Вампирские каникулы

Вторник, 1 января 2008 г.
Просмотров: 2585
Подписаться на комментарии по RSS
Автор: Олег Силин (Скаерман).
«Как мне здесь надоело! Видеть все эти лица не могу! Надо в отпуск. В конце-концов, он мне положен или нет?» – Так размышляла Блад Рэйн, упаковывая чемодан. «А ведь положен, явно положен. После Германии я отдыхала. А потом как закрутилось – Корея, Вьетнам, Филиппины, Индонезия, Иран, Ирак… Нет, в Азию я больше не поеду. Тем более Новый Год на носу. А там он к тому же наступает как-то по странному. Лучше посмотреть на праздничную Европу. И в спокойной обстановке. Стыдно сказать, только два раза была в Старом Свете – и то: Германия в 1943 и Югославия вот совсем недавно».

«Плохо, конечно, что в Европе сейчас зима» – продолжала размышлять Рэйн. «Впрочем, это значит, что пасмурных дней будет больше и можно будет погулять побольше. Солнце, море и жара – это все не для меня.» Вампирша хихикнула.

«Что же взять с собой? Это я уже, это я утром положу…» Рэйн бросила взгляд в сторону настенной коллекции клинков. На старые добрые лезвия. Опытный маг мог почувствовать их историю, увидеть засохшие пятна вражеской крови на внешне сверкающих клинках. Хочется взять парочку с собой, но тяжело будет везти за границу. Все-таки в отпуск собралась, а не на задание. Рэйн вздохнула и переборола себя. Хватит, намахалась.

Чемодан становился все полнее, а мысли все радужнее. Оставалось только решить в какую страну или город направиться на каникулы. «Рождественские каникулы в Праге? Это было бы невероятно здорово – увидеть нашу древнюю столицу. Но туда нужно ехать вдвоем, а сейчас… ну не будем о грустном. Может по историческим местам – Венгрия и Румыния? Впрочем, на что там смотреть? Подлые люди все извратили, сделали Цепеша монстром. А Минс рассказывала, что это был очень славный паренек. И к тому же толком активно не отдохнешь, как сейчас модно говорить – не оторвешься. Значит что остается – надо ехать в большой город. Париж и вся Франция – банально, все такое слащавое, искусственное, золотая обертка с невкусной конфеткой. Носатые лягушатники, мнящие себя потомками королей. Считающие себя непревзойденными ухажерами. Да им до аргентинцев – расти и расти! Лондон? Нет, хочется праздника – а это не тот город. Да и вся Англия – не то место. Москва? Нет, это слишком большой город, не люблю такие. Слишком много там соблазнов и слишком много опасностей – такой разновидности экстремального туризма тоже не хочется. И мэр – параноик, ввел поголовную регистрацию для всех приезжих. Как начнут таскать по инстанциям, и по нашим в том числе, так весь отпуск коту под хвост уйдет. А что если?» Рэйн улыбнулась той самой улыбкой, от которой у людей стыла в жилах кровь. Да, прекрасно. И Европа, и город хороший, лучшего местечка сейчас не найти. Киев.

Цок-цок-цок! Стучат каблучки. Эхо отражается от древних стен Бримстон Холла. Шурх-шурх-шурх. Шуршит стильный черно-красный плащ.

Рэйн шла по коридору выбивать себе отпуск. Она уже взяла билеты на трансатлантический рейс Нью-Йорк – Киев, уже договорилась насчет маленького закрытого фургончика, в котором она доедет до Ла Гардия. Осталась самая маленькая неприятная малость – попробовать официально оформить бумаги.

За несколько столетий сосуществования с людьми вампиры переняли достаточно много человеческих привычек. Из вредных прижились демократия и бюрократия. И сейчас Рэйн шла к шефу финансового отдела.

Лысый старый вампир со скукой посмотрел на рыжую красотку и безапелляционно заявил:

- Денег нет.

- Как нет? Значит, послать в отпуск эту сладкую парочку Риту и Нэксеса деньги нашлись, гуманитарную помощь московскому эмиссару Нику Василенко тоже выслали, даже на выставку детского рисунка «Твой лучший друг – Вампир» средства выделили. А мне? Рэйн шагнула вперед, ее глаза начали стремительно наливаться алым огнем. - А мне после всех выполненных заданий – шиш?

- Рэйн, успокойся. Кстати, зря ты так оделась – меня такими штучками не возьмешь.

- Вы себе льстите. Я всегда так одеваюсь... Неужели абсолютно никаких возможностей нет?

- Почему же? Можно профинансировать твой отпуск из альтернативных источников или специализированных фондов. Тебе нужно пойти к Роберто, написать служебную записку на имя совета сообщества Бримстон, я тебе выдам две формы, ты их заполнишь, пойдешь к секретарю, если тебе совет подпишет, вот тогда к девочкам в мой отдел, к главному бухгалтеру… эй, ты куда?

Рэйн выбежала в коридор. Ей-право, куда легче было проникнуть в бункер к Хусейну.

За время, проведенное в пути, вампирша сумела дозвониться в Киев. После некоторых усилий ей удалось найти англоговорящего вампира и договориться насчет встречи в местном аэропорту. Фургончик доставил Рэйн прямо к нужному терминалу. Спустя полтора часа «Боинг-757» набрал высоту и взял курс на Европу.

Суета аэропорта Борисполь всегда раздражала Алекса. Особенно сильно его раздражал терминал Б – международные ворота Киева. Тяжелый воздух, подозрительные взгляды охраны, снующие толпы людей, таких разных и таких одинаковых в своей спешке. Он бы с удовольствием отказался от перспективы провести ночь 30 декабря в Борисполе. Но отказываться было нельзя – киевское сообщество вампиров Зверинeцкий Рой давно был партнером Бримстона. Тем более в отпуск приезжал один из лучших его оперативников. Точнее приезжала.

Алекс очень надеялся, что ему не поручат роль гида на все время пребывания гостьи в Киеве – у него были совершенно другие планы.

Рэйн прошла таможенный контроль. Собственно, ничего запрещенного человеческими законами у нее и не было. По поводу нескольких дорожных артефактов ей предстояла еще небольшая беседа – но это было уже неважно. Главное – она в отпуске!

Рэйн почувствовала ауру вампира и посмотрела на встречающего. Им оказался парень среднего роста с длинными черными волосами. В руке он держал табличку с надписью «Rayne Brimstone». Вампирша подошла к нему и заметила, как парень ошалело глянул на нее и чуть было не выпустил табличку из руки. Рэйн улыбнулась. Ей было прекрасно известно, КАК она выглядит в своей короткой красной курточке с капюшоном, обтягивающих кожаных брючках и высоких сапогах с заклепками. Единственное, чему она изменила – высоким каблукам. Все же не стоило рисковать ходить в такой обуви по гололеду.

- Будем знакомиться. Рэйн. Приятно, что ты не написал Blood Rayne.

- А… Ага. Алекс. Очень приятно. Правда. Я – твой сопровождающий.

- Ну так – Рэйн позволила себе еще раз таинственно, но аккуратно улыбнуться – сопровождай.

На небольшой площади перед входами Рэйн встрепенулась и посмотрела на запад. Уникальная аура древнего города чувствовалась даже на расстоянии нескольких десятков километров.

Рэйн решила остановиться в отеле, расположенном поближе к центру города. «Украину» она отмела, а «Премьер-палац» вполне удовлетворил взыскательную красавицу. Она потребовала номер на верхних этажах здания и первым делом, оказавшись в нем, пошла осматривать… нет, не ванную. Вид с балкона.

Город впечатлял. Празднично украшенные улицы, огни реклам, художественно подсвеченные здания – ощущение праздника захватило американскую гостью. Аура блистала еще большим разнообразием – косматые седые пряди над Днепром, блистающе-яркий Печерск, огоньки поменьше вокруг Софии, Андреевской, на Подоле и, почему-то, на левом берегу. Гостиница «Славутич» - пояснил Алекс.

Рэйн только кивнула и продолжала вглядываться. Темные сполохи над Лысой горой, туман выше Крещатика. На еще один немой вопрос Алекс охотно ответил – дом с химерами.

Выжженная аура Михайловской площади, безликий фон Майдана, могильный холод над Сырцом, то и дело возникающие яркие оранжевые огоньки над Бессарабкой и Крещатиком. Рэйн наконец оторвалась от созерцания.

- Алекс, как вы тут живете? Это же… потрясающе! Очень необычно.

Алекс просиял.

- Мы уже привыкли. Не в обиду будь сказано, но в Америке такой аурой еще долго ни один город не сможет обладать.

- Рада бы не согласиться, но… ты в чем-то прав. Ладно. Спасибо тебе. Телефон сообщества у меня есть, твой тоже, если что, буду звонить.

…Рэйн вернулась с первой прогулки по городу очень довольной. Киев начинал оправдывать ее ожидания. Она довольно улыбалась, вспоминая предновогодний вечер, проведенный в небольшой пешей прогулке и закончившийся в стильном арт-кафе «44». В ее планы входило переодеться и предпринять еще одну вылазку в город – на этот раз посерьезней. Рэйн собиралась попасть в лучшее развлекательное заведение Киева и там встретить новый год. Но ее планы стремительно смешались.

В холле ожидали смущенный Алекс и неизвестный вампир, к тому же оказавшийся достаточно сильным магом.

Алекс чуть ли не подбежал к ней:

- Рэйн, извини, что беспокою, но… ты не могла бы нам немного помочь?

- Могла бы. Но не буду. Я отдыхаю.

- Рэйн, дело очень серьезное.

- Все дела серьезные.

Вампирша отвернулась и пошла к лифту. Уже возле дверей она услышала голос мага-вампира.

- Леди, понимаю ваше негодование, но ситуация просто беспрецедентная. Под угрозу встало не просто благополучие Зверинецкого Роя. К нам за помощью обратилось высокопоставленное частное лицо, от деятельности которого зависит благополучие вампиров во всем мире. Впрочем, не только вампиров.

- Вы меня заинтересовали.

- Благодарю. Рой направит в Бримстон подробнейший отчет о вашем участии и гарантирует необходимое вознаграждение.

- Это уже другой разговор. Я переоденусь – и едем!

Машина промчалась улицами Киева, направляясь на юг города в район под названием Зверинeц. Оттуда, видимо, и пошло наименование местного сообщества. Люди уже готовились к главному празднику года и пустынные в этот час улицы оживлялись только таксистами. Машина свернула с широкого бульвара и, поплутав немного по узким улочкам, съехала в открывшийся тоннель. Алекс потихоньку рассказывал:

- Наше урочище находится в ботаническом саду, этот тоннель вырыли специально, чтобы не привлекать внимания излишним движением. Кроме того, очень удобно, если нужно перемещаться днем – есть возможность попасть сразу в подземный гараж.

- А возможность посмотреть на здание будет?

- Разумеется!

Через пару минут езды машина остановилась в обширном гараже. Вампиры вышли из нее и направились к небольшой лесенке. Выход на поверхность был замаскирован в небольшой беседке. Рэйн огляделась. Она стояла на мощеной площади перед небольшим трехэтажным домиком. Со всех сторон площадь и домик окружали деревья. За зданием поблескивал в лучах полной луны Днепр. Само здание было выстроено в неоготическом стиле, со стрельчатыми окнами (половина из которых, конечно, была фикцией), двумя изящными башенками и красной черепичной крышей. Маг-вампир серьезно произнес:

- Блад Рэйн, я приглашаю тебя в Красный двор, дом Зверинецкого Роя.

Заходя в дом Рэйн вскинула голову вверх. На секунду ей показалось, что на крыше пасутся олени.

Вампиры поднялись на третий этаж, прошли ярко освещенными коридорами без окон. Наконец процессия остановилась возле массивной деревянной двери, которую тут же услужливо распахнул Алекс. Рэйн кивнула, вошла внутрь и оторопела. На белом кожаном диване сидел Санта Клаус и пил кофе.

У Рэйн помимо ее воли отвисла челюсть. Она уставилась на сидящего полненького седовласого и седобородого мужчину, в свитере, джинсах и красных сапогах. «Санта» огляделся по сторонам, посмотрел на Рэйн и сказал усталым голосом:

- Деточка, не смотри на меня так. Или смотри, но только зубки спрячь. Они, признаться, меня несколько… волнуют. Лучше сядь на коленки к доброму дядюшке Санте и расскажи, что ты хочешь получить на следующее Рождество.

Эти слова привели Рэйн в чувство, и она ехидно спросила:

- Что же дядюшка Санта здесь делает? Без оленей, шубы, шапки и мешка с подарками? Да еще и хочет, чтобы я на коленки села. Ха.

Алекс угрюмо посмотрел в угол комнаты. Рэйн перехватила его взгляд. В углу стояла вешалка с красной шубой и шапкой. Молодой вампир заметив ее взгляд добавил:

- С мешком как раз и проблема. А олени на крыше припаркованы… Пойдем, посмотришь?

- Посмотрю.

Рэйн вернулась в комнату. Еще раз посмотрела на «Санту» обычным взглядом, а затем попробовала посмотреть через глаз Велиара. Увиденное ее ошеломило. Толстячок оказался невероятно могущественным магом. Одним из сильнейший, насколько она могла понять. И очень-очень старым.

Рэйн присела и спросила:

- Чем могу быть полезна?

Маг-вампир Властимир оказался главой киевского сообщества. Он и рассказал о невероятной ситуации.

- Мансур, наш уважаемый гость, обратился к нам за помощью. Завтра должен быть утренник для детей-сирот в Октябрьском дворце. Мансур захотел поздравить их лично. Но у него украли ценный артефакт – мешок с подарками. Это единичный экземпляр – на изготовление другого потребуется несколько десятков лет. По всей видимости, это сделал человек, что, впрочем, не умаляет ответственности за досадный инцидент.

- Беспрецедентный, - добавил «Санта». Или Мансур?

- Но почему вы обратились к вампирам? – не удержалась Рэйн.

- Видишь ли, ответил Мансур, все очень заняты. Ведьмы красят ногти, глаза и губы, ведьмаки чистят зубы и собираются на бал к ведьмам, Темные вскрыли погреб Тавискарона с запасами армянского коньяка, напились сами и напоили пришедших Светлых во главе с фон Кисселем. Только вампиры пока способны трезво оценивать ситуацию.

- Действовать будем следующим образом. Сейчас 23:00. Выезжаем на площадь, начнем поиски, попутно встретим новый год. Мансур утверждает, что мешок где-то там. Точнее сказать он не может. Пойдем я, Рэйн и Алекс. Этого достаточно. Искать будем при помощи вот этих вещичек – Властимир достал маленький шарик с лозой внутри.

По дороге на площадь Рэйн подержала в руках шарик. Теперь у нее в голове появилось чувство направления на цель. До рассвета оставалось около шести часов, до нового года – чуть менее часа.

Майдан был заполнен гуляющими людьми. Достаточно много киевлян предпочли традиционному праздничному столу свежий воздух и фейерверк. Вокруг сияли улыбки, люди были одеты по-праздничному. Но рыжая вампирша, чей «боевой костюм» хоть и был прикрыт плащом, все равно привлекала взгляды мужчин. Алекс с большим неудовольствием покосился на нее:

- Ты могла надеть что-нибудь менее привлекающее внимание?

- Это оно и есть.

За двадцать минут Рэйн обошла всю площадь. Мешок явственно находился неподалеку, но точное местоположение она затруднялась сказать. Впрочем, это был вопрос времени. Для лучшего обзора Властимир предложил подняться на смотровую площадку «Глобуса». На большом экране началось праздничное обращение президента к народу. Поздравляемый народ радостно доставал и откупоривал бутылки различных форм и объемов. Глава Зверинецкого Роя под общий шум достал небольшую фляжку. Президент предложил поднять бокал. Алекс метнулся по площадке, и через мгновение в руках у него оказалось три рюмочки. Из фляжки потекла густая темная жидкость. Властимир хитро улыбнулся и сказал: «С новым годом! Только не спрашивайте, где я это взял».

Рэйн выпила – и как будто ветер промчался в голове. Направление на цель улучшилось, но все еще сильно фонило от эмоций окружающих людей. Вампирша решила, что со странной статуи на колонне ей будет удобнее наблюдать, бросила магу – «прикрой меня», разбежалась и сильно оттолкнулась от перил. В полете Рэйн непостижимым образом зависла в воздухе, затем, как будто оттолкнувшись от него, преодолела большую часть расстояния до колонны. С левой руки сорвался гарпун, Рэйн ловко нацелила его на крылья статуи, и, подтянувшись, сумела оседлать ее. Властимир сумел прикрыть мороком только лишь сам полет вампирши.

С двенадцатым ударом люди взорвались восторженными криками. В небе заполыхал фейерверк.

Возможно, вам доводилось слышать байку о том, что в новогоднюю ночь 200.. года многие жители видели на фоне огней фейерверка точеную женскую фигуру, стоящую на крыльях статуи. Не спешите поднимать свидетелей на смех или многозначительно пощелкивать пальцем по горлу – глаза их не обманывали.

Рэйн показала Властимиру: прикрой опять! И соскользнула с огромной колонны. Алекс восхищенно ахнул. Оба вампира, особо себя не утруждая, спустились к Рэйн прямо по куполу «Глобуса». Вампирша перевела дух и указала на Октябрьский дворец.

- Там.

- Странно, именно в нем завтра должен быть утренник… Тем лучше, не будем терять времени.

Отряд приблизился к желтому строению с высокими колоннами. Властимир покрутил шарик, Рэйн зажмурилась. Они одновременно сказали – где-то на первых этажах. Алекс предложил зайти с черного хода или с крыши. Вампиры быстро направились в обход дворца. Ломиться через охраняемую проходную, отводить людям глаза – это нужно было тратить магическую энергию. А Властимир все же был в первую очередь вампир, а уже во вторую – маг. И его силы следовало беречь.

Алекс влез на дерево и легко перемахнул на карниз. Взрезал стекло и открыл окно. Пискнула было сигнализация. Властимир тут же произнес непонятное заклинание. Сирена утихла. Он тихонько шепнул Рэйн: «Датчики движения не уловят нас – по той же причине, по которой мы не отражаемся в зеркалах». Троица быстро побежала по коридорам, вывернула к лестнице и спустилась на первый этаж. Внизу их ожидало неожиданное препятствие.

Есть люди, которые в новогоднюю ночь работают. Среди представителей таких несчастных профессий – вахтеры. Итак, отряд столкнулся с неожиданным препятствием в виде бабушки-вахтерши со шваброй и ведром воды. Столкнулся в буквальном смысле – разогнавшийся Алекс просто сшиб ее с ног.

Ведро с грохотом покатилось по полу, вода растеклась, заставив Рэйн совершить кульбит назад. Алекс не удержался на ногах, бабулька тоже. Секунду следовала немая сцена. Затем вахтерша заголосила «Изыди, нечистая сила!», схватилась за швабру и замахнулась на Алекса. Он извернулся, Рэйн попробовала обезвредить бабушку, но не тут то было! Сивушный перегар и мокрый пол защищали бабушку серьезней, чем любая магия. Во всяком случае, в первые несколько секунд.

Властимир нехорошо улыбнулся, его клыки свернули в неверном свете из окна. Глаза стремительно наливались алым огнем. Мягкой танцующей походкой он пошел на вахтершу. Бабушка попятилась и вышла из лужи. Рэйн взмыла в воздух, перекувыркнулась и точным ударом ноги вышибла швабру из ее рук. Алекс скользнул бедной вахтерше за спину и, морщась от запаха водки, схватил бабулю за руки. Властимир подошел вплотную, бросил короткую фразу и провел рукой над ее головой. Вахтерша обмякла.

- Ничего себе божий одуванчик нам попался. – сказал Алекс. Отнесем в вахтерку?

- А может здесь оставим? Неожиданно предложила Рэйн. Будет выглядеть, как будто она перепила и споткнулась. Воду нам же некогда убирать.

- Согласен. Алекс, займись.

Пока младший вампир приводил «в порядок» обстановку, Рэйн еще раз просканировала обстановку. Увиденное ее не порадовало.

- Артефакт очень близко, но возле него наблюдается какая-то активность. Как будто его охраняют, одновременно справляя странный обряд.

- Надеюсь, это не сектанты. Иначе будут жертвы, а Мансур просил обойтись без насилия.

- А как же бабушка?

- Она просто спит – я наложил «Пелену Морфея».

И вновь бег по неосвещенным коридорам. Рэйн чувствовала приближение артефакта с каждым шагом. Вот они на месте. До цели остается только одна дверь. Но за ней пять человек. Их ауры отчетливо видны внутреннему взору. Из-за двери доносится невнятный шум.

Рэйн прислушалась, шум изменил тональность. Донеслась музыка, а затем невнятно вступил мужской хор. Неужели и вправду сектанты? Вампирша остро пожалела, что ее любимые лезвия остались далеко за океаном. Она облизала губы и хрипло спросила:

- Властимир, что делаем?

Властимир секунду подумал.

- Прорываемся. Ты входишь первая и отвлекаешь их внимание. Даю клыки на отсечение – несколько секунд они будут таращиться только на тебя. Это время я трачу на анализ обстановки – меня они не заметят. Надень хэндфри, будем координироваться через Алекса – его я в схватку не пущу. Алекс, не спорь. Ну, стартуем.

Рэйн сняла плащ и осталась в своем знаменитом топике и брючках. Коротко разбежалась и выбила дверь. Ее взгляду предстала ужасающая картина.

Пятеро мужиков сидели за столом, на котором стояла целая батарея пустых и полных бутылок из-под водки. Жуткий запах спирта висел в воздухе. Один из мужиков играл на гитаре и все пьяная в дым компания орала что-то вроде «Moy Fantom streloyu beloy na rasplastanom kryle». Но самое главное – в уголочке лежал бесценный артефакт.

Рэйн по инерции вбежала в комнату. Остановилась, быстро сориентировалась, приподняла одно бедро и аккуратно, чтобы не выдали клыки, улыбнулась. На мгновение прикрыла глаза – внутренний взор не лгал – это был тот самый мешок. Ожил наушник и голосом Алекса сказал:

- Рэйн, спокойно, это всего-навсего пьяные мужики, даже не маги. Властимир просит, чтобы ты их отвлекла с минуту. Скажи им «Привет, мальчики». Последние слова Алекс сказал по-русски.

- Привьет, малчики!

Мужики ошарашено молчали, потом один выдал:

- Хлопци, оце я не я буду, от это девка к нам завалила, охренеть можна!

- Алекс, что он сказал?

- Аммм… Он рад тебя видеть. Спроси: скучали - «Скучали?»

- Скучьяли?

Вероятно, мужики дали бы положительный ответ, но в этот момент в комнату влетел черный вихрь. Только вампирша успела разглядеть, как Властимир на мгновение касается растопыренными пальцами каждого из компании, как они один за другим валятся на пол. Положив четырех, он остановился и указал на разговорчивого: «Этого – допросим».

Допрос прошел быстро. Рэйн достаточно было сверкнуть белозубой улыбкой возле горла и недвусмысленно посмотреть на него голодным взглядом зеленых глаз из-под рыжей челки. Стоило Властимиру после этого поставить вопрос: «И что тут произошло?», как на них посыпался поток слов – Алекс едва успевал переводить.

- Не трогайте мэнэ, я ничого не сделав! Клянуся, чем угодно клянуся! Вот пришел я забрать тормозок свой, ну заначил я немного, у гримерке спрятал, а тама здоровенный этот мешок стоит. Ну я и не сдержався, думаю, а вот бы в нем да бутылка водки была, оно знаете ото как деды морозы для сугреву носят. Вот только померкувал себе, а тут и ухватился за горлышко. Да ще дывлюся – з перцем. Ото, думаю, дело. Ну я за мужиками, мол, хлопцы, а отметим сейчас по чуток? Ото сели, а себе еще раз, а може там их две? Раз, и впрямь еще две нащупав. Так смекнули мы, шо мешок-то, наверно, не из простецких. Туда-сюда, а воно оттудова и коньяк, и водку таку, и водку этаку. От бач, я з роду таких не пил…

Властимир ткнул мужика пятерней. Незадачливый Аладдин обмяк.

- Ну что, задание мы выполнили. Эти работяги дорвались до мешка с подарками и умудрились за это время сообразить только батарею водки. И хорошо. Сейчас я подчищу им память – пусть думают, что нашли заначку какого-то артиста и всю выпили.

Маг занялся делом, но тут в наушник ворвался голос Алекса.

- Рэйн, скажи Властимиру, к входу приехала мили… полиция, видимо мы где-то нашумели!

- У входа полиция!

Властимир резко поднялся, схватил мешок.

- Так, прорываться не будем.

- Почему? Азарт поиска все еще бурлил в крови американки.

- Шумно будет, ведь я уже не смогу отвести им глаза и прикрыть наш отход. Выдохся. Идем наверх. Скажи Алексу – встреча возле входа в кабинку осветителей. Он знает где это. Вперед!

Вампиры в очередной раз побежали. Рэйн легко бежала впереди, направляемая короткими командами мага-вампира. Они взлетели на третий этаж, теперь Властимир бежал впереди вампирши. Наконец они добрались до кабинки. Киевлянин быстро достал пластинку-отмычку, вскрыл дверь и буквально ввалился в проем. Американка разглядела на его лице крупные капли пота – маг потратил достаточно много сил. За спиной у Рэйн прошелестело. Она стремительно обернулась. Но это всего лишь был Алекс. С ее плащом в руках.

- Рэйн, я подумал, что не стоит оставлять людям улики.

- Алекс, ты… Да ты просто молодчина! Мы совсем про него забыли.

Рэйн подошла и потрепала молодого вампира по волосам.

- Спасибо.

Алекс зарделся.

- Пожалуйста! Менты, копы в смысле, уже наткнулись на бабушку и с минуты на минуту найдут запойную компашку. И спишут все на них – кому захочется в новогоднюю ночь проводить тщательное расследование?

- Верно, но хватит вам торчать в коридоре. Алекс, поставь «болванчика», возвращаться в штаб нет смысла. Передадим мешок прямо здесь. Теперь – отдыхать.

Рэйн проснулась на маленьком диванчике. Властимир сидел у входа, на полу лежало тело.

- Это кто?

- Осветитель, пришел на работу. Бедняга перепраздновал вчера, пусть поспит.

- А где Алекс?

- Я его послал за необходимой деталью антуража. В двух словах наш план таков – сюда приезжает Мансур и подменяет в гримерке артиста. Ты сыграешь роль Снегурочки – помощницы деда Мороза. Это наше имя для Санта Клауса. Алекс будет снеговиком, самой мешок тебе не утащить. Вы выйдете из главного входа, когда зал начнет скандировать «Снегурочка!». Обычно Снегурочка зовет деда Мороза, но в этот раз будет по другому…

- Я поняла. Так за чем пошел Алекс?

- Тебе за шапочкой.

Такого представления Киев еще не видел. Вместо Снегурочки на сцену вышел дед Мороз. С первых же слов он привлек внимание всех присутствующих, буквально очаровал их. Никто и не обратил внимания на отсутствие традиционного мешка. И когда он произнес фразу «а сейчас моя внучка и снеговик принесут мешок с подарками» детишки радостно начали кричать: «Снегурочка! Снегурочка!»

Через главный вход вошла Рэйн. В плаще, на который Властимир за несколько минут приклеил полоски белого меха и смешной красной шапочке с помпоном. За ней ковылял в нелепом синем балахоне и огромных пушистых тапочках Алекс, сгибающийся под тяжестью мешка с подарками. Он становился все тяжелее – дети начинали непроизвольно загадывать желания. Наконец мешок был доставлен на сцену. Сияющий Мансур громко воскликнул: «А сейчас, детишки, подходите ко мне на сцену, я приготовил вам чудесные подарки!» Довольная малышня с визгом побежала на сцену, несколько воспитательниц попробовали упорядочить поток, но где там! И каждый ребенок получал именно тот самый, заветный подарок.

Властимир стоял за сценой.

- Дорогая, ты была великолепна. Более симпатичной снегурочки я никогда не видел.

- Спасибо.

Рэйн неожиданно прижалась к Властимиру и поцеловала его. Он притворно удивился

- За что это?

- За то, что ты напомнил мне. Напомнил, как дарить радость, а не как забирать жизнь. Мансур был прав, обратившись к тебе.

Властимир и Рэйн стояли обнявшись и смотрели на сцену, откуда доносились радостные детские голоса и гудение старого мага «По очереди, не все сразу!»

Через шесть дней Рэйн прощалась с Киевом. За эти дни Властимир успел показать ей самые красивые места Киева и отвести в самые интересные заведения города. Он же отвез ее в Борисполь на своем автомобиле. Перед самым вылетом маг-вампир достал из своего рюкзака небольшую, красиво оформленную коробочку.

- Рэйн, я хочу сделать тебе небольшой подарок. У нас есть традиция отмечать Новый Год дважды. Четырнадцатого января открой эту коробочку.

- А что там?

- Узнаешь. А насчет отчета в Бримстон…

- Молчи. Рэйн прижала тонкий палец к его губам. - Я не хочу пока о них даже слышать.

Сидя в самолете Рэйн ощущала горячий вкус прощального поцелуя. Коробочка манила своим алым боком. Вампирша решила, что откроет ее немедленно.

Внутри оказалась шкатулка и лист бумаги. Письмо от Властимира.

Почему-то мне кажется, что ты меня не послушалась и читаешь это письмо, сидя в самолете. Женщине свойственно быть любопытной, даже если она – вампир. Я долго думал, что тебе подарить. На ответ меня натолкнул наш бесценный артефакт. В новогоднюю ночь я загадал ему свое желание. Эту шкатулку. Все, что может в нее поместиться окажется там, стоит лишь пожелать. Надеюсь, тебе понравится мой подарок.

Рэйн ахнула. Киевлянин сделал невероятно роскошный подарок.

Вампирша устроилась поудобнее и закрыла глаза. Это были самые лучшие каникулы за всю ее жизнь.

Автор: Олег Силин (Скаерман).