу! Дай я им память сотру! – капризно ответила неудавшаяся убийца.

- Да иди ты к черту! – всплеснул руками «экзаменатор». – Прошли те времена. Рассекретились – будьте готовы уважать чужие правила игры. Все, снимай с них мистерию, мне еще оформлять бумажку об учиненном тобою погроме, не хватало еще, что бы из-за нашего бардака этим пяти невезучим по шее влетело за порчу госимущества.

- У Клинка Тьмы сегодня что, приступ жизнелюбия? – фыркнула девушка, но пистолет оставила в покое. – Под Новый Год решил подарки нормалам сделать? Может, еще и бороду отрастишь, Дедушка Мороз?

Парень скривился.

- Слишком много вопросов. Уймись, Валя. Надоело. Снимай заклятье, - и, повернувшись к нам, продолжил. – Извините, ребята, фигня случилась. Сила наемников официально приносит вам свои извинения. Еще некоторое время вы будете отходить от «средней сети», однако я выпишу вам объяснительную, что причиненный университету ущерб был нанесен в результате учений боевой группы наемников. Отдадите документы начальству, а там уж они сами выйдут на наших казначеев, в приложенных бумагах вся процедура описана. Никаких сложностей, все стандартно.

Я смог кивнуть головой – наемница все же сняла эту самую «среднюю сеть». Соня со стоном принял горизонтальное положение, Буй сел на самой вершине стремянки и принялся массировать шею, Бонд помог спуститься Хаха и они вместе отступили к дальней стене. Тем временем парень достал из внутреннего кармана какой-то блокнот и начал что-то быстро писать. Провалившаяся на экзамене зло пнула остатки потолка, лежащие на полу, убрала в подмышечную кобуру пистолет и подняла с пола винтовку.

- И все равно, Дракоша, это не честно.

- Все честно. Фактор неожиданности как таковой, - буркнул в ответ парень. Затем, подошел ко мне и сунул в руки пару бумаг – официальную записку с объяснением и нечто вроде визитной карточки Мечей. Гербовая печать в виде пламенеющего клинка, пронзившего череп, искрилась и играла языками огня – свалившиеся нам на голову действительно были экзаменатором и экзаменуемой, поступающей в Силу Пламенеющего Меча. – Плюс, лично от меня, в качестве моральной компенсации…

И, в дополнение к официальным документам, сунул мне несколько тысячерублевых купюр. В голове не укладывалось – как так, пару минут назад меня хотели убить, а теперь денег дают. «В качестве моральной компенсации». Ух.

Названый Клинком Тьмы и Дракошей - странный набор прозвищ, однако - отошел на несколько метров и взмахнул рукой – тотчас же воздух перед ним завибрировал, его прорезала яркая линия и через несколько секунд расширилась в переливающуюся ярко-голубым цветом по краям овальную «дверь» портала. Воочию я видел эту мистерию в первый раз, по телевизору все смотрелось не так… Не знаю, не так эффектно что ли. Молодой человек пропустил все еще дующуюся девушку вперед, помахал нам рукой и шагнул в портал, спустя мгновение захлопнувшийся за ним.

Несколько минут мы тупо смотрели в пустоту. Просто пялились, переваривая увиденное и услышанное. Наконец, я нашел в себе силы сунуть бумаги в карман рубашки и пересчитать деньги. А так же присвистнуть и произнести:

- Так-с, народ, есть смысл быстро все налепить на соответствующие места, прибраться, смотаться к директрисе и идти пить пиво – нам тут за нервотрепку накинули пять тысяч рублей.

Ребята потихоньку выходили из ступора, Буй даже отпустил пару комментариев по поводу экипировки неудачливой убийцы. Как оказалось, разбитый ею прицел был весьма редкой моделью, а сама винтовка – весьма впечатляющим образцом современной бесшумной снайперской техники.

- Ты же вроде танкистом был… - уточнил, присовокупив немалую толику сомнения к своим словам, Бонд, забираясь на стремянку.

- Эрудиция, сынок, эрудиция, - хитро ухмыльнулся Буй, перемещая нашу лестницу. – К тому же у «Винтореза» весьма характерный внешний вид, пожалуй, его можно только с «Валом» спутать. Да и то лишь с большого бодуна. Преимущество разностороннего образования. Наш Лео, например, кроме профилирующих предметов еще и эзотерикой интересуется, я вот так же кроме танков еще и стрелковое оружие изучал. Кстати, Лео, что ты можешь сказать о наших гостях и этих их арканах?

Я вздохнул. Действительно, когда открылась правда о втором, эзотерическом мире, живущем параллельной с нами жизнью, эта тема меня весьма заинтересовала. Просто заинтересовала, сам я никогда не занимался магией и всем этим прочим – как оказалось, этот самый магический талант должен сам себя проявить и вызывать его каким-либо образом бесполезно. По этому я со знанием дела, одновременно забираясь на лестницу с двумя шариками, развернуто ответил на вопрос друга.

- Во-первых, не об арканах а о мистериях. Или о заклинаниях, так проще и правильнее будет. Аркан – лишь составляющая, элемент мистерии, то есть полного заклятья. Например, медленное падение, которое нам продемонстрировали гости, состоит из двух арканов – замедления и элементарного левитирования, - первый шарик был намертво привязан. При чем вовсе не к «шпингалету», как выразился наш танкист, на потолке, - в молчаливом согласии мы все же задействовали саму основу гирлянды. – Во-вторых, свалившаяся на нас парочка – экзаменатор и студентка, как ясно из той самой объяснительной, что вручена мне.

- То есть, некто вроде нас, - хихикнула рыжая. – К тому же дамочка явно провалила свой экзамен. Кстати, на что?

- На вступление в гильдию наемников, в Силу Пламенеющего Меча, - я привязал второй шар и спустился вниз, Буй вновь переставил лестницу и вернулся к очередной никак не распутываемой гирлянде. – Давайте лучше поторопимся и свалим отсюда как можно быстрее, Сергеевна будет на месте лишь где-то с полчаса, а работу надо сдать сегодня.

Директрису нашу мы, конечно, весьма шокировали предъявленными бумагами и разбитым потолком. По голове нам так же досталось по полной программе, однако причастность эзотеров к случившемуся недоразумению все же сыграла решающую роль – нас выпроводили, наказав больше ни на пушечный выстрел не приближаться к потолкам.

Что нас очень даже устроило.

А, выйдя из университета, мы всей пятеркой нарвались на того самого Клинка Тьмы и пару его друзей, поджидавших нас у самого входа.

Ему твои глаза тоже, наверное, приглянулись.

Anitra

И что такое "наш человек"?

А. Громов

- Прошу прощения, дамы и господа, но вынужден вас огорчить – нам нужно с вами побеседовать, - улыбнулся молодой человек, так и не поддевший ничего теплее футболки под свою «косуху». В отличие от своих друзей, иллюстрирующих понятие «я сама неизвестность» - длинные черные плащи с глубокими капюшонами полностью скрывали своих носителей. – В качестве места для беседы предлагаю забегаловку за углом – попьем пивка и обсудим кое-какие проблемы.

- Мне нужно домой – меня мама ждет! – мгновенно выпалила Хаха.

Наемника это никак не проняло – с той же обезоруживающей улыбкой он развел руками:

- Позвоните и скажите, что у вас серьезный разговор с представителем Силы Пламенеющего Меча – наша встреча носит официальный характер, - в ответ рыжая что-то буркнула, однако Клинок сумел разобрать слова. – Да не бойтесь вы, для вас это лишь возможность хорошо заработать и провести Новый Год в атмосфере магии, волшебства и просто веселых приключений.

Может быть, если бы он не произнес слов «веселых приключений», мы бы и послали всю их тусовку куда подальше, однако «Пятерка Отморозков», именно так, с больших букв, никогда не отказывалась от авантюр, сулящих веселье. Плюс возможность заработать, что весьма высоко ценилось в среде бедного студенчества. По этому, продравшись сквозь снегопад в сопровождении трех наемников, мы ввалились в бар со странным названием «Дырявый Котел» и, приняв в дар по кружке пива с закуской, внимательно выслушали представителей Мечей.

Наши то ли конвоиры то ли знакомые в черном скинули свои невнятные одежды сразу, как вошли в помещение, и оказались вовсе не страшными и ужасными созданиями какой-нибудь Той Стороны, или как там у них называется Главное Плохое Место. Андрей, как назвал себя Клинок, представил нам своих друзей: долговязый и бледный блондин по имени Витольд, единственный, который предпочел вино пиву, оказался вампиром, а высокая, с надменным блеском в глазах блондинка Грета – топазовым драконом.

Наша пятерка невозмутимо переглянулась и схватилась за пиво. Дракон «на пальцах», вампир с бокалом вина, неудачливый киллер, вечно ухмыляющийся наемник… А мы что, мы уже третий курс, огонь, воду и медные трубы уже прошли.

Внезапно вспомнилась первая фраза Андрея, которую он сказал своей студентке. «Здесь все прогнило еще во времена моего студенчества». Вот тут я поперхнулся пивом.

- Простите, Клинок, а вы тоже учились у нас в универе?

Наемник хмыкнул, отставляя пиво.

- Было дело. При чем, весьма веселое, - он хихикнул, но быстро нацепил на лицо свою ухмылку и погрозил мне пальцем. – Парень, я не просто Клинок, а Клинок Тьмы. Не путай меня с главой наемников. Если тебе не нравится обращаться ко мне по имени, называй так, как называют меня практически все – Дракон. Сокращение от Полуночного Дракона. Предыдущее прозвище слишком пафосное.

Хаха, чуть ли не целиком засунувшая свою рыжую голову в пивную кружку, издала булькающий звук. Если бы не сидевшая рядом со мной излучающая стальные флюиды дракон я бы тоже прыснул – у парня были весьма странные критерии «пафосности».

- Так-с, мы представились, дело за вами, - продолжил Дракон, ткнув в меня пальцем. Свои байкерские перчатки от так и не снял. – В этой пятерке, похоже, самый серьезный это ты. Хотелось бы услышать ваши имена, ребята и девчата.

Перед «девчатами» была оставлена хорошая такая пауза. Звонкая. В ответ Хаха, рыжуха чертова, очаровательно захлопала ресницами, чем привела господина наемника в неописуемый восторг, явственно прочитавшийся на его лице. Эту пару в актерский надо было закидывать, пусть наши таланты у них мимике учатся.

Ну, раз меня признали самым серьезным, то и флаг мне в руки. Я кратко представил своих друзей, добавив к каждому имени пару штрихов личного характера и прозвище.

- Меня же зовут Леопольд, можно просто Лео. Возможно, я действительно самый серьезный в нашей компании, - закончил я. – Так какое же у вас к нам дело, господа наемники?

Тройка переглянулась, и Дракон придвинулся поближе, отставив пиво и положив локти на стол.

- Вампир, дракон и, практически, человек, хотели бы попросить вас об одной услуге. Разумеется, не бесплатной. Пункт первый: вам ничего не грозит – ни физическая расправа, ни чистка памяти, ни прочая фигня-мигня как перед, так и во время и после нашего мероприятия. Пункт второй: на обсуждение нашего предложения пять дней. Предложение, в случае принятия, влечет за собою подписание контракта, так что все будет законно. Пункт третий: контракт не наложит на вас никаких обязательств. Пункт четвертый: вам придется встретить этот Новый Год не в кругу семьи, однако компенсация будет соответствующая.

Повисла пауза. Андрей заговорщицки подмигнул.

- Десять тысяч условных единиц в тот момент, когда пробьет девять утра первого января. По этому и праздник вы проведете в нашей компании, точнее – на новогоднем балу у Престола Падающих Звезд, в этот раз их очередь принимать гостей. То есть веселуха и праздничный стол за наш счет.

Наши взгляды, видимо, сказали наемнику практически все. Одно движение руки в перчатке – и официантки поставили перед каждым из нас еще по кружке пива.

Андрей вновь криво ухмыльнулся. У него явно было что-то с головой – и волосы белые, не смотря на приблизительно лишь тридцатилетний возраст, и с мышцами лицевыми что-то не так, да и вообще… Ну, не так что-то. Мы с психами дела имеем?

Ответ дал мой рот, задавший следующий вопрос:

- Что мы должны будем сделать?

Интересно, а можно ли мне сделать лоботомию или какой-то проктолог уже провернул данную операцию?

- Пять экземпляров – каждому из вас. Посидите, почитайте, обсудите, - вампир протянул нам листы бумаги. Приятный, бархатный баритон. Да и зубы вовсе не торчат… - Мы оставим вас на час. Счет оплачен вперед, так что можете заказывать все, что хотите.

Наемники встали.

- Если мы вернемся через час и вас не будет, мы поймем, что ваш ответ отрицательный, - серьезно провозгласил Дракон. – И пойдем искать другую пятерку. Приятного вечера.

И трое эзотеров вышли из бара, оставив нас наедине с бумагами.

- Еще пива будьте добры, - быстрее всех сообразил Буй, подозвав официантку. И, потянувшись, задал вопрос в воздух – Ну и что нам тут предлагают эти мало того, что ненормальные, так еще и эзотерические буржуи?

Я, пожалуй, склонна поддержать его начинание...

HeavenHell

Вот как я люблю такие загадки после ваших встреч…

Скаерман

Уж не знаю, как у остальных, но мои родители, мягко говоря, выпали в осадок, прочитав контракт. Отец долго изучал бумаги и сделал следующий вывод:

- Черт с тобой, хочешь – вперед и с песней, - мать начала было протестовать, но он поднял руку, останавливая ее. Как я понял, ваш так называемый «контракт» - обыкновенная клоунада на потеху богатеньким эзотерам, которым наскучили их собственный игры. Хочешь строить из себя шута – строй. Точка.

Гордость была задета. Вся загвоздка в том, что десять тысяч евро на дороге не валяются, точно так же как и билет на новогодний бал эзотеров. Плюс в двадцать лет гипертрофированной гордостью не особо и страдаешь…

Тридцатого декабря пятерка нормалов и тройка эзотеров вновь встретилась у входа «Дырявого Котла». Вампир и дракон были все так же непроницаемы, Андрей же открыто ликовал, рассматривая наши подписи. Не предложил даже зайти внутрь, аргументировав это приготовленным в нашу честь ужином «на месте».

- Так-с, команда, раз все отлично – милости прошу на наш борт. Вещи захватили? – дождавшись наших утвердительных кивков он продолжил командовать парадом. – Тогда по машинам!

«По машинам»… Наемник рассыпался в комплиментах Хаха и та с видимым удовольствием приняла его предложение проехаться с ним в черной «Ламборджини Диабло». Парням и мне достались более прозаичные, но тоже жутко дорогущие транспортные средства – новенькие «Ягуары»: красный вампира, в который сели Буй и Бонд, и серебристый дракона, в путешествии с которой нам составил компанию Соня. Вид моего товарища не навивал конструктивных идей и общения, по этому я плюхнулся на место рядом с водителем. Грета лишь бросила на меня один единственный взгляд. И все. Сейчас я еще понимаю, нужны были машины, однако зачем она и Витольд приходили на встречу в первый раз, оставалось для меня загадкой.

Мы заняли третье место в кавалькаде, возглавляемой черной «Ламбо». До штаб-квартиры Престола Падающих Звезд, расположенной где-то в районе пересечения Шмитовского проезда и третьего транспортного кольца, ехать было минут десять, так что заскучать я не должен был. Однако неразговорчивая дама-дракон, встав на первом светофоре, сама начала разговор.

- Твоя компания довольна представившейся возможностью заработать немного денег? – у нее оказался приятный, серебряный голос. Хотя высокомерие в нем играло всеми цветами радуги.

- Не сказать, что на наше решение повлияли лишь деньги, - пожал плечами я. – Это будет действительно весело.

- И вас не смутила уготованная вам роль? Люди – существа гордые, - в ее голосе сквозил сарказм.

Я ухмыльнулся, пародируя улыбочку Андрея. Судя по всему, получилось вовсе не столь впечатляюще. Ответ, родившийся в моей голове, был под стать этой улыбке.

- Все относительно. Мы отнеслись к данному предложению как к вызову нашим способностям. Можно сказать, к способностям чистого человека.

Дракон кивнула, видимо удовлетворившись моим ответом.

- Хорошо сказано. Достойно. По-человечески. Вы, люди, если тебе не известно, лучшие наемники, - она впервые улыбнулась. – Совесть, гордость, различные рамки и понятия вы обходите легче всех, не обращая внимания на мелочи. Стремитесь к своей цели не смотря ни на что. Наверно, по этому правителями этого, как вы его называете, эзотерического мира стали именно человеческие Престолы, а не расовые Господства.

- Вообще-то мой отец так же упоминал про гордость, - вздохнул я.

- И тогда ты ничего не ответил. А сейчас, припертый к стенке, мгновенно нашел ответ, так? – рассмеялась дракон. – Вот за это я и люблю людей.

- И по этому именно вы составляете наш кортеж? – я не преминул узнать ответы на свои вопросы.

Грета пожала плечами.

- Мне стало интересно, к чему приведет авантюра Андрея. Пожалуй, второго такого психа в нашем мире еще поискать надо, мне же неспешное драконье махание крыльями элементарно претит. По этому я приехала в Москву – в эзотерической столице Новый Год отмечают с особым размахом. И через несколько дней натолкнулась на нашего общего знакомого. Как он выразился, свет моих крыльев и натолкнул его на идею с привлечением к контракту нормалов.

Столь нервирующее высокомерие полностью исчезло из ее голоса. По этому я осмелел и заговорщицким шепотом поинтересовался:

- Трепло?

Она вновь рассмеялась.

- Страшное. Но если контракт подписан – он будет выполнен. Так что за это можешь не волноваться. Наемник.

Я задумался над личностью нашего «нанимателя».

- А Андрей… Он человек или тоже кто-то из… Ну, из эзотерических существ?

- Он конструкт. Можно сказать - голем. Эксперимент по сращиванию человеческих генов и генов вампира в присутствии магии. Сплав получился настолько удачный, что повторить его не удалось никому. На другой взгляд, результат получился на столько плачевный, что и пробовать не стоит. Хотя братья Бизоновы, под контролем которых проводился эксперимент, дали миру еще одного бессмертного. Абсолютно бессмертного. А это действительно достижение.

Видок у меня был, наверное, никакой. В голове словосочетание «абсолютно бессмертный» как-то не укладывалось.

Дракон, бросив взгляд в зеркало, сжалилась над бедным человеком и пояснила.

- Он не стареет и его невозможно убить – он всегда будет возрождаться. Таковых всего двадцать один на Земле.

Я присвистнул.

- Двадцать один бессмертный воин… Серьезно…

- Один. Один бессмертный воин, - уточнила Грета. – Остальные являются абсолютными пацифистами. В Москве, кстати, живет один из них. Торгует книгами. Когда Перов наведывается к нему пить пиво, то вынужден приходить без оружия, ибо тот не переносит даже его вид. Все в этом мире сбалансировано. За исключением Дракона.

Хихикающая дракон выглядела… Просто прелестно. Да, именно это слово.

Разговор – и дороги будто не было. Мало надо человеку для счастья. Вслед за красным «Ягуаром» мы въехали в ворота, открывавшими путь к современному многоэтажному зданию. Три башни, растущие из одного «корня» и венчаемые желтыми светящимися окружностями. Красота высоких технологий современного мегаполиса.

- Серьезно… - только и выдохнул я, опуская стекло и высовывая голову. – Я здесь пару раз проходил и мне казалось, что здание немного… Меньше что ли.

- Все правильно, наведенная иллюзия. Если бы ты знал, какой общий объем помещений этого дома, ты бы… Не знаю, но сел бы там где стоял точно, - заметила дракон. – Все, выметайтесь, передаю вас в руки Виктории Те Тескат, хозяйки бала. Она сейчас стоит у машины наемника. Встретимся за завтраком.

Я кивнул, пнул пару раз Соню, выгрузил сумки и, встав над ними, принялся разглядывать внутренний двор. Снаружи – обыкновенный решетка забора, внутри – что-то непонятное, какое-то кружево или паутина. Внешне – дом как дом, весьма респектабельный но и только, однако взгляд без наведенного иллюзорного морока еле охватывал монстра, будто подчинившего себе окружающую его ночь. Мощь Престола Падающих Звезд ощущалась на физическом уровне.

Охрана в черных с серебром легких бронекостюмах и со странными, двуствольными автоматами в руках, на виду – человек десять, сколько же их скрывалось от глаз, было сложно представить. Несколько дорогих машин на стоянке. Пара вертолетов весьма хищного вида, примостившихся на площадке между корпусами – весьма странная позиция, взлет и посадка, по моему скромному мнению, в даных условиях были действительно виртуозным делом. Наконец-то проснувшийся Соня издал лишь нечто вроде «пф!» и старался держать руки на виду, опасливо глядя на солдат. Звук заводящегося двигателя «Ягуара» привел меня в чувство – я вспомнил, что хотел задать Грете последний вопрос.

- Эээ! Подожди! – я ломанулся за серебряной машиной. Та притормозила, и дракон высунулась из окна.

- Чего тебе, человек? До завтрака подождать не можешь?

- Неа, - выдохнул я. – Скажи, а тебя называть «драконом» или «драконицей»? В смысле, есть ли женская форма от слова «дракон»?

Ответом мне был серебряный смех.

- Ну и вопросы тебя волнуют! Можешь называть меня драконицей, - водитель улыбнулась и захлопнула дверь. Впрочем, тут же открыла вновь. – Парень, сантименты хороши на званных ужинах. В нашем, - она подчеркнула это слово. – В нашем мире все много проще. Зови меня Грета.

Улыбка – и золотой вихрь волос исчез за черным стеклом. «Ягуар» рыкнул и унес свою прекрасную пассажирку в ночь. Кто-то ткнул меня под ребра и издал нечто вроде хрюканья над самым ухом. Развернувшись на каблуках, я столкнулся нос к носу с Андреем.

- Влюбился, студент? – хитрая ухмылка расколола его лицо надвое.

- Даже если да то что, абсолютно бессмертный? – рыкнул я, поднимая свою сумку с земли. Выражение лицевой части хари морды Дракона начинало выводить меня из себя.

- Полегче на поворотах, парень! - Перов заржал, бешено замахав руками. И добавил, уже шепотом, многозначительно глядя на стоящую в компании Бонда, Буя и неизвестной женщины в черном с серебром брючном костюме, Хаха. – Я вот тоже. Как школьник. Нет, отставить, как студент…

И, давясь смехам, пошел к своей машине, видимо, в желании присоединиться к вампиру, уже заехавшему в подземный гараж.

- Наш наниматель – идиот, - подвел итог Соня. – Пошли, похоже, нас ждут.

Вот жеж вам, морковкам, везет-то...

Zavadsky

Собственно сюжет я предлагаю простой, как хрюканье…

Zaveta

31 декабря. День, перевернувший всю мою жизнь. На утро мы, еле оправившиеся от вчерашних потрясений, были буквально растоптаны количеством хлынувшей на наши головы информации. Человечество, уже более года назад узнавшее о, скажем так, параллельно развивающейся цивилизации, мире, названном эзотерическим, на данный момент довольствовалось долями процента от истинного положения вещей. Возможности, которые нам открылись в повседневности, в процедурах обыкновенной жизни, были столь невероятны, что к обеду мы просто слегли в моей комнате, расположившись, кто где может, и лениво бросали в реальность обрывки наших впечатлений.

- Они правы, нельзя просто выкинуть все накопленные ими знания в этот мир. Экономически коллапс, массовое помешательство масс… Не знаю, что еще произойдет. Амба, короче, - Соня, развалившийся на пушистом ковре в позе морской звезды, был воплощенным реализмом.

- Но они могут хотя бы попытаться! У них же столько… Столько… Волшебства! - Хаха, тонкая женская натура, была потрясена больше других. Она сидела на самом углу кровати, прижав колени к груди и блуждающим взглядом скользила по гобелену напротив.

- Рыжая, они действительно помогают. Помогают настолько, насколько в состоянии, - ответил Буй, расслабленно куривший в кресле. Пепельница, реагируя на источник тепла, услужливо прыгала по полу, ловя стряхиваемый им пепел. – Поддерживают развивающиеся страны, вкладывают деньги в гуманитарную помощь… Интегрируют некоторые свои достижения в нашу, людскую науку. Думаешь, мы могли столь быстро добраться от бара до этого дома, если бы не новое покрытие, заменившее знаменитый российский асфальт? Черта с два. И вообще, великое счастье наше, что столицей эзотеров черт его знает, сколько лет назад стала Москва. Российскую экономику они по полной программе поддерживают.

- Пятьсот, - добавил я глубокомысленно, сидя на подоконнике и наблюдая за падающим за окном снегом. – Около пятисот лет назад Престолы пришли сюда, перетащив врата в свои карманные миры. И выбор они делали вовсе не случайно, а из-за…

- Забейте, хватит ерундой заниматься! - вспылил Бонд, отлипая от стены. – У нас есть контракт. Мы можем его выполнить и получить кучу денег плюс моральное удовлетворение оттого, что надрали изотерам задницу. Можем провалить задание – и, получив те же деньги, спокойно удалиться. Последний вариант мне не нравится.

- Почему нам помогает как бы даже и не человек Перов? – задумчиво произнес Буй. Окурок, просто отпущенный им в свободное падение, мгновенно был пойман пепельницей.

Соня хихикнул.

- Он в нашу рыжуху влюбился.

- Захлопнись! – мгновенно среагировала девушка. - Человек он.

- Он конструкт. Голем. Искусственно созданное существо, которое лишь когда-то было человеком, давайте смотреть правде в глаза. Во всяком случае, драконица мне объяснила все именно так, - ответил я. – Но при этом он является одной из самых беспокойных фигур в, гхм, эзотерической Москве. Думаю, он игрок. С бооольшим кошельком. И ставить он будет именно на нашу победу. Ибо ему так веселее будет…

Мои размышления прервал стук в дверь. Раздавшийся голос принадлежал как раз объекту нашего обсуждения.

- Команда, войти можно?

- Не заперто, - ответил я, вспомнив, что комната является моей.

Ввалившийся наемник с присвистом оглядел наше жилище.

- Классную квартирку вам выдали. Пять комнат, елки-палки, я, гордость гильдии наемников, вынужден ютиться в трехкомнатной!

- А у тебя она где? Тоже здесь? – поинтересовалась Хаха. Соня чуть слышно хрюкнул.

- Неа, - потянул Андрей, плюхаясь на кровать рядом с девушкой. – «Алые Паруса». Тоже не фигово, но этот дом много новее. Плюс он только для Звезд. А я так, овца приблудная.

- Дракон, зачем вы с нами возитесь? - в лоб спросил Буй, закуривая очередную сигарету.

Наемник вновь «фирменно» улыбнулся.

- Если прочтете контракт, то выясните, что на ваши вопросы любой из встреченных на празднике людей, нелюдей и прочих, прочих, прочих имеет право не отвечать. Так что извините, команда, я вам этого не открою.

- Нарушится чистота пари? – отлипнув от окна спросил я. Перов вновь состроил ту же морду. Я же чуть не кинул в него стоящим под рукой горшком с каким-то – никогда не был силен в биологии – цветком. – Ты пришел нам помогать или…

- Хотел Хаха пригласить на обед, - фыркнул Андрей. – Могу и вас. Если желаете.

- Желаем, - Соня с неожиданной легкостью поднялся, практически подпрыгнул, с пола.

Мы предпочли просто кивнуть, вставая со своих мест.

- А помогать буду после обеда, сойдет? – Дракон щелкнул пальцами. Интересно, он свои перчатки хоть когда-нибудь снимает?

Обед, как ужин и завтрак, проходил в апартаментах главы Престола Падающих Звезд, Виктории Те Тескат. Последний этаж, стеклянная крыша, вид на небо, играющее снежными хлопьями – ночью, в безоблачную погоду звезды должно быть пленяют людей, чей взгляд устремлялся вверх – стены, задрапированные черным бархатом и отделанные зеркалами… Все это превращало небольшую столовую в сказочное место, полное тех самых Падающих Звезд. Уже в третий раз за трапезой присутствовали хозяйка, мы, как почетные гости, и тройка (не)человек-вампир-дракон. Драконица, прошу прощения. Атмосфера была абсолютно неформальная – какой тут формализм, когда Виктория и Андрей устраивали за столом столь бурные выяснения отношений, что хрусталь звенел в такт их голосам. За ужином мы сперва чуть было не смылись спустя пять минут, опасаясь попасть под горячую руку – «Еще одно слово, Дракон, и весь сервиз будет у тебя на голове! – Вика, дорогая, убивать гостя в доме просто неприлично! – Я вышвырну тебя в окно и лишь потом выброшу на тебя всю эту посуду!» - однако, как просветила нас Грета, эта парочка за пару лет еще ни разу не перешла дальше словесной дуэли.

- Лень, - ответил Андрей.

- Не хочу руки пачкать, - фыркнула Виктория.

Госпожа Те Тескат была обезоруживающе удивительна. Черный цвет нарядов удачно оттенялся серебром, словно окутывая хозяйку чистым ночным небом, усеянным звездами и созвездиями. Короткие черные волосы цвета воронова крыла, резкие черты лица, взгляд стальных глаз… Однажды Андрей назвал ее Убийцей – и это прозвище действительно исчерпывающе ее описывало. Казалось бы, стремительный облик Греты – все в ней дышало грацией и силой сказочного дракона – но… Просто наша хозяйка была быстрее. Быстрее и все тут.

Обед вновь начался перепалкой двух старых друзей, однако далеко эта комедия не зашла, уже к первой смене блюд перекинувшись на наш контракт.

- После обеда мы пройдем в карманный мир Престола, бал будет проходить в Новогоднем Зале, специально устроенном для данного торжества – каждый год какой-либо из девяти Престолов, тот, чья подходит очередь, устраивает праздник у себя в резиденции, - объяснила Виктория.

- Это очень удобно, убирать весь этот бардак не надо. Сто лет назад одну елку нарядили – и стоит себе, родненькая, заклятьями омоложения подпитываемая, - влез с со своим видением ситуации Дракон. – Всякий там серпантин можно лишь раз эдак в десять лет менять – собрал снизу да вновь наверх закинул и сбрасываешь по новой. Плевать, что с пылью вместе, все равно маги-вурдалаки надерутся так, что никто ничего не заметит.

- Да уж, «все надерутся». Деньги ребятам, небось, отдать не сможешь – в девять утра с какой-нибудь Снегурочкой упадешь под елку и все, прощай у студентов праздник.

Наемник хлопнул себя по лбу – надо же, перчатки он снял.

- Дамы и господа студенты, деньги вам отдам заранее, иначе сорвется весь мой праздник. Могу позже, но это как-то не по-нашему.

- А сколько в общей сложности длится празднование? - поинтересовался Соня, пододвигая к себе очередную тарелку.

- Девять дней, - улыбнулась Виктория. – Если хотите, можете оставаться и гулять на всю катушку.

- Ага, правильно, как раз все деньги и пропьют, - прокомментировал с набитым ртом наемник. – Дорогая, ты гениальный экономист!

- Превращу я тебя, когда ни будь, в… - Те Тескат задумчиво постучала ногтем по столу, - В какого-нибудь кота.

- Плохой вариант, госпожа, - заметил Витольд. – У этого кота будет постоянная весна, зачем вам нужен вечно вопящий комок шерсти? Я думаю, наш друг лучше всего будет смотреться в виде кактуса – тихо, не требует ухода и отражает его сущность.

- Злые вы, - фыркнул Андрей. - Вы же без меня пропадете…

- Ага, кого еще надо будет все время из неприятностей вытаскивать, - ухмыльнулась Грета. – Мы просто помрем от скуки.

Вся наша пятерка, уплетая угощения, тихонько сходила с ума от творящегося в эзотерической тусовке бардака. У меня лично в голове абсолютно не укладывалось, каким образом пять сотен лет подряд Москва была населена вот этими вот раздолбаями и никто ничего не замечал?

Наконец с набиванием животов было покончено и наша компания спустилась вниз. В самый низ, на десятый подземный этаж. Сколько мы проехали рубежей обороны, ведущих в самое сердце империи Престола, пересчитать было весьма трудно – цель нашего визита, огромное, постоянно действующее окно портала в карманный мир Падающих Звезд, предстало перед нами ровно через пятнадцать минут путешествия.

- Госпожа, что-то я не совсем понимаю. Такие средства защиты – и все равно сюда через несколько часов прибудут сотни ваших конкурентов, оппонентов и врагов. Ведь с другими престолами у вас не самые дружественные отношения, не так ли? – поинтересовался Буй и Виктории.

- Ты абсолютно прав, Престолы враждуют. Полтора года назад мы даже не смогли удержать эту вражду в рамках – и в ужасе Войны ваш мир узнал о нашем, - госпожа Те Тескат грустно покачала головой. – Однако это была единственная ошибка, и она больше не повторится. Если одна из нитей ослабнет – вся вязь изменится. Мы находимся в равновесии и тщательно следим за соблюдением этого баланса. Еще пять сотен лет назад мы наплевательски относились к этому, ведя друг против друга мелкие, но чрезвычайно неприятные войны. Однако мы осознали свою ошибку. И первые девять дней нового года Престолы, властители магии, Господства, расовые сообщества, и Силы, объединившие в себе профессионалов в различных областях, не задумываясь о вражде, конкуренции и старой неприязни, собираются в Новогоднем Зале в карманном мире одного из Престолов.

Сказано это было с изрядной долей пафоса, однако даже Дракон и тот заткнулся, слушая Викторию.

- То есть… Никаких договоров, соглашений и документально запечатленных правил и законов? – переспросил Бонд.

- Именно. Не смотря на то, что среди нас и попадаются безответственности ходячие, на руководящие посты, где от них зависят судьбы живых и не совсем, - Грета позволила себе кивок в сторону польщенного вниманием к его роду Витольда. – Они не попадают. Да и у каждого винтика каждой империи хватает мозгов не устраивать Армагедднов и Рагнареков.

Виктория улыбнулась, поддерживая драконицу, Перов демонстративно отвернулся, мы дружно рассмеялись.

- Паршивых овец нещадно уничтожает сам хозяин. Если же что-то все же просочилось или кто-то из Свободных – есть и такое объединение, правда, и прав у него никаких нет – начал поднимать бучу – на это есть Сила Беспристрастного Закона. Да удар объединенных сил лишь Престолов, я уже не говорю про усиление их воинами Господств и наемниками, не сможет выдержать никто.

- Хватит тут пугать студентов распальцовками, - буркнул Полуночный, кивая в сторону портального окна. – Начинаем нашу новогоднюю сказку.

Виктория кивнула стоящему у портала человеку в черно-серебряной форме и, дождавшись утвердительного ответа, сделала приглашающий жест.

Я шагнул в подернутый какой-то дымкой или туманом портал вслед за Витольдом и Гретой. И ничего не почувствовал, просто я был там – а стал вдруг здесь. В огромном зале. В гигантском зале, представляющим собой грот, по стенам которого вились лестницы, уходя куда-то наверх. Огромная елка, украшения по стенам, буйства цветов и звезды, звезды, звезды…

Появившиеся рядом со мною товарищи так же застыли, не в силах сдвинуться под тяжестью этого огромного пространства.

- А жить где? - спросил кто-то хриплым голосом, по-моему, Бонд. – Мотаться в квартиру не хочется…

Ответила ему сама хозяйка.

- И не надо – все здесь. Девять дней отдыха именно здесь. Я потом выдам вам миникарты, там будут помечены все районы данного мирка, не запутаетесь.

- Ясненько, - вздохнул я. Хорошенькие каникулы получаются. А с сессией что делать-то? Девятого, по-моему, как раз первый экзамен… - И где мы будем дурака валять?

- Везде, - ухмыльнулся наемник. – По этому сейчас мы пойдем в информационный центр, я познакомлю вас с конкурентами и отвечу на ваши вопросы.

Перемещались мы с помощью минипорталов. Лифты, эскалаторы, метро, электрички – весь общественный транспорт и прочее из этой же оперы после волшебных средств перемещения из одной точки в другую кажется банальным и просто скучным. Временные затраты – ноль, неудобств никаких, отрицательных эффектов нет.

Задумавшись над судьбами этого мира, я оказался в том самом центре, о которым говорил Андрей, весьма неожиданно. Места для дикторов, десятки компьютеров – я представил, какой бардак здесь будет твориться во время соревнований и нехорошо ухмыльнулся. Центр должен был анализировать поступающие данные о наших приключениях и выдавать публике на громадные экраны, разбросанные по всей площади «грота», наиболее интересную картинку. А мы…

- Оки, ребята, вот здесь из вас будут делать звезд эзотерической эстрады, - Перов посчитал, что выдал великолепную шутку, и ухмыльнулся. – Вы проходите полосу препятствий вторым номером, первым – команда эзотеров. Как они будут идти – этого вы не увидите, я буду торчать с вами в комнате отдыха. Тоже, кстати, ни черта не увижу, - хмыкнул он. – Вопросы?

- Столь идиотское испытание… В прямом смысле слова надо будет «убить принцессу, откопать дракона и спасти сокровище»? – Буй все еще надеялся, что в задании что-то не так.

- А черт его знает. Ничего не скажу, никаких намеков, - очень информативно ответил наемник. – Разберетесь на месте. А сейчас – о врагах. Точнее, о конкурентах. Команда из пяти эзотеров: вампир, дракон, дух, оборотень и креатура. В качестве последнего пойду вовсе не я, здесь других хватает.

- Оборотень с вампиром, извиняюсь, перегавкаются, - заметил Витольд.

- Ничего, у ребят тоже проблем море. Я сделал предложение – все согласились, - отмахнулся Андрей. – Сейчас я запущу базы данных на пяти компьютерах, у вас есть время до девяти вечера. В десять стартуют ваши оппоненты, в одиннадцать – вы. Да, еще момент, о котором стоит помнить – время на месте вашей вечеринки будет течь в десять раз медленнее, чем у нас. Так что бегать вовсе не надо, успеете и так. Наверное. Если все ясно, то мы вас покидаем. Шляться по территории и отвинчивать гайки разрешается. Пожрать здесь можно, спасибо хозяйке, везде. Будут вопросы – звоните. Удачи.

На этом эзотеры свалили, оставив нас наедине с компьютерами чуть более чем на пять часов.

- А куда звонить-то? Номер мобилы-то он не оставлял, - убитым голосом сообщил Соня.

- Оставлял, - мрачно ответила Хаха. – Понадобится – позвоню.

Это ж адова прорва работы...

М. Хвостиков

Лучше травой балуйтесь, для здоровья не так вредно.

MirnyiAtom

Эзотеры прошли. Это единственное, что нам сказал Андрей, провожая в портал. Если процитировать его, то нам было сказано следующее: «Ограбили, убили и изнасиловали. Именно в таком порядке». Более ничего он нам сообщить не соизволил.

Плюнули и пошли. Не смотря на то, что этот умник набрал людей, а условия создал вовсе не человеческие.

Выйдя из стартового портала, мы попали на песчаный пляж. С одной стороны – чистейшее море, с другой – пальмовый лес, за которым высились горы.

- Раскапываем сокровище. Или что там с ним надо сделать, - заметил Буй, тыкая пальцем в сторону гнилого остова старинного корабля, видневшегося в километре от места нашей высадки.

- Спасти сокровище, спасти, - ответил я, поправляя лямки рюкзака. – Раскапывать будем дракона.

Когда я смотрел на нашу группу, то почему-то вспоминал вьетнамскую войну – грязные американцы топают по джунглям. Хоть мы были очень даже чистенькими, но армейская тема была нам близка - оделись мы в серую полевую форму войск Падающих Звезд, Буй взял с собою ту же снайперскую винтовку, которая свалилась на нас в доме культуры, оставшиеся ребята остановили свой выбор на АК-74, единственная же дама оружие взять отказалась, предпочтя напихать в рюкзачок различной мелочевки. Защиту наши костюмы давали серьезную, однако каждый был облачен в какую-то «вторую кожу», при попытке нарушения целостности которой носителя выбросило бы из «игры» немедленно. Короче, за жизнь нам сказали не бояться.

Если бы мы знали, чего нам нужно бояться...

Не сговариваясь, решили исследовать корабль. Как предположила Хаха, пиратский.

- Мне не нравится пункт «убить принцессу», - размышлял вслух Бонд, пока мы топали по песку. – Королевы у всяких там пауков бывают. Может и принцессы есть. Или, немертвые там какие-нибудь.

- А «откопать дракона» лучше что ли? - скривился Соня, семеня замыкающим. – А «спасти сокровище» небось, означает отбить его у какой-нибудь армии.

- Что-то мы делаем не так. Скорее не делаем, а думаем не верно. В корне, - Буй приложился к оптике винтовки, исследуя берег. – Надо отталкиваться от психологии нашего устроителя. Чего он мог попросить для него спасти? Какое сокровище?

- Наемник он, следовательно, хрень какая-нибудь. В смысле, материальная штуковина. - высказал предположение Соня. – То-то все ныл, что квартира у него маленькая.

- У легионеров из Иностранного легиона девиз «честь и верность». Они у нас тоже наемники, - заметил Буй. – Еще бы знать, какие девизы у этих самых Мечей…

- Подлое такое чувство, что этот наш наемник говорил о женщине, - ухмыльнулся Бонд. – А раз он глаз на нашу рыжульку положил, значит нужно просто ее охранять. Чтоб не сперли.

Хаха лишь вздернула носик.

- Принцесса точно паучья, - пробубнил сзади Соня. – А у меня арахнофобия, уверен на все сто, она у меня есть.

- А дракона как нарыть?

Я начал перечислять предположения:

- Каменный рисунок. Большой такой. Или лесополоса. Или еще что-нибудь, изображающее дракона. Скелет древнего динозавра, полузанесенный песком. Надо смотреть сверху. Шире взгляды, шире взгляды!

- Отлично, прибавим ходу, - ухмыльнулся Бонд. - Осмотрим корабль и поднимемся над этим пальмовым заповедником. А на принцессу где-нибудь нарвемся, нутром чую.

До корабля оставалось еще метров триста, когда у Буя появилась весьма нестандартная идея. Весьма широкого охвата, как я и желал.

- Соперники наши. Звериная жестокость, нюх – оборотень. Живучесть и таланты вампира. Кстати, как он здесь выжил – непонятно, может и не жарко, но солнце его должно было сжечь вчистую. Бестелесность, бессмертие духа. Мудрость, магия и умение летать дракона. Какое-то неизвестное свойство креатуры…

- Летать не умеем, магии не знаем, следопыты из нас никакие, бесплотностью не страдаем, - начал считать я. – Однако. Обаятельны, прожорливы, выживать кое-как, но все же научены, энергия так и прет. Имеем неплохой багаж знаний, нестандартно мыслим, не страдаем предрассудками и не используем клише. Молоды, здоровы, просто великолепны. Умеем анализировать, черт побери.

- Дух не может таскать предметов, креатура, как я поняла из описания, заточена только подо что-то одно, а оборотень и вампир просто друг друга не переваривают, - продолжила рыжая. – Между прочим, у нас есть все шансы.

- Знать бы, на что, - буркнул Буй, продолжая играть с оптикой. – Чертов корабль абсолютно безжизненный.

Спустя несколько минут мы уже задумчиво обходили пиратский галеон по периметру. Хотя он мог быть и не пиратским и даже не галеоном – просто словосочетание «пиратский галеон» звучало весьма солидно, за что эта груда сгнившего дерева и получила свое именование. После короткого обсуждения было решено залезть внутрь через пролом в днище. Сказано – сделано. Внутри, благодаря практически отсутствующей палубе, было относительно светло. Труха старинная, одна штука – так бы я охарактеризовал представшую перед нашими взорами картину. Буй фыркнул и красноречиво выругался, опередив меня в соревновании по крепости выражений на пару десятков корпусов. В молчании, потыкав носками ботинок разваливающиеся останки, мы развернулись и покинули корабль.

- Наверх полезем? – спросил Соня.

- Не стоит. Он рассыплется даже под пятьюдесятью тремя килограммами Хаха, про тебя я вообще молчу, - покачал головою Бонд. – Чует мой зад, что корабль этот исключительно для антуража. Или, что еще хуже, ловушка.

- Андрей играет с нами в загадки. Даже в серию загадок, - заметил Буй. – Наша огневая мощь с мощью эзотеров не сравнится, значит, драки нужно будет избежать. Мы проигрываем по всем параметрам нашим оппонентам. Но шансы, по словам нашего нанимателя, у нас одинаковые. Вывод?

- Что мы владеем чем-то, что ставит нас на одну ступень с драконами-вампирами-духами… - начал было я, но меня прервал вопль Хаха.

- Драконами-вампирами! Да! Кто все эти дни отирался рядом с нами?

- Драконица и вампир, - выдохнул я. – Но какое они имеют отношение к нашему контракту?

- Сокровище – человек, дракон – дракон, вампир – принцесса, - предположил Бонд.

- По-моему, мы зря теряем время, - хмыкнул Буй. – Действовать надо, а мы думки гадаем.

В ответ на это Хаха ткнула пальцем куда-то в сторону гор. В указанной ею точке поверхность как бы барельефом складывалась в подобие человеческой фигуры. Только какой-то странной фигуры.

- Дай-ка сюда, - я выхватил у оторопевшего Буя винтовку и навел ее на каменный портрет. – Все четко. Сходится. Вот вам и вампир. Это ламия, белый верх черный низ, тьфу, выше пояса человек, ниже – змея. По легендам Ламия была возлюбленной Зевса – так что чем не принцесса. Вообще же ламии являются ночными духами, пьющими кровь. Ну, это опять же по легендам. Буй, командуй парадом, целью этой операции явно будет убийство.

Танкист наш лишь ухмыльнулся, забирая у меня винтовку.

Чтобы добраться до барельефа, нам понадобилось более трех часов. Затем еще час на ползанье по скалам – и лишь после этого мы, уставшие и выдохшиеся, встали у самых «ног» Ламии, вглядываясь в полумрак ведущего в глубь горы коридора. Серый мрачный камень – и больше ничего.

- Храм? – поинтересовался Соня, включая фонарик на шлеме. Мы последовали его примеру.

- Возможно, - кивнул я. – Ну что, расхитители гробниц, ныряем?

- Скорее, убийцы давно мертвых, - поправил меня Буй. – Ныряем. У нас контракт, нам можно.

- Ты перед призраками бумажкой будешь трясти? – издевательским тоном спросила Хаха, обшаривая лучом света стены.

- Нет, блин, тобою, - съязвил танкист. – Вперед.

Спустя тридцать минут блуждания я начал с беспокойством поглядывать на часы – мы потратили практически половину отведенного нам времени, однако ни на йоту не продвинулись в своих поисках. И где-то на пятый взгляд, брошенный мною на хронометр, Соня, вконец выдохшийся от бесплотных хождений в полутьме, облокотился на стену и что-то нажал.

Как в дешевых приключенческих фильмах.

Стена, на которую он опирался, резко отошла в сторону и наш большой товарищ, с отнюдь не цензурным восклицанием, рухнул куда-то вниз. Впрочем, упал он, судя по всему, просто на пол – ноги его так и остались торчать из обнаруженной «двери». Вся оставшаяся четверка бросилась на помощь товарищу, однако тот с невозмутимым видом поднялся сам. И ткнул пальцем вперед.

- Она?

- Она, - ответил я.

Напротив нас, в глубине открывшейся комнаты, стоял стеклянный саркофаг, в котором находилась лежащая с закрытыми глазами полуженщина-полузмея. Рассмотреть получше в полутьме ее не удавалось, однако хищные черты лица производили весьма неприятное впечатление.

- Если это принцесса, - заметил Бонд, выставляя вперед пальцы «пистолетом». - То предлагаю открыть огонь. Бабах!

- Спящая царевна. Это точно наша цель, - добавил танкист, наводя на нее «Винторез».

- Фу, какое уродство, - скривилась рыжая. Если кто-либо из нас и раздумывал по поводу моральной стороны дела, после этих слов все сомнения по поводу правильности наших действий развеялись.

Лязгнули затворы. Четыре ствола одновременно выплюнули свинец. Раз, второй, третий… Пока каждый не высадил в цель по полному магазину никто не остановился. Стеклянный гроб разлетелся на сотни осколков, камень за ним был испещрен выбоинами от выстрелов, однако останков ламии нигде видно не было.

- Простите, принцесса, но у нас контракт, - вздохнул Буй.

И, словно кто-то ожидал именно этих слов, на месте разбитого нами саркофага невидимая рука начертила в воздухе ярко-голубую искрящуюся «галочку». Восторженное гыгыканье, хихиканье и подвывание нашего отряда было ответом этой невидимке.

- Потопали обратно, - Соня развернулся и хотел было идти в обратном направлении, но был остановлен мною.

- Идти назад нет смысла. Впереди еще не изведанный участок, а у нас не выполнены два задания. Зуб даю, что разгадки лежат впереди по курсу а не за спиной.

Ребята переглянулись.

- Логично, Лео, логично. Тогда – вперед, - скомандовал Буй. – Перезарядили оружие и в путь.

Вновь пустые, заброшенные каменные залы. Пятнадцать минут хождений по темным закоулкам то ли гробницы то ли замка то ли храма –и впереди забрезжил свет. После мрачных серых коридоров терраса, залитая солнечным светом, показалась кусочком рая. Если бы не недовольное бурчание Сони.

- Ну и куда теперь? Куда ты привел нас, Сусанин?

Сусанин не Сусанин, но каменные ступени, выдолбленные прямо в скале, вели к пляжу протяженностью в десяток метров, который со всех сторон был окружен непроходимым пальмовым частоколом. Мачете мы, самое смешное, с собою взяли, однако подступиться к такой «ограде» можно было разве что с бензопилой. Обойти по краю эти монструозные заросли так же не представлялось возможным – они заканчивались обрывом, подступающим к самой воде. На сколько тянулся лес с одной и скала с другой стороны, мы абсолютно не представляли.

- Вперед, рассмотрим тупичок поближе, - буркнул я в ответ, начав спуск.

Рассматривать оказалось нечего. Чаща была настолько глухая, что Буй, если судить по его недовольному присвисту, не решился бы ее штурмовать даже на танке. Однако мрачные наши мысли развеял смех Хаха.

- Ой, ребят, здесь такая красота! Смотрите, какие смешные! Идите ко мне, но только осторожно – они тут повсюду!

Подойдя к стоящей по пояс в воде девушке, мы с выражением недоумения на лицах начали вглядываться в то, что творилось у нас под ногами. Благо, герметичные костюмы давали нам необходимое поле для маневра. На дне, вытаращив в нашу сторону лупоглазые морды, торчали закопанные по самые жабры рыбы. Наружу выглядывал лишь головы да острые шипы на спине. Картина была еще та: пять идиотов стоят и пялятся во что-то на дне а со дна на них с явным неудовольствием пялится это самое что-то.

- Ну и морды у них, - хихикнул Бонд. – Явно не изувеченные интеллектом.

- Молчать, рыбы! Рыббы стой, раз-два! – раскомандовался веселящийся Буй. – Хаха, что это за чудеса такие окопавшиеся?

- Это рыбы-змейки. Они же морские дракончики. Блеснуть б?льшими знаниями не могу - латинское название не помню.

- Вау! – всплеснул руками Соня. – Это ты откуда знаешь?

Хаха скромно потупила глазки.

- У меня мама океанограф. И я все детство да и отрочество провела в обнимку с книгами об обитателях моря. Кое-что и запомнила. Лео, осторожно, у них острые ядовитые плавники!

Товарищи было дернулись ко мне, но были остановлены резким взмахом руки. С глупейшей улыбкой на лице я опустился как можно ниже и начал одним пальцем раскапывать песок вокруг рыбы. Экземпляр оказался длиной порядка тридцати сантиметров, чешуя его была темно-серая, а плавники желтые с черными краями. Почуяв неладное, дракончик встрепенулся и рванул прочь, оставив после себя лишь облачко оседающего донного песка.

- Получаем вторую галочку, дамы и господа студенты, - самодовольно заключил я.

И галочка не замедлила появиться. Маленький пляж огласился невнятными воплями ликования.

- Дракончики. Морские дракончики. Чтоб я сдох, - усмехнулся Буй. – Вот тебе и «рыббы стой, раз-два»…

Веселый настрой прервал грохот валящихся деревьев – по тропическому лесу ломилось что-то весьма большое. При чем в нашу сторону.

- Ребята, мы кого-то разбудили, - выдохнула Хаха.

- На лестницу, быстро! – рявкнул Буй, срывая с плеча винтовку. – Пройдем обратно через замок.

- Не получится, командир, - мрачно произнес Соня, указывая наверх.

По лестнице медленно, с неотвратимостью столь желанных мною танков, спускалось с десяток ламий. Человеческие лица их были перекошены, из приоткрытых ртов торчали безобразные клыки а пальцы рук, заканчивающиеся длинными когтями, были вытянуты в нашем направлении.

- Мать вашу. Вампиры же. Какого черта по солнцепеку… - недовольно буркнул Соня - Уходим в море?

- Не пойдет, дальше будет впадина. А на плаву мы долго не продержимся. И вообще, здесь что-то не так, - задумчиво ответил Буй.

Автор: Валентин Игнатьев (Флореан Гейер).