The Missing Link

Четверг, 10 мая 2012 г.
Просмотров: 2463
Подписаться на комментарии по RSS
Автор: Дмитрий Лазарев, Алексей Вашкевич.
Антон довольно улыбнулся, откинувшись на стуле. В дальнем углу кафе очередная жертва ошарашенно смотрела в свой ноутбук, где только что вылетело окошко с баннером, изображающим голых негров. Ноутбук издавал протестующие сигналы – жертва исступленно давила Ctrl+Alt+Delete. Разумеется, это не помогало – вирусная программа в ответ на каждое нажатие лишь выкидывала окошко с надписью «Вас только что взломал Anonymous666.» 
Несмотря на банальность, шутка до сих пор нравилась Антону. Взломать ноутбук обычного пользователя не составляло большого труда – многие даже не вспоминали о шифровании данных, подключаясь к незащищенным беспроводным сетям в кафе и ресторанах. Шутка была в общем-то безвредна и разрешалась простой перезагрузкой компьютера, но следить за реакцией жертвы все равно было забавно. 
Антон взял себе еще один кофе, когда в кафе вошел мужчина и сел за столик напротив. Делая глоток, Антон наблюдал, как мужчина извлекает из кармана ноутбук – такой маленький, что умещался на широкой ладони незнакомца. Они смотрелись довольно карикатурно – крошечный даже по современным меркам компьютер в руках рослого детины. Антон улыбнулся. Интересно, как новый посетитель относится к голым неграм? С такого расстояния наблюдать за его реакцией будет гораздо занимательнее. 
Отставив кружку, Anonymous666 принялся за дело. 
Хакерская утилита быстро обнаружила пакеты, посылаемые с искомого IP-адреса. Несколько команд – и Антон уже перенаправлял весь трафик жертвы через свой ноутбук. Следующим шагом должно было стать внедрение вредоносного кода – как вдруг что-то пошло не так. Поток данных с атакуемого компьютера внезапно прервался. Подняв глаза, Антон едва не отпрянул: незнакомец в упор смотрел на него поверх своего девайса. 
Пытаясь сделать невинное лицо, неудавшийся хакер чувствовал, как колотится сердце в его груди. Унимая дрожь в руках, Антон отпил кофе. Неужели его впервые раскрыли?.. Продолжая ощущать на себе взгляд, Антон в два глотка осушил чашку, собрал свой ноутбук и почти бегом двинулся к выходу. 
За несколько лет хакерской деятельности, с третьего курса университета, когда Антон открыл для себя мир, полный программных уязвимостей и глупых пользователей, его еще ни разу не ловили за руку. 
В универе учили лишь основам программирования, однако помощь старших товарищей и уйма свободного времени поспособствовали тому, что после получения диплома о высшем образовании Антон достаточно хорошо разбирался в кодинге, чтобы зарабатывать на жизнь. Он писал сайты на заказ. Несколько раз ему предлагали и «грязную работу», связанную с кражей информации, но Антон принципиально отказывался. Хакерство было для него скорее оригинальным развлечением, своеобразным вызовом. Этакий спортивный интерес.
В глазах окружающих Антон выглядел бездельником, целыми днями сидящим за компьютером, и уже через полгода после окончания вуза он съехал от родителей, устав от постоянных упреков и просьб найти нормальную работу. Благо заказов было много, и финансов хватало на аренду однокомнатной квартиры в спальном районе.
Неподалеку от своего дома Антон свернул в переулок. Уже пару минут ему казалось, что он слышит за собой шаги. Оставалось пройти всего пару дворов. Внезапно рядом с ним выросла большая тень. Антон замер, как вдруг чья-то рука опустилась ему на плечо. Обернувшись, он с ужасом узнал мужчину из кафе. Пискнув, Антон дернулся было, но стальной захват сграбастал его за шиворот и приподнял над землей. 
На его счастье в этот момент из-за поворота появился старик с огромным ротвейлером на поводке. 
- Помогите! – не своим голосом завопил Антон, суча ногами. Старик не колебался: подбодренный короткой командой «Азор, фас!» ротвейлер сорвался с поводка и ринулся на мужчину.
Незнакомец выпустил Антона и отшатнулся. Клацнув страшными клыками, пес вцепился в мужчину, и они повалились на землю. Антон отпрянул прочь, сжимая сумку с ноутбуком. Мужчина отбивался кулаками, метя в собачью морду. Неожиданно собака взвизгнула и повалилась на землю, однако тут же вскочила. Тем не менее незнакомец успел пуститься наутек. 
- Фу! – скомандовал старик, и пес послушно вернулся к нему. Антон принялся благодарить за помощь. 
- Не стоит благодарности, – сказал старик и через пару секунд добавил: – молодой человек, вы что-то обронили.
Поглядев в указанную сторону, Антон неожиданно для себя увидел ноутбук незнакомца, валяющийся в пыли. В очередной раз поблагодарив старика, он подобрал миниатюрный компьютер и быстро двинулся домой. 
.
* * *
.
Некоторое время провалявшись на диване и наконец-то переваривав случившееся, Антон налил чаю, соорудил бутерброд с толстым куском колбасы и сел за стол. Перед ним лежал найденный ноутбук. Сомнений не было, Антон видел подобный ноутбук впервые. Никаких опознавательных знаков или логотипов на его поверхности не было. Однако кнопка включения обнаружилась там, где и должна была быть.
Ноутбук оказался в спящем режиме. Моргнув, экран включился, отобразив неизвестную Антону графическую оболочку. Нет, определенно, такую операционную систему ему раньше встречать не доводилось. Впрочем, все выглядело смутно знакомым. «Смахивает на Windows, но какая-то неизвестная версия» - подумалось Антону.
Однако это смущало гораздо меньше, чем совершенно незнакомые символы на экране и на клавишах сенсорной клавиатуры, не похожие ни на кириллицу с латиницей, ни даже на азиатские иероглифы. Узнаваемой на клавиатуре выглядела только кнопка «Пуск» – разве что вместо четырех квадратов были изображены круги.
Опустив взгляд, Антон заметил мигающую иконку в уголке рабочего стола. Недолго думая, он нажал на нее пальцем. Как он и ожидал, экран тоже был сенсорным – появилось сообщение с текстом на все том же непонятном языке. А под сообщением находилась строка с символами, разбитыми на подозрительно знакомые группы. Через пару секунд его осенило – IP-адреса! В сильном волнении Антон включил свой ноутбук и открыл таблицу маршрутизации, оставшуюся с последнего сеанса. Сомнений быть не могло, последовательность символов в конце строки была очень похожа на IP-адрес, под которым незнакомец подключался к Интернету, находясь в кафе. Взяв бумажку и ручку, Антон сопоставил десять непонятных символов в адресах арабским цифрам.
Заинтригованный длиной строки, он взялся за расшифровку. Интересно было узнать, куда подключался человек, способный за долю секунды определить, что его взламывают. С каждым восстановленным адресом, удивление возрастало. Ведь адреса всегда относятся к конкретному региону, а полученные после расшифровки принадлежали неизвестным Антону областям, а, возможно, и странам.
Декодирование заняло несколько минут. Еще некоторое время пришлось вбивать числа в адресную строку браузера на своем ноутбуке. Выдохнув, Антон нажал на Enter.
Постепенно стала открываться страница сайта, отображая блоки со все теми же письменами. Через несколько секунд начали подгружаться и фотографии. Сначала фото мужчины в свитере и очках, затем две девушки, каждой лет по семнадцать, а затем… на Антона смотрел его преподаватель по теоретической механике, пропавший без вести полгода назад. Несколько секунд Антон ошарашено рассматривал фотографию. Пролистав сайт вниз, Антон заметил фотографию певца, который, как считалось, умер от передозировки в двадцать семь лет. Однако здесь он выглядел лет на сорок.
Вот теперь Антон действительно испугался. По-видимому, сайт содержал информацию о пропавших или умерших людях. Но сомнений быть не могло, певец был явно старше возраста, в котором «умер».
«Черт возьми, что бы это могло значить?..».
Постепенно испуг начал уступать место любопытству. Возможно, сайт хранил еще какие-нибудь секреты…
Встряхнувшись, Антон наугад попробовал произвести SQL-инъекцию. К его удивлению, это сработало – браузер начал выплевывать информацию, хранящуюся в базе данных.
Раздался стук в дверь.
Опрокинув чашку с чаем, Антон захлопнул ноутбук. Сердце гулко билось в груди. Через несколько секунд звенящей тишины стук повторился. На негнущихся ногах Антон пошел к двери, жалея, что так и не установил глазок.
- Кто там? – произнес Антон, не узнав собственного голоса.
- Петровна я, открывай, Антоша!
«Фу, бабка, напугала» - подумал Антон и открыл дверь. На пороге стояла соседка из квартиры напротив, Антонина Петровна.
- Дай соли, милок, закончилась совсем.
Все еще испуганный, Антон прошагал на кухню, достал пачку соли. Откуда-то дунуло сквозняком. Поежившись, Антон вернулся и целиком отдал пачку соседке, после чего закрыл дверь. Улыбаясь своей глупости, он обернулся, намереваясь вернуться в комнату… 
В конце коридора стоял незнакомец из кафе.
Отпрянув, Антон налетел спиной на дверь, а затем, не раздумывая, щелкнул замком и выбежал наружу.
В голове вертелась одна-единственная мысль – «во что же я вляпался?».
На улице на него пристально посмотрел какой-то подозрительный тип, и Антон сделал крюк, огибая его.
Вылетев на остановку, он успел запрыгнуть в уходящий автобус. Окружающие тоже подозрительно таращились на него. И только сейчас Антон понял, что выбежал из дома как был – в халате и тапочках.
Постепенно в его голове формировался план дальнейших действий. Через остановку он вышел возле знакомого дома.
.
* * *
.
Его друг, Витек, открыл дверь и покатился со смеху.
- Тоха, ты бы еще в трусах приперся!
Не говоря ни слова, Антон затолкал его в квартиру.
- Антон, что случилось?
- Закрой все окна, быстро. – Антон захлопнул входную дверь и быстро заперся на все засовы.
- Да они и так закрыты, – удивился Витек. – Что стряслось-то?
- Кажется, у меня проблемы, – выпалил Антон, опускаясь на стул.
- Да ты проходи, – Витек кивнул в сторону комнаты. – Надеюсь, ты никого не грохнул?
Они прошли в комнату. Откинувшись на спинку дивана, Антон рассказал о своих злоключениях. 
- А что с компьютером того мужика? – заинтересовался Витек. – Он у тебя случайно не с собой?
- Чувак, я в халате! – ругнулся Антон. – Какой, к чертям собачьим, ноутбук? 
- Да ладно, не ругайся. Спросить стоило.
Витек был прожженным компьютерщиком, и новость о неизвестной модели ноутбука, похоже, интересовала его значительно больше, чем пропавшие люди вкупе с незнакомцами, преследующими его друзей. 
- Ты чего делать-то думаешь? Может, в полицию позвонишь?
- С ворованным ноутбуком на руках со следами взлома? 
- М-да, об этом я не подумал, – Витек задумчиво почесал подбородок. – А что тогда?
- Думаю сейчас к предкам на дачу рвануть, перекантоваться там немного. Вряд ли там искать будут.
- А потом что? Вечно ведь на даче не просидишь. 
- Сам знаю, – раздраженно буркнул Антон. – Есть у меня идея, и я надеюсь на твою помощь.
- Чем смогу, – скромно улыбнулся Витек. 
- Ты хакер лучше меня. Да и рисковый. В общем, я дома свой ноут оставил включенный… надо бы узнать, во что я вляпался. Ты зайди через удаленный доступ, глянь сайт, о котором я говорил. 
- Если только тот мужик ноутбук твой с собой не прихватил.
- Это вряд ли, он вроде за мной до самого автобуса гнался… так вот, на этом сайте все, похоже, зашифровано. А может кодировка сбита, не было времени разбираться... но защита базы слабая – я инфу начал сливать через SQL-инъекцию, пока этот черт не появился…
- Да ты что, - восхитился Витек. – Это ж надо, уже год как все сайты защиту от инъекций имеют. Лохи эти твои похитители!
- Так вот, – продолжил Антон. – Попробуй инфы на них нарыть, тогда и в полицию можно будет обратиться… сделаешь?
- Не вопрос, – Витек ухмыльнулся. – Если уж я защиту сайта китайского правительства обошел, то с этим уж как-нибудь справлюсь. 
- А денег сможешь занять? А то пешком я не дойду!
- Не вопрос, - повторил Витек. – Да ты не боись, прорвемся!
- Спасибо, – Антон поднялся на ноги. – Слушай, а у тебя нет одежды моего размера?..
.
* * *
.
Через пятнадцать минут Антон вышел на лестничную площадку, одетый в старый джинсовый костюм и кроссовки, которые были слегка великоваты. Витек предлагал также темные очки, но Антон решил, что в них будет привлекать ненужное внимание. 
Едва выйдя на улицу, он понял, что его поджидают. Два невзрачных, но крепких мужика практически одновременно направились к нему с разных сторон улицы. Заметавшись, Антон ринулся по единственному оставшемуся пути отступления – к припаркованному неподалеку такси. 
- На вокзал, быстрее, – проговорил он, запрыгивая на заднее сидение. 
Машина не сдвинулась с места. Водитель обернулся, и Антон с ужасом узнал в нем незнакомца из кафе.
- Не рыпайся, или будет хуже, – пообещал тот, и в этот момент в салон ввалились остальные преследователи, зажав Антона с двух сторон. 
Машина плавно тронулась с места. 
- Мужики, ну вы чего! Я же пошутил… - попытался оправдаться Антон, но его никто не слушал. – Мужики, ну хватит! Я уже все понял! 
Его похитители, казалось, превратились в каменные изваяния. 
Машина быстро двигалась в сторону причала. Антону становилось все страшнее – еще немного, и он начнет вопить от ужаса. Зачем они едут туда? В его голове проносились истории о пропавших без вести людях. 
В одном из переулков автомобиль свернул в подземный гараж и остановился в темном углу. Антона вывели из машины и куда-то повели. На негнущихся ногах он миновал длинный коридор и вошел в лифт, доставивший всех четверых на крышу. 
Там их ждал вертолет.
Невдалеке шумел океан.
Мужчина из кафе обменялся парой фраз на непонятном языке с пилотом и они загрузились в кабину. 
- Пристегни ремень, - посоветовал мужчина Антону.
Опешив от неожиданности, Антон машинально пристегнулся.
- Кто вы? Что происходит? – спросил он. Мужчина устроился на сидении напротив и теперь внимательно наблюдал за хакером. 
- Меня зовут Кальяри, - неожиданно представился он. – Ты можешь задавать вопросы. Теперь я тебе на них отвечу. 
Тем временем лопасти вертолета пришли в движение, и он плавно оторвался от взлетной площадки.
- Куда мы летим? – испуганно спросил Антон, когда крыша здания начала отдаляться. Вертолет плавно двигался в сторону океана под мерный шум, издаваемый лопастями. 
- Это так просто не описать, - сказал похититель. – Сам увидишь. 
- А вы кто такие вообще? – Антон покосился на мордоворотов, застывших по бокам. 
- О них не беспокойся. Они все равно ни слова из нашего разговора не понимают, - произнес Кальяри. – Языка не знают. 
- Вы иностранцы?
- Можно сказать и так. Только наше государство не найдешь на карте, - мягко проговорил Кальяри. 
Антон вспомнил об IP-адресах, ведущих в никуда. Его мысли тут же вернулись к фотографиям пропавших людей с сайта. 
- А я вам зачем нужен? Ну пошутил, с кем не бывает! – воскликнул он.
- Ты слишком много знаешь, - сказал Кальяри и, сунув руку в карман, достал свой миниатюрный ноутбук, забранный из квартиры Антона. – Ты сумел залезть в него и мог немало там увидеть.
- Да ничего я не видел! – крикнул Антон, привставая, так что ремни впились в тело. – Там все равно язык не наш и даже не английский!
- Это антарта. Наш древний язык, – пояснил мужчина. – Ты же не думал, что мы будем пользоваться русским.
- Но говорите-то на нем хорошо, - заметил Антон. Кальяри хмыкнул.
- Поработаешь таксистом с мое – на всех языках заговоришь. А вообще, мне это по должности положено. Информацию собираю.
«Шпион, что ли?» - подумалось Антону.
- Тут дело даже не в том, что ты что-то прочитал, - продолжил Кальяри. - а в том, что смог управлять системой. Это может быть опасно для нас. Кроме того, ты видел меня и запомнил мое лицо. 
- Для кого – для вас? – быстро спросил Антон. 
- Для нашего народа, - загадочно ответил Кальяри. 
В этот момент пилот что-то крикнул им на все том же незнакомом языке. 
- Держись, - сказал Кальяри Антону и кивнул на выдвинувшиеся поручни. Антон недоуменно посмотрел в окно. Повсюду, насколько хватало глаз, расстилалась водная гладь.
- Я не понимаю…
Неожиданно лопасти стихли, и в следующую секунду вертолет камнем полетел вниз. 
Антон изо всех сил вцепился в рукоять поручня, вытаращенными глазами глядя на несущуюся на них водную гладь. Боковым зрением он видел лицо Кальяри – мужчина совершенно спокойно сидел в своем кресле, с улыбкой глядя на Антона. 
Вертолет врезался в воду и сразу же погрузился на несколько метров. Загудело – и Антон увидел в окно, что лопасти сложились в крылья. Вновь заработал двигатель, и вертолет – хотя теперь его было трудно называть вертолетом – плавно поплыл вперед. Зажглись мощные фонари, освещая путь в толще воды. 
- Это что сейчас было?! – воскликнул Антон, продолжая цепляться за поручень. 
- Дальше плывем под водой, - спокойно сказал Кальяри. – Так безопаснее.
- Но так не должно быть! Вертолеты не плавают! Они ведь… они…
- Это не совсем вертолет. Это, как вы называете, «амфибия». 
Антон покачал головой.
- На Земле нет таких технологий.
- На Земле – нет, - улыбнулся Кальяри. 
- Вы что – из космоса? – севшим голосом спросил Антон.
Это многое объясняло. Непонятный язык, высокие технологии, пропавшие люди…
Кальяри усмехнулся и отрицательно покачал головой.
- Нет. А теперь держись крепче – мы переходим в скоростной режим. 
Шум двигателя стал на порядок выше, и «вертолет» торпедой ринулся вперед, оставляя за собой длинный пенный шлейф. 
- Что со мной будет? – слабым голосом спросил Антон. 
- Не бойся, убивать тебя мы не намерены, – сказал Кальяри.
Спокойнее Антону все равно не стало. Он только сильнее вжался в кресло.
- Расслабься, еще немного, и мы на месте. – произнес Кальяри.
Антону расхотелось говорить и слушать. Через некоторое время под монотонный шум двигателя он беспокойно задремал.
* * *
Очнулся Антон от того, что кто-то тихонько толкнул его в бок.
- Подплываем, - услышал он спокойный голос Кальяри.
Антон посмотрел в окно. Вертолет-амфибия приближался к…
Он не поверил своим глазам. Прямо перед ним возвышался исполинский купол, накрывающий город, стоявший прямо на дне океана. Где-то вдалеке Антон разглядел крупные здания, мерцающие огнями.
- Охренеть!.. – невольно вырвалось у него.
Вертолет приближался к вертикальному шлюзу, выступающему из купола. Антон припал к окну, глядя вокруг во все глаза. Ему показалось, что он даже разглядел людей в отдалении. Здесь, у дна, было темно, но на улицы города лился свет. Непонятно было, откуда он возникал – казалось, источником являлся сам купол. 
Через минуту они пришвартовались и сошли на пирс. Антон огляделся по сторонам. За его спиной величественно возвышалась стена купола, удерживающая толщу воды. И дышалось здесь как-то иначе.
- Пойдем, - сказал Кальяри. Они двинулись по пирсу. Невдалеке Антон увидел нечто, парящее в полуметре от земли – круглую платформу с плоским полупрозрачным экраном, закрепленном на штативе. Возле платформы их поджидали несколько человек в странных белых одеяниях.
Кальяри перебросился с ними парой фраз.
- Отправляйся с ними. Тебе все объяснят, - сказал он Антону и, повернувшись, двинулся обратно к вертолету.
Находящийся в прострации Антон бездумно повиновался. Взойдя с незнакомцами на платформу, он обернулся. Кальяри стоял на пирсе и беседовал с пилотом. Несмотря на то, что этот человек похитил его, Антону было страшновато с ним расставаться. Неизвестность пугала еще больше.
Платформа двинулась. Он украдкой разглядывал лица спутников, выражавшие мягкость и спокойствие.
Они миновали небольшую площадь и остановились возле большого здания. Сопровождающие его люди сошли на землю и жестом пригласили его идти за ними.
* * *
Антон сидел в комнате, разглядывая одежду, которую ему принесли. Что-то среднее между халатом и кимоно. Неужели они ждали, что он будет в это переодеваться?
Комната, в которую его поместили, была весьма небольшой. Убранство комнаты составляли только два кресла и небольшой столик возле одного из них.
Вот уже часа два как он сидел в этой комнате. Некоторое время Антон пытался выйти наружу, но двери перед ним так и не раздвинулись, и вокруг не обнаружилось ничего похожего на открывающий механизм. Полчаса назад возле его ног неожиданно открылся люк, и оттуда появился поднос с едой, но у Антона совершенно не было аппетита, и поднос, подождав немного, вернулся обратно, после чего люк захлопнулся.
Пока Антона вели сюда, он мельком успел увидеть людей, занимающихся своими делами в комнатах за стеклянными раздвижными дверьми. Кажется, он попал в какую-то лабораторию. Дорогой он пытался что-нибудь выяснить у своих спутников, но они его не понимали.
В комнате не было окон, и Антон не мог выглянуть наружу. А через стеклянные двери ему открывался вид лишь на пустой участок коридора. Делать было нечего, и Антон бродил по комнате, коротая время.
«Черт, как же я так вляпался? Город под водой? Чушь! Скорее, меня накачали наркотой, и я брежу.
Однако все кажется таким реальным… даже чересчур.
Что же теперь делать?..»
Неожиданно дверь раздвинулись, и в комнате появился невысокий седой старичок. Кивнув Антону, он сел на кресло и жестом пригласил его присесть напротив. Антон сел. Тем временем старик достал из кармана небольшой прямоугольный прибор белого цвета, несколько секунд пощелкал тумблером и положил прибор на столик.
- Ало, занми жен мвен! – произнес старик, и из прибора вдруг донеслось: «Здравствуй, мой юный друг!».
- Эм... здравствуйте – робко сказал Антон. Переводчик услужливо перевел тем же механическим голосом: «Ало».
- Меня зовут Леньяме – с помощью переводчика представился старик.
- Антон.
- Ты знаешь, где ты очутился?
- Понятия не имею, - ответил Антон. – Видимо, в городе под водой.
- Не в городе – в целой стране! Вот уже десять тысяч лет мы живем здесь, под водой. Человеческий род несколько старше, чем считает ваша наука. К сожалению, развивались люди неодинаково: одни быстрее, другие медленнее.
Пятнадцать тысяч лет назад наша цивилизация жила на материке, который вы называете Антарктидой. Еще тогда, задолго до появления ваших цивилизаций, у нас уже была письменность, мореплавание, своя культура. Наши предки путешествовали по всей планете в надежде найти подобных себе, но повсюду жили лишь разрозненные варварские племена.
Множество лет наши предки пытались привить им культуру. До сих пор сохранились напоминания об этом: пирамиды, каменные статуи, Наска, Стоунхендж... но все наши попытки облагородить варваров были тщетными. Им явно требовалось гораздо больше времени для развития.
- А почему вы живете под водой?
- Около десяти тысяч лет назад наши ученые спрогнозировали мощнейшие вспышки на Солнце. Предполагалось, что солнечная активность была способна уничтожить все живое на поверхности Земли. Однако под водой у нас был шанс пережить катастрофу. Конечно, вода бы частично выпарилась, но облака пара и дыма окутали бы Землю плотным покровом, защищая ее от солнечных лучей.
Был разработан грандиозный проект по переселению нашего народа на дно Тихого океана. Гигантский купол должен был надежно защищать людей и от толщи воды, и от высоких температур.
Уникальная технология позволяла возвести подобное сооружение. На строительство и переселение было потрачено более сотни лет.
Однако уже в те времена прогнозы погоды не отличались достоверностью. Вспышек на Солнце не случилось, наоборот, началось похолодание, покрывшее Антарктиду толстым слоем снега и льда. Возвращаться было некуда, да и не особо хотелось – ведь под куполом мы были в безопасности перед любыми возможными угрозами.
- И вы даже не хотите попробовать переселиться обратно на поверхность?
- Зачем? Мы синтезировали у себя уникальную экосистему. Обратил внимание, какой у нас воздух чистый и свежий? Вам до такой технологии очистки воздуха еще лет сто расти.
- А солнечный свет?
- Искусственное освещение спроектировано на основе солнечного. И оно безопаснее вашего – никакого рака и прочих неприятностей.
Как бы то ни было, вместо того, чтобы выбраться на поверхность, наши предки начали направлять развитие племен, населяющих Землю. Именно мы создали первые государства, такие, как Шумер и Египет. Нередко наши представители оставались жить среди вас. Вы наверняка знаете имена Да Винчи, Ньютона, Тесла. Эксперимент продолжается и по сей день.
Кальяри сказал, что ты залез в его ноутбук. Вероятно, тебе показалась знакомой операционная система. Ее тоже разработали у нас.
- Но ведь Майкрософт… - несмело начал Антон, но старик жестом остановил его.
- Я говорил Биллу, чтобы он не увлекался внедрением наших технологий, но он всегда все делал по-своему. Нам удалось уговорить его лишь откладывать выпуск новых версий на десять-пятнадцать лет.
Теперь, когда я все рассказал, ты должен понять, что никогда отсюда не выйдешь.  Это может нарушить эксперимент, если информация о нас попадет к вашей цивилизации.
Антон судорожно сглотнул.
- Сейчас мы должны обследовать тебя на наличие опасных заболеваний, способных нарушить стерильность нашего мира. Это немножко неприятно, но ничего не поделаешь – таковы правила.
- Я точно не смогу вернуться назад?
- Увы, мой юный друг. Но ничего, мы найдем тебе занятие по душе, ты освоишься и перестанешь скучать по дому. Так со всеми происходит. Да, периодически мы доставляем сюда людей, каким-либо образом узнавших о нашем существовании, - пояснил он, наткнувшись на изумленный взгляд Антона.
Антон вспомнил фотографии пропавших людей, увиденные им на сайте. Действительно, никто из них не вернулся. Неужели он обречен?..
Старик поднялся, взял со стола прибор-переводчик и жестом пригласил Антона следовать за собой.
* * *
Леньяме отвел его в одну из лабораторий, где два человека в защитных костюмах из неизвестного Антону материала уложили его на кушетку. А потом неожиданно на его руках и ногах защелкнулись наручники, появившиеся откуда-то снизу.
- Эй, что за дела? – воскликнул Антон, дернувшись, но наручники, сковавшие его руки и ноги, держали крепко. 
- Не волнуйтесь, это для вашей же безопасности, - спокойно сказал один из лаборантов через прибор Леньяме. – Вы можете пораниться, если вас как следует не зафиксировать.
- Когда закончите, дайте знать, - скомандовал старик лаборантам, не обращая внимания на поток возражений Антона. Потом развернулся и вышел. 
Один из лаборантов что-то сказал, но на этот раз Антон не понял ни слова – портативный переводчик только что покинул лабораторию вместе со своим хозяином. Второй лаборант открыл ящик стола и, достав большой прибор с длинной металлической насадкой, направился к лежащему на кушетке Антону.
- Эй, что вы собираетесь де… – начал было тот, но подавился своими словами, когда лаборант нажал на неприметную кнопку и насадка бешено завращалась, издавая отвратительное жужжание. 
- Это что такое? – вскрикнул Антон. – Я на это не подписывался! Эй, позовите Леньяму… или как его там! Позовите…
Высокий, резкий вой сирены огласил лабораторию. Мужчины в защитных костюмах изумленно переглянулись. А потом Антон неожиданно услышал знакомый голос из селектора внутренней связи:
- О, наконец-то я тебя нашел! Сейчас, подожди секундочку…
- Витек! – завопил Антон, и в следующую секунду электронные замки, запирающие наручники, открылись.
- Так-то лучше, - удовлетворенно произнес хакер. Вскочив с кушетки, Антон, не раздумывая, съездил по физиономии ближайшему лаборанту, отчего тот опрокинулся навзничь. Второй бросил на пол свой диковинный прибор и обратился в бегство. 
- Правильно, так его, - одобрил Витек. – А теперь пошарь по карманам, там где-то должен быть передатчик.
- Витек, ты откуда взялся? – завопил Антон, опускаясь на колени перед лаборантом.
- Из дома, - довольно сказал Витек. – Слушай, занялся я тут этим твоим сайтом… в общем, система защиты у них никакая. До центрального сервера добраться было – раз плюнуть. А там и до управления всей системой недалеко…
- Я не понял, ты что, знаешь их язык?
Витек хохотнул.
- С языком вообще смешнее всего получилось. Там я влез в меню, смотрю – все знакомое какое-то, ну прям как на винде. Наудачу полез туда, где у нас региональные настройки, смотрю – есть выбор языка. И там был русский! 
- Ну конечно, – пробормотал Антон. 
- Но это еще не все! Когда я покопался в настройках, обнаружил галочку «Синхронизировать перевод». И ты прикинь – все текстовики перевелись на русский.
- Меня это уже не удивляет! Я тут у них такое видел…
- И уязвимости здесь как в винде, – гнул свое Витек.
Антон наконец-то обнаружил рацию и теперь пытался ее включить. 
- Старик сказал мне, что их система и есть винда. Это они ее придумали.
- А я что говорю. Винда как есть, только защиты у них никакой почти не стоит… не ожидали, видать, что их обнаружат. И то правда – не зная правильной последовательности проброса портов, хрен до них доберешься… но у меня получилось, спасибо сайту. Я тут такое нарыл пока лазил…
- Я тоже кое-что узнал. – Антон наконец совладал с рацией. – Это древняя цивилизация, которая тысячи лет живет здесь, на дне океана…
- Ага, – быстро согласился Витек, – я уже почитал чуток… но это неважно, главное, какие у них компьютеры! Это надо видеть! А какие новшества в системах! Отпад!
- Они сказали, что я тут застрял, – сказал Антон. – Витек, ты можешь меня отсюда вытащить?
- Легко! У них, друг мой, все автоматизировано и управляется с компьютера. Так что я сейчас держу в руках все нити управления. Видеонаблюдение, связь, шлюзы, эти странные вертолеты…
- Отлично, ты волшебник! – Антон вставил в ухо наушник. – Переключиться на передатчик сумеешь?
- Уже, – ответил голос в наушнике. – Я буду тебя вести, просто делай что я говорю. Здесь до причала всего пара кварталов, но ты должен спешить. Тот второй тип уже вызвал подмогу, и к тебе бегут внушительные такие ребята. 
- Тогда я пошел!
Антон ринулся к дверям, и те послушно разъехались перед ним.
- Направо, – скомандовал голос в наушнике. – Хорошо… теперь до конца коридора и вниз. 
Оглушительно ревела сирена. Люди, попадающиеся Антону на пути, выглядели испуганными и сбитыми с толку. Кажется, давно здесь не случалось никаких происшествий, и все уже успели отвыкнуть от подобных звуков.
- Я вот никак не пойму, - обратился Антон к Витьку, минуя очередной пустой холл. – Как это так получилось, что у сверхцивилизации оказалась такая слабая система защиты?
- Думаю, им просто не от кого было защищаться, - сказал Витек. – Смотри, никто про них не знает, и они потихоньку управляют миром… ну или не управляют, а просто наблюдают. Я не успел дочитать «историю Антарты» с сервака, не до этого стало… так вот, они живут себе и проблем не знают, и все у них хорошо. Вроде как социализм или что-то типа него, все в достатке и добром здравии. Так зачем им что-то ломать?
- Для прикола.
- Это нам для прикола. А тут… думаю, если никто не ломает, то и защита не нужна – предположил Витек. – А может они просто прозевали момент, когда на поверхности появились стоящие хакеры.
- Видимо, мне повезло…
Витек усмехнулся.
- Получается так. Но если ты не поторопишься, везение внезапно может закончиться…
Возле выхода Антон свернул в подсобное помещение и переждал, пока мимо него по коридору пронесутся несколько мордоворотов, направляющихся к покинутой лаборатории. 
Снаружи его ждала пустая парящая платформа.
- Подогнал с ближайшей площади, – скромно сообщил Витек. – Залазь давай, и ходу.
Вцепившись в штатив с закрепленным на ним экраном, беглец несся по пустым улицам. Через пару кварталов платформа вывернула на причал и резко остановилась. Антон бросил взгляд на пирс и сердце его упало.
Там, дожидаясь его, стоял Кальяри, окруженный дюжиной крепких ребят. 
- Я ждал, – сказал он. – Куда же еще ты мог податься из лаборатории?
За спиной Антона из проулка появились еще три летающих платформы, перекрывая пути к отступлению.
Древние могучие цивилизации не расстаются со своими секретами так просто.
- Ты никуда не уйдешь, – отрезал Кальяри. 
- Это еще кто? – поинтересовался Витек.
- Это тот тип, который меня преследовал, – буркнул Антон. – Умный, гад.
- Ага, – согласился Витек. – Дай-ка ему передатчик. Я с ним перетру.
Преследователи начинали окружать Антона плотным кольцом, как вдруг тот сам подошел к Кальяри и сунул ему передатчик.
- Что это?
Антон кивнул на прибор.
- Говори.
Кальяри недоуменно посмотрел на него, потом пожал плечами и вставил наушник в ухо.
- Ало!  
Он долго слушал, лишь несколько раз ответив «да», «хорошо» и «ладно». А потом вынул наушник и бросил передатчик под ноги.
.
Эпилог
.
Закат в этот день был особенно красив. Антон любовался им, сидя в шезлонге, стоящем на крыльце его виллы, и потягивая коктейль из высокого бокала.
- Antonio, que es demasiado tarde, ven a mí! – донесся из спальни голос новой горничной.
Антон потянулся, отставил бокал и взял со столика, стоящего рядом с шезлонгом, раскрытую газету, доставленную прямиком из родного города. Его взгляд упал на собственную фотографию, помещенную в колонку о пропавших людях.
Рядом располагалась фотография его друга, Виктора Лихачева.
Антон вздохнул. Жаль, что он не вправе послать весточку родным и друзьям. Впрочем, плюсы новой жизни скрашивают его заточение.
Единственным условием, на котором его отпустили, было полностью разорвать все контакты и личные связи. Впрочем, заводить новые не запрещалось.
«Хорошо, что Витьку удалось так красиво договориться на мой счет. Все-таки, тропический остров, пусть и малообитаемый, своя вилла и прислуга – не так уж и плохо. Странный все-таки человек этот Витек… Предпочел такой жизни возможность остаться с древним народом, под водой. А для чего? Чтобы играться с новейшими технологиями?»
Витек шепнул ему по секрету перед тем как сесть в вертолет, что ему обещали новую должность специалиста по защите – для предотвращения подобных взломов системы в будущем. С тех пор от него не было ни слуху ни духу.
Впрочем, у Витька наверняка все было хорошо.
Антон зевнул, допил коктейль и вальяжно направился в спальню.
Над океаном садилось роскошно красивое солнце.
Антон оканчивал этот день не самым худшим образом. И ему было совершенно невдомек, что глубоко под водой, в одной из лабораторий города под куполом о его персоне шел жаркий спор. Разумеется, говорили на своем родном языке.
- Он проявил агрессию, – отрезал старик Леньяме, всплеснув руками. – Напал на наших ученых. Он счел совершенно нормальным то, что ты сообщил ему о проникновении в чужую собственность, Аликанте. Все это лишь подтверждает его дикарские наклонности.
Аликанте-Витек задумчиво хмурил брови. 
- Я знаком с объектом больше трех лет. Он всегда относился к подобным проникновениям как к забаве, – сказал он. – А лаборанты его просто напугали.
- И это один из лучших представителей современной расы, судя по твоим отчетам, – горячился старик. – Право, хороший образчик! Кальяри сказал, что объект проник в его наладонник за двенадцать секунд. 
- Зато не пытался сопротивляться, как тот китаец пять лет назад, когда Кальяри посадил его в вертолет. И не начал стрелять по нашим людям из пистолета, как психопат из страны на западе. Прогресс налицо. 
- Кальяри, а ты что думаешь? – обратился старик к третьему присутствующему в комнате человеку, до сих пор сохранявшему молчание.
Кальяри стоял у окна, задумчиво глядя вверх – туда, где за толщей воды, он знал, на темнеющем небе проступали первые звезды.
- Думаю, проект «Всплытие» следует отсрочить еще на несколько лет, - сказал он негромко. 
Автор: Дмитрий Лазарев, Алексей Вашкевич.