Стражи порогов

Вторник, 1 января 2008 г.
Просмотров: 3129
Подписаться на комментарии по RSS
  
 
Осень в этом году выдалась на редкость холодной, всюду лежал снег, деревья потеряли уже последнюю листву, а городские пруды заковало в прочные ледяные кандалы. Итак не сладко, а тут еще этот пронзительный, холодный ветер, Александр поднял воротник своего пальто и зябко поежился. Если бы не работа, то ни за что не вылез бы  вечером на улицу. Пришло же кому-то в голову именно сегодня упереть этот дурацкий булыжник.  А мне из-за этих хулиганов теперь мерзнуть в этом переулке. Вересов недовольно покачал головой и опять посмотрел на часы. Казалось, минутная стрелка намертво приклеилась к цифре 8, а часовая застывшая на полпути к 11 и вовсе просто нарисована на циферблате. Нет, так не пойдет, я здесь всего десять минут, а уже начинаю ворчать. Александр решительным шагом направился к небольшому кафе неподалеку, - выпью кофе, съем чего-нибудь горячего, глядишь и настроение улучшиться. Кто знает, может, придется проторчать тут всю ночь, а так хоть голодным не останусь.
Внезапно левое запястье кольнул легкий электрический разряд, Вересов резко остановился и стал крутить головой в поисках того, что привлекло внимание его электронного сторожа. В столь позднее время прохожих на улице было совсем немного, и натренированный взгляд легко выделил из них невысокого пожилого мужчину с тяжелой тростью в руке. От обычного на вид человека веяло таким холодом, что пронзительный октябрьский ветер показался на его фоне теплым весенним бризом. Так, кто это у нас здесь? – Александр достал из кармана мобильник последней модели и, словно случайно, направил его в сторону прохожего.
Телефон чуть слышно прогудел, и по его широкому экрану побежали торопливые строчки: «Объект опознан. Вэлдор Ордис – черный маг третьей ступени. Регистрация номер 254Г81355. Родной мир – Аридор. Место нынешнего проживания гостиница «Метрополь».   Нарушений гостевых правил не зарегистрировано.»
Александр незаметно перевел дух, - дамс хорошо, что не зарегистрировано, интересно, что бы я смог с ним сделать окажись он нарушителем? Вересов проводил «черного» настороженным взглядом, - и зачем только таких вообще пускают в наш мир?
Но вот маг скрылся в  узком переулке, и Александр постарался поскорей забыть о неприятной встрече. Он не спеша, дошел до примеченного ранее кафе и, заняв свободный столик возле окна, заказал себе кофе и парочку пирожных. В памяти невольно всплыл сегодняшний звонок, оторвавший его то просмотра интересного фильма……..
 
Телефон все продолжал звонить, и хочешь, не хочешь, но нужно было вставать с дивана  и искать трубку упрямого устройства. А, вот же она, лежит себе на столике прямо возле меня. Я отложил в сторону телевизионный пульт и взял трубку.
- Да, слушаю.
- Алекс, почему так долго не подходишь? – в голосе «нежно любимого» шефа прорезались рычащие интонации, - от работы отлыниваешь?
- Сергей Георгич, какая работа? На часах уже почти десять вечера, а я сегодня и так проторчал возле врат на полчаса больше положенного.
- Запомни мальчик мой, - произнес шеф назидательным голосом, - страж всегда на работе. Мы должны быть готовы выполнить свой долг, невзирая на время суток. Страж в первую очередь думает не о себе и своем комфорте, а о людях, чей покой он охраняет.
Я скептически кивнул своему отражению в зеркале. Как же – как же, видел я «скромный» кабинетик нашего начальника. Пожалуй, денег в него вбухали не меньше чем в обеспечение всего московского отделения стражи. Я уж не говорю про квартиру шефа, где мне тоже довелось побывать пару раз.
- Это конечно да, но разве дежурные не освобождаются на сутки от регулярных дел? Буквально вчера Демьянченко обещал мне, что после сегодняшней смены я могу отдохнуть пару деньков минимум.
- Так то это так, но у нас очередное ЧП. Так что, как не жаль мне лишать тебя заслуженного отдыха, но придется.
Я обреченно вздохнул. Жалко ему, как же. Сам то небось дома сидит и в ус не дует. И почему я просто не отключил телефон? Ладно, что уж теперь, сожалениями горю не поможешь.
- И что же у нас случилось?
- Был ограблен исторический музей неподалеку от нашего офиса. В принципе это работа для милиции, но так получилось, что на проходящей там выставке оказалось несколько предметов теневого искусства. В том числе два портальных камня.
- И как мы умудрились прошляпить такое? Я был настолько удивлен, что повысил тон, на секунду забыв что разговариваю со своим начальником. Все камни ведь внесены в реестр, и их охрана одна из наших главных задач. Как такой артефакт вообще мог вообще оказаться на заштатной выставке в полузабытом музее?
- Так получилось. Сейчас не важно кто допустил промах, из-за которого камни попали на выставку, главное их побыстрее вернуть. Впервые за весь разговор мне показалось что в голосе шефа появились виноватые нотки, он явно чего-то не договаривал. – Так что весь отдел на ногах и тебе тоже придется сегодня поработать. Хватай приборы и бегом на улицу. Там свяжешься с Антоновым, именно он курирует эту операцию, и получишь инструкции…..
 
Да уж, - Александр отпил еще несколько глотков обжигающего напитка. А ведь каким интересным все казалось поначалу. Как же, вдруг выяснить что мир  вокруг всего лишь один из бескрайней мириады миров, узнать что все то, что раньше казалось вымыслом существует на самом деле. Разве это не удивительно? И не просто узнать, а оказаться одним из тех кому предлагают стать одним из Стражей, тайным защитником родного мира от неведомых опасностей вселенной. Сразу вспоминался старый фильм «Люди в черном», мнилось, что впереди ждут погони, приключения и тайны. И что же?  Оказалось что Страж, это нечто среднее между таможенником и милиционером. Рутина, рутина и еще раз рутина. Нет, были и магические артефакты, запертые в надежных сейфах аналитического отдела, и прекрасные эльфийки, воротившие нос от «грубых хуманов», и даже оголтелый дракон вывалившийся год назад посреди городской подземки. Но все это совершенно не походило на яркие мечты наивного кадета. Единственное, что оказалось правдой это чувство ответственности перед миллиардами людей ничего не знающих о других мирах, и зависть к тем, кто может ходить меж реальностями вместо того чтобы быть привратниками пред дверями вселенной.
Ладно, во всем можно найти что-то хорошее, - кусочек свежего безе отправился вслед за кофе. Например моей зарплаты вполне хватает на это пирожное и на поддержку на ходу старенького  форда. Пустячок а приятно. Или вот еще. У кого среди приятелей есть два настоящих мага и ворчливый дварф которому перевалило за две сотни лет? Нет я решительно зря предаюсь хандре. Все просто замечательно!
Внезапно левую руку пронзила сильнейшая боль и Вересов едва не выронил кофейную чашку. Вот те и замечательно, сигнала общей тревоги не доводилось чувствовать со времени учений два года назад. Миг спустя в кармане яростно заиграл мобильный. Александр выудил из кармана  наушник гарнитуры.
- Внимание всем сотрудникам Стражи находящимся в районе станции метро Аэропорт. В вашем секторе зарегистрирован локальный пробой Барьера. Мощность портала указывает на проникновение в наше пространство нескольких живых существ, суммарной массой  около четырехсот килограмм. Время до открытия выходного окна 12 минут 43 секунды. Координаты окна сброшены на навигаторы ваших телефонов. Всем сотрудникам в секторе немедленно направиться по указанным координатам. Статус пришествия красный 4, разрешено использование табельного оружия.
Едва замолчал синтезированный компьютером голос, как телефон тихо щелкнул переключаясь на новый канал.
- Вересов, вы меня слышите?
Александр вздрогнул узнав голос начальника отдела безопасности.
- Да, - коротко ответил он, памятуя о патологической страсти Григорда к лаконичным фразам.
- Итак, во-первых, быстренько встал и бегом по координатам на экране. Александр не стал перечить самому страшному человеку в отделении и кинув на стол деньги за ужин, спешно вскочил со стула и направился к выходу из кафе.
- Теперь слушай дальше. Так получилось что из-за этого треклятого ограбления наши люди разбросаны по всему городу и в твоем секторе ты оказался совершенно один. Я перебросил тревожку на соседние сектора, но даже самые близкие оперативники не смогут успеть к окну раньше чем через полчаса. Мои собственные ребята прочно завязли в пробке на ленинградке и про них можно вообще пока забыть. Так что, как это не печально, но тебе придется разбираться с гостями самостоятельно.
По спине Александра пробежала волна мурашек, - мы хоть что-нибудь знаем о тех кто прорвался? – спросил он стараясь чтоб его голос не дрожал.
- Не слишком много. Судя по всему портал открыт либо сильным магом, либо с использованием какой-нибудь магической дребедени. Прорыв не постоянный, так что, народу оттуда много не появиться. Да и вот еще что,  у тебя хоть оружие с собой?
- Да, - Верисов непроизвольно потянулся к увесистой кобуре.
- Молодец. Хоть кто-то из вас раздолбаев выполняет инструкцию.
Александр мрачно подумал, что Григорд врядли похвалил бы его если бы знал, что постоянное ношение табельного оружия Вересову  навязали как наказание за то, что он не явился в тир на прошлой неделе.
- Ладно, в общем действуй по обстоятельствам, но не геройствуй особо. Попробуй заговорить им зубы, угрожай, соглашайся – делай что хочешь, но продержись эти 15-20 минут. С богом, сынок.
 
Давно уже Александру не приходилось так быстро бегать. Сердце судорожно стучало в груди, словно пытаясь вырваться из тесной камеры грудной клетки, а дыхание сбилось уже после пяти минут бега. Но это было ерундой по сравнению с тем, что он все-таки успевал. Вот и глухой закоулок за зданием бывшего часового завода, именно здесь  спустя какие-то несколько секунд откроется проход ведущий неизвестно откуда.
Вересов медленно вытянул из кобуры табельный «Гном» и посмотрел на дисплей телефона, зажатого в левой руке.
- 49, 48, 47, 46, - непроизвольно Александр начал повторять цифры на экране вслух. Секунды истекали одна за другой и вот, наконец, на дисплее зажглась надпись: «фиксирую пробой пространства».
В тот же миг на переулок опустилась странная давящая тишина, а воздух всего в нескольких метрах от Вересова замерцал и сгустился в нечто напоминающее полупрозрачную пленку. По этой невесомой преграде пробежала легкая рябь, словно по воде, куда бросили камень. Затем на «пленке» прорезались тончайшие дорожки трещинок и, спустя всего один удар сердца, она лопнула разлетевшись на мириады разноцветных осколков. В пространстве открылась зловещая черная дыра, в которую немедленно стало затягивать снег и мелкий мусор оказавшийся рядом. Чуть запоздав, по ушам ударил громкий треск рвущегося Барьера.
Александр напрягся и прицелился в черный зев пробоя. Гости пока запаздывали, но нельзя сказать что это слишком уж огорчало стража. Но вот в темноте мелькнуло что-то яркое и мгновение спустя на тротуар грациозно спрыгнула изящная фигура  в длинном темно-зеленом плаще.
Ничего себе, только сегодня о них вспоминал и на тебе, - на замерзшем асфальте стаяла чистокровная эльфийка. Водопад золотых волос, чуть раскосые изумрудные глаза и заостренные ушки. А уж если добавить сюда легкую зеленую тунику и лук с оборванной тетивой, зажатый в тонких, побелевших от внезапного холода пальцах, то и вовсе возникает впечатление, что  девушка попала сюда прямиком из фантастической книги или игры.
Эльфийка загнанно огляделась вокруг и Александр внезапно четко понял, что она рассчитывала попасть куда угодно, но только не сюда. На лице девушки отразилось отчаянье, отбросив в сторону бесполезный лук, она вытащила из ножен тонкий серебристый клинок и повернулась лицом к черному провалу пробоя.
Доктор, меня все игнорируют, - всплыла в голове Вересова строчка из старого анекдота, и он совсем уже было собрался сообщить пришелице о том, что она здесь не одна, когда портал исторг из себя еще троих «гостей». Выплюнув последнего пришельца разрыв ослепительно вспыхнул и исчез. Нет, происходящее решительно напоминало классическое  фэнтази: эльфийка, трое рыцарей в сверкающих доспехах.
- И куда же ты собралась Латаэн? – ехидно спросил один из рыцарей, отличавшийся от остальных двоих шикарным пурпурным плащом. Естественно, что произнес он это отнюдь не на русском, но способность постигать любой язык была одним из немногих плюсов работы Стража, и Александр легко понял сказанное.
- Хватит размахивать своей зубочисткой. Сдавайся и мы проводим твое высочество в уютную теплую темницу, а то ведь окоченеешь здесь напрочь. Да и в любом случае шансов против нас троих у тебя нет. Второй рыцарь демонстративно разрубил своим фальчионом стоящее рядом мусорное ведро.
Эльфийка гордо вскинула голову, - я никогда не сдамся вам, лучше умереть в этом странном мире, чем помогать вашему магистру.
- Ах ты тварь! – последний из рыцарей, доселе молчавший, сделал шаг вперед и замахнулся на девушку мечом, - сейчас я исполню твое желание.
Это уже совсем никуда не годиться, - мелькнуло в голове Александра, - конечно можно честно подождать те самые двадцать минут, но что это за мужчина, который даст зарубить у себя на глазах красивую девушку? Вот если бы они убивали отвратительную старушку, то можно было бы и не вмешиваться, - тут же прокомментировал ехидный внутренний голос.
- Немедленно остановитесь! – ствол пистолета нацелился на излишне агрессивного рыцаря. Вы находитесь на территории другого мира и обязаны подчиняться гостевым правилам.
- Ух ты вы гляньте абориген. А я его и не заметил поначалу, - обрадовался чему-то обладатель пурпурного плаща. Бартон хочешь кого-то зарубить, прихлопни этого смерда, девчонка нужна нам живой, а этот свидетель - нет.
- Тем более, что он вон еще и лопочет  что-то непонятное, вдруг колдует, - согласился с ним второй рыцарь, - давай убей его и займемся нашим делом. Александр запоздало вспомнил, что понимание языков отнюдь не дает возможность на этих языках разговаривать.
- Беги отсюда  глупец, - крикнула эльфийка, не отрывая взгляда от своих противников.
- Я имею удовольствие убить вас, - весело произнес Бартон и с неожиданной для такой «металлической статуи» скоростью бросился на Вересова.
Бамм - даже звук выстрела не смог перекрыть грохота, с которым пуля пробила насквозь заговоренную сталь доспеха. Плечо рыцаря превратилось в настоящий кровавый фарш, и меч выпал из его разжавшихся пальцев. Вересов невольно вздрогнул,  до этого ему еще не доводилось видеть, что делает с плотью специальный патрон калибра 12,5 миллиметров. Бартон непонимающе посмотрел на сквозную дыру в своем бронированном наплечнике, на кровь вытекающую из страшной раны, перевел   взгляд на окрасившийся в красное снег под ногами, и, наконец, тяжело рухнул на асфальт.
 
Латаэн ошарашено посмотрела на поверженного рыцаря, затем перевела взгляд на незнакомца и дымящийся жезл в его руке. Что это, магия? Но почему тогда не проснулся ее медальон реагирующий на чары? И почему рыцаря Пылающего Меча не защитила его  волшебная броня? Нет это что-то другое и похоже это понимают и посланные за ней войны ордена. Вон они даже не рискуют атаковать этого человека. Может рано она отчаялась решив, что никто в этом непонятном месте не сможет остановить убийц Мардиса?
Тем временем незнакомец сделал что-то со своим жезлом, и из его вершины ударил тонкий рубиновый луч, конец которого уперся прямиком в шлем Артира. Капитан рыцарей вздрогнул и эльфийка ощутила исходящие от него эманации страха.
Как же здесь все-таки холодно, - мысли девушки перескочили в новое русло, - еще немного и я замерзну совсем. Делая шаг в портал там, в вечнозеленом лесу, можно ли было ожидать, что окажешься между огромными домами зимнего города?  Да уж, это вовсе не Таландир, в котором она собиралась прятаться от ордена. Кланд, - она невольно посмотрела на рыцаря-мага, - оказался слишком силен и сбил настройку портального камня.
Кстати о Кланде, интересно что он задумал? Маг потихоньку вытащил из ножен серебряный кинжал. Амулет на шее эльфийки часто завибрировал, предупреждая хозяйку о проявлении опасной магии.
 
- Я конечно знаю, что вы не фига не понимаете, но если ты немедленно не бросишь эту железку, то я за себя не ручаюсь! – Александр чуть двинул рукой и точка лазерного прицела перескочила на рыцаря доставшего из-за пояса причудливый кинжал. Тот поднял руки и произнес что-то тихим, успокаивающим тоном.
Ага сейчас, так я тебе и поверил. Можно подумать, что М-детектор на рукояти пистолета засветился просто от нечего делать. Извини приятель, но я тебя предупреждал. Миг на то чтобы прицелится, и вот уже палец плавно давит на спусковой крючок.
 
Абориген опять что-то угрожающе произнес на своем непонятном языке. И направил свое странное оружие на Кланда.
- Я не причиню тебе вреда это просто безобидный нож, - произнес маг самым успокаивающим тоном на который только был способен и поднял руки вверх, дабы показать свои мирные намерения. Правда думал он при этом совсем другое, - сейчас-сейчас, еще пару мгновений и кинжал наберет достаточно силы чтобы испепелить этого наглеца, - рыцарь мысленно усмехнулся. А там, глядишь, можно будет забрать с собой его оружие и выяснить на досуге, что это за штуковина, которая так легко пробивает наши доспехи.
Но тут жезл в руках смерда вновь оглушительно громыхнул и исторг из себя короткий язычок пламени. В тот же миг какая-то страшная сила вырвала кинжал из рук мага и отшвырнула магический клинок далеко в сторону.
 
- Уходим, - это слово давались Артиру с явным трудом, но он больше не собирался рисковать своими братьями в этом мире. Рыцарь произнес короткую ключевую фразу и камни переноса закрепленные в шлемах всех троих ослепительно вспыхнули, выбрасывая служителей ордена из враждебного пласта реальности. Мы еще вернемся, - пообещал он себе, когда пространство вокруг «поплыло», - мы еще обязательно вернемся и выполним приказ магистра.
 
Они ушли! Латаэн все еще не веря до конца в такой исход вновь посмотрела на то место, где только что стояли ее враги.  Никого, только лужица крови на том месте, где лежал Бартон. Она почувствовала, как спадает страшное напряжение, то самое, что позволяло ей бежать без оглядки все эти две недели, напряжение дающие силы не спать несколько дней подряд и обходиться почти без еды. Неужели это и правда произошло? Неужели можно перестать убегать и остановиться хоть ненадолго?  Все хорошо? Только вот  почему так холодно……..
 
Так с этими ребятами я кажется, разобрался. Правда, получилось не совсем по правилам, на задержание это было похоже мало, но по крайней мере я прогнал их прочь. А еще вроде как спас прехорошенькую эльфийку. Кстати о девушке, что это с ней?
Эльфийка выронила свой клинок, глаза ее закрылись, и она начала медленно оседать на землю. Вот ведь кретин! – Александр подскочил к девушке и подхватил ее на руки, - она же замерзает, а я тут думаю о какой-то ерунде. Осторожно положив эльфийку на обнаружившуюся неподалеку скамейку, страж быстро снял с себя теплую куртку и завернул пришелицу в нее. Так, - он проверил пульс пострадавшей, - кажется она просто отключилась. Александр опять взял девушку на руки. Теперь надо только доставить ее в теплое место, а лучше сразу в нашу больницу.
- Ну вот, я опять опоздал, - раздался откуда-то сзади разочарованный голос. Вересов обернулся и обнаружил перед собой знакомое лицо.
- Костик, а ты что здесь делаешь?
- Ну здрасте, я тут рву жилы, мчусь, понимаешь сюда, чтобы спасти моего друга от злобных пришельцев из других миров, а он еще спрашивает. Да я между прочим  чуть машину не угробил, как сюда гнал. И что я вижу, он тут ухапал себе какую-то симпотную девицу, и сидит, радуется. Вот так всегда, работаешь как вол, а все приключения слава и любовь спасенных красавиц другим. Я значит…………
- Костя, помолчи хоть на секунду. И вообще коль скоро ты на колесах, то лучше добрось меня до нашего госпиталя. 
- Что-то случилось? – Грошин только сейчас обратил внимание на пятна крови на снегу, - тебя что ранили?
- Да нет, это не моя кровь. Просто надо доставить туда девушку, видишь совсем замерзла бедняжка. Заодно Антонов туда подъедет со своими лингвистами, выясним кто она такая и зачем к нам попала.
- А отчет для Григорда? Сам же знаешь не отчитаешься вовремя он тебя на клочки разорвет.
- Надиктую пока ехать будем. Заодно вызову уборщиков, а то в моем «Тумане» батареек еще часа на два, а потом любой прохожий сможет зайти в этот переулок и что-нибудь эдакое здесь увидеть, а то и вызвать милицию.
- Ага, тогда поехали. А насчет «Тумана», то ты в следующий раз думай как его настраивать. Я даже тебя узнал только с третьей попытки, я уж молчу, что звуки из переулка глушатся напрочь.
-Хватит ворчать. Поехали.
 
Латаэн медленно открыла глаза. Удобная кровать и белоснежный потолок над головой. Пижама вместо привычной одежды и куда-то делось оружие и кулон. Интересно где это я? – вяло подумала девушка. В памяти стали постепенно всплывать события произошедшие с ней за последние сутки. Сражение в замке Ивор, торопливое бегство, прыжок в портал, отступление рыцарей. Так, значит я потеряла сознание и все еще нахожусь в этом странном мире, - Латаэн покрутила головой и обнаружила, что возле ее кровати сидят несколько незнакомых ей людей. Впрочем незнакомых ли? Один из них оказался тем самым парнем, чей грохочущий жезл прогнал прочь воинов ордена.
Незнакомцы заметили, что девушка пришла в себя. Один из них, что-то сказал остальным на непонятном ей языке, а потом достал из кармана цепочку с мерцающим красным камнем.
- Вы понимаете меня? – спросил он на все том же языке, но Латаэн с удивлением осознала, что незнакомые звуки складываются в понятные ей слова. Обычная магия, - успокоила она себя.
- Да я вас понимаю.
- Это хорошо. Вы позволите задать вам несколько вопросов?
-  Может вы для начала представитесь и скажите где я нахожусь? И еще меня крайне интересует мой статус здесь.
- О, конечно. Куда только делись мои манеры. Я Эдуард Антонов, тот из Стражей, кто говорит и понимает. Это мои друзья и коллеги Владислав Григорд и Александр Вересов, они Стражи-воины. Позволено ли нам будет узнать ваше имя?
- Латаэн Эль’Тарим – девятая ветвь Ариосы.
- Приятно познакомиться.  Что касаемо остальных ваших вопросов, то находитесь вы в обители врачевания, а ваше положение здесь напрямую зависит от причин побудивших  вас нарушить правила перехода между мирами. Впрочем до того момента, как вы выздоровеете, можете считать себя пациенткой.
- Какие еще правила? – эльфийка непритворно удивилась, - о чем вы?
- Ну как же – проникновение в мир девятой категории минуя официальные врата. Двадцать восьмой пункт гостевых правил как раз запрещает именно это. Весьма распространенное правонарушение.
- Я не понимаю о каких таких гостевых правилах вообще идет речь. Первый раз слышу, о том, что кто-то регламентировал перемещения.
- Так, это становиться интересным. То есть о реестре миров и номере своего родного пласта в нем вы по-видимому тоже ничего не знаете?  Антонов повернулся к своим коллегам, - мне кажется наша гостья прибыла сюда из внешних миров.
- Да вы правы ничего такого я не знаю. А что значит внешние миры?
- Ну это те пласты, которые не подписывали Договор и вообще ничего о нем не знают. Ах да, вы понятия не имеете, о чем я говорю. Так вот, Договор – это такая толстенная книга всяких правил и законов, позволяющих двум сотням миров относительно мирно сосуществовать бок о бок. Более того не все обитатели этих миров вообще знают о множественности вселенных. Это позволяет пластам сохранять свою уникальность и не смешивать культуры.
- Это все интересно, но меня сейчас больше волнует какое наказание мне полагается за проникновение в ваш мир без приглашения?
- Учитывая ваше незнание правил, а главное и невозможность их узнать, все обвинения снимаются. Думаю, вы можете считать себя нашей гостьей, а не пленницей.
- И я могу, прямо сейчас получить мои вещи и покинуть эту больницу? – Латаэн демонстративно указала на рукав своей пижамы. Эльфийка вовсе не собиралась немедленно покидать это место, у нее просто не было на это сил, но вот поскорее вернуть некоторые из своих вещей было просто необходимо.
- В принципе да, но думаю для начала вам стоит перекусить и немного отдохнуть. Или вы куда-то спешите?
- Нет, не спешу. Но значит ли это, что в принципе я могу спокойно уйти отсюда и свободно перемещаться по этому миру?
- Не совсем. Наш мир относится как раз к тем, в которых большинству ничего не известно о других пластах, и ваш вид может здорово смутить обывателей. Так что я бы попросил вас сменить одежду и не выставлять напоказ свою шпагу. Это не говоря уже о том, что вы просто замерзните, если продолжите ходить в своей легкой накидке. Ну и естественно на время вашего нахождения здесь  к вам будет приставлен наш сотрудник. Он поможет вам понять происходящее вокруг и заодно обеспечит вашу безопасность. Эдакий переводчик, гид и охранник в одном лице. Поверьте, это место здорово отличаться от вашего дома и вам понадобиться помощь, чтобы существовать здесь. Судя по тому, что было при вас, ваша родина это страна магии, меча и лука, а здесь правит бал технология – это совсем другое.
- Разумно, - тут девушка спохватилась, - а как я вообще смогу понимать кого-нибудь кроме вас? Ваши языки мне совершенно не знакомы.
- На время пребывания у нас вы получите амулет-переводчик подобный тому, который сейчас помогает вам понять всех в этой комнате, а если что-то будет непонятно по смыслу, то спросите у вашего сопровождающего.
- Понятно. А кто именно будет меня сопровождать?
- Вот - Антонов указал рукой на Александра, - этот молодой человек уже по уши увяз в этой истории, так что если вы не возражаете, то этим займется именно он.
- Что характерно меня даже не спрашивают, - очень тихо проворчал Вересов, но чуткие уши эльфийки легко уловил его слова.
- Вы этого не хотите? - спросила девушка у своего потенциального охранника, - я вам чем-то не нравлюсь? Антонов и Григорд скрестили на подчиненном свои недовольные взгляды.
- Нет, что вы – смутился Александр, - наоборот, мне будет только приятно охранять такую красивую девушку как вы. Я просто выразил недовольство по поводу того, что мои старшие коллеги не предупредили меня заранее. «Угораздило же меня забыть про тонкий слух ушастых», - мысленно пожурил он себя.
- Один раз вы уже спасли меня, - девушка склонила голову в коротком поклоне, - принять защиту такого стража будет для меня честью.
- Вот и замечательно, - демонстративно обрадовался Антонов, - а сейчас нашей гостье принесут ужин.
- А мои вещи?
- Да конечно и ваши вещи тоже. Мы с Григордом пожалуй оставим вас, а с Александром если хотите, можете еще пообщаться.
Тут в палату заглянула медсестра с полным подносом еды, - где тут наша голодная пациентка?
 Латаэн внезапно почувствовала, что и впрямь здорово голодна. А уж когда поднос опустился на столик перед ее кроватью, то эльфийка решила, что все вопросы и проблемы вполне могут пока подождать.
 
 
- Ну и? – Григорд присел на краешек стола, - что тебе удалось вытащить из разума нашей гостьи?
- Как это не странно, она говорит полную правду, - Антонов зажег свою любимую трубку огоньком загоревшимся на кончике указательного пальца. Она и ее преследователи действительно попали к нам из внешних миров. Эдакий классический мир магической направленности. Люди, эльфы, дварфы и гномы – полный набор фэнтезийных рас. Они даже как-то уживаются между собой, почти идиллия.
- И как в этот позитив вписываются три армированных приятеля которые гнались за эльфийкой и чуть не зарубили нашего сотрудника?
- Вот тут то и начинается самое интересное. Лет пять назад там у них появился некий орден рыцарей-магов, которые объявили священный поход против зла. Правда в эту категорию они занесли слишком уж много понятий, но перегибы для фанатиков - обычное дело. Ну а их магистр для своих «благих» целей еще и решил стать самым сильным магом на планете, тут то ему и понадобилась наша ушастая. Она нужна для какого-то запутанного ритуала.
- То есть именно она или подойдет любая эльфка?
- Да нет, любая не подойдет. Говорю же ритуал на редкость запущенный, там одних условий проведения на полновесную книгу наберется, и это только то, что известно этой Латаэн. Правда, если его все-таки совершить в соответствии со всеми этими условиями, то этот предводитель рыцарства получит в свое распоряжение весьма немалую силу. Честно говоря, сочетание фанатик – архимаг, мне не слишком нравиться. Особенно теперь, когда его воины знают дорогу в нашу вселенную.
- Предлагаешь помешать ему? Это попахивает прямым вмешательством в дела других миров.
- Я не предлагаю прямых действий, первый параграф Договора я нарушать вовсе не собираюсь. Но мы можем просто выполнить долг гостеприимных хозяев и защитить девушку. Без нее у этого магистра ничего не получиться.
- Полагаешь, что он сделает еще одну попытку захватить девицу?
- Несомненно, у него просто нет другого выбора.
- Ну что ж, тогда нам следует подготовиться. Кстати, может сменить Вересова на кого-нибудь более опытного?
- Да нет не стоит. Как-никак один раз он эльфийку уже спас. Тем более что девушка ему понравилась, а значит и защищать ее он будет с удовольствием, а это что–то да значит. Да и сама Латаэн с большим доверием отнесется к тому, кто один раз ей уже помог. Хотя естественно одним единственным охранником мы не ограничимся. У меня есть определенный план. Для начала мы должны………………………………………………
 
 
Латаэн изящным движением отправила в рот лежащую на подносе конфету и даже зажмурилась от удовольствия. Нет у этого мира определенно есть хорошие стороны, подобных сладостей ей не доводилось пробовать даже во дворце отца. Последняя мысль напомнила эльфийке причины побудившие ее покинуть родной дом и она чуть помрачнела.
А этот так называемый охранник так и просидел здесь все время пока я ела, - девушка украдкой посмотрела на человека со странным именем Александр.
- Вы так и собираетесь молча взирать на мою трапезу?
 
 От неожиданного вопроса я даже вздрогнул, а потом задумался, что ответить. Не признаваться же, что откровенно любовался своей новой подопечной. Поразительно, но даже такое простое действие как поглощение пищи в ее исполнении выглядело как некий величественный ритуал.
- Так и будете молчать? Неужели мне достался столь молчаливый охранник, – в звонком голосе эльфийки явственно послышались серебряные нотки веселья.
- Нет, просто не знаю что ответить. Мой начальник приказал обговорить с вами, ваши планы на время пребывания в этом мире. Вот я и решил подождать пока вы закончите со своим обедом.
- Резонно, хотя это несколько не соответствует этикету моей родины, но здесь ваш мир. Для начала я бы хотела вернуть свою одежду и переодеться. Надеюсь вы на время оставите меня и позволите сделать это в одиночестве, или все-таки нет?
У меня на языке так и вертелся ответ, что согласно нашим традициям страж это как доктор от которого нечего скрывать, но я решил, что подобная шутка может быть плохо принята.
- Конечно я оставлю вас на это время. Когда будете готовы воспользуйтесь кнопкой в изголовье вашей кровати и я подойду. Неторопливо поднявшись со своего места, я вышел за дверь. Вот интересно, - мелькнула у меня в голове непроизвольная мысль, - куда выводятся картинки со всех тех камер, которые я заметил в палате?
Подойдя к небольшому шкафчику возле двери, я вытащил оттуда стопку вещей предназначенных для моей подопечной.
- Вот, это вам. Полагаю, что эта одежда куда лучше подойдет к нашему климату, да и вопросов у окружающих не вызовет. Ваши старые вещи лежат здесь же, - открыв вторую дверцу шкафчика я продемонстрировал эльфийке сложенные там оружие и одежду. Но попрошу вас воздержаться от открытого ношения оружия за пределами этого здания. У нас так не принято.
Выдав эту тираду, я поклонился, жест подсмотренный мною в одном из старых фильмов, и покинул комнату.
 
Забавно, - Латаэн взглядом проводила стража и улыбнулась. Как все-таки приятно видеть в глазах собеседника восхищение твоей красотой, а не холодную ярость охотника загнавшего наконец свою дичь. Да и отдохнуть после стольких бессонных ночей было здорово.
Эльфийка неспешно облачилась в свой новый наряд и несколько минут покрутилась перед зеркалом. Ткань и фасон одежды были непривычны, но какое-то внутреннее чувство подсказывало девушке, что эти вещи ей идут. Удивительно приветливо встретили ее здесь, в этом незнакомом мире. Латаэн на секунду испытала чувство неловкости оттого, что даже не предупредила радушных хозяев о том, что за ней могут опять явиться слуги Мордиса. Впрочем, она опять вспомнила пронзительные глаза Антонова, вполне возможно, что приветливые хозяева преследуют какие-то свои цели.
Ладно, как бы то ни было, на ближайшие несколько дней придется остаться здесь. Латаэн покрутила в руках тусклый синеватый камень, - пока портальный амулет не наберет энергии на прыжок другого выбора у меня просто нет. А пока пожалуй стоит поближе взглянуть на мир, куда меня забросила судьба.
 
 
Гроссмейстер обвел стоящую перед ним троицу пронзительным ледяным взглядом, - что вы можете сказать в свое оправдание? Почему вы не выполнили столь простого задания, да еще и позволили какому-то варвару ранить одного из вас?
- Магистр, - Артир почтительно склонил голову, не решаясь встречаться с Мордисом взглядом, - я и мои люди оказались неподготовлены к тому, что нам смогут дать отпор в таком захолустном мире. Вокруг не было  виднее не одного рыцаря, да что рыцаря, там даже солдат не было, так, какой-то крестьянин. Я не принял его в расчет и в результате брат Бартон едва не лишился жизни. Было непонятно, как противостоять неизвестной опасности, и нам пришлось отступить.
Кланд и Бартон, которого уже успели подлатать медики ордена, синхронно кивнули головами соглашаясь со словами своего капитана.
- То есть трое тренированных рыцарей не смогли справиться с одной ушастой и смердом вооруженным магическим арбалетом? - голос магистра едва не сорвался на крик. – Он видите ли ранил Бартона, и вы испугались. Да вы должны были все погибнуть, но сделать все для исполнения моей воли! Мне начинает казаться, что среди верных воинов ордена затесались трусы недостойные носить звание рыцаря! Мордис резко выбросил вперед правую руку, - тандиар шакти зае’арнитр энорн! Ослепительно черный сгусток сорвался с ладони магистра и вонзился в грудь Артиру. Капитан рыцарей упал на колени и закричал от нестерпимой боли. Из носа, глаз и ушей рыцаря потянулись тоненькие струйки почерневшей крови, а все лицо покрылось страшными ожогами. Еще мгновенье и обезображенный труп Артира рухнул гроссмейстеру под ноги.
- Так то лучше! Мордис грозно посмотрел на съежившихся от страха товарищей Артира, - на сей раз я не вижу за вами иной вины кроме как бездумное следование приказам вашего трусливого командира. Но запомните, любой ослушавшийся моего приказа закончит так же, как этот кусок помоев! А теперь можете идти и сообщить всем нашим братьям, что завтра на рассвете мы выступаем в поход. На сей раз я лично возглавлю поиск.
- Но господин, стоит ли рисковать вашей жизнью в неисследованном мире?
- Не волнуйся брат Бартон, я приму все меры предосторожности. Никто из тех кто осмелиться встать на нашем пути даже не увидит меня, и уж тем более не сможет причинить мне вреда.
- Прошу простить меня за наглость магистр, но как мы найдем эльфийку в другом мире? Со времени нашей с ней встречи прошло больше суток, и она могла уйти куда угодно.
- Брат Кланд не ужели и ты сомневаешься в моем могуществе?
При этих словах Мардоса несчастный маг побледнел и на лбу его выступила испарина, - что вы повелитель я просто хотел узнать как вы справились с этой маленькой проблемой.
- Ну хорошо. Знай же, что для меня не составит труда почувствовать Отмеченную Луной где бы она не находилась. Более того, я смогу построить Путь прямо к ней, и заметь, в отличие от банальных врат засечь подобное перемещение невозможно. Каких бы союзников эльфийка не отыскала в чуждом нам мире, куда бы она не спряталась, ничто ей не поможет.
- Склоняюсь перед вашей мудростью гроссмейстер.
 
 
Вот уже второй день Латаэн открывала для себя этот новый непонятный мир. Здесь было так много странного. Встречались и отвратительные на ее взгляд вещи. Такие например, как стальные монстры на дорогах, или эти ужасные запахи терзавшие тонкое обоняние эльфийки до тех пор пока она не воспользовалась одним из вшитых в пояс амулетов дабы спастись от «атмосферы города». А были и совершенно замечательные вроде огромного сада с невиданными растениями, парка с экзотическими животными, вкуснейших лакомств и залов заполненные картинами и предметами искусства. А ведь это был только один город, а Александр обещал показать ей и то, что находиться за его пределами.
Латаэн было немного неуютно в окружении такого количества искусственных объектов, все-таки эльфы дети природы, но Вересов делал все дабы развеять тоску своей подопечной. Он не только показывал самое интересное, что только мог найти в своем городе, но всегда находил время, что бы заскочить в какой-нибудь парк или сквер где было побольше деревьев.
 
Тихий, сонный парк на южной окраине Москвы. Одетые  в разноцветную листву деревья уже растеряли часть своих ярких одеяний, и дорожки парка укрыл пестрый осенний ковер. Прохожие, неспешно прогуливающиеся меж деревьев, несколько нахохлившихся ворон, да шаловливый ветер запутавшийся в ветвях деревьев, вот и все обитатели парка. Вокруг тишина и безмятежность.
Внезапно очередной порыв ветра взметнул высоко в воздух огромную охапку листьев. Они закружились над дорожкой, но, вместо того чтобы вновь опуститься на землю, выстроились в нечто напоминающие широкую арку. Воздух внутри арки заиграл радужными переливами, а между листьев ее составляющих протянулись тонкие золотистые нити. Изумленные прохожие, ставшие свидетелями этого странного действа, застыли, рассматривая непонятный феномен. Люди переглядывались между собой, тыкали пальцами в непонятное нечто и оживленно обсуждали происходящее.
Впрочем, если присмотреться, то в восторге от этого зрелища были вовсе не все. Молодая девушка с чуть раскосыми изумрудными глазами побледнела как полотно и едва не свалилась в обморок, а ее спутник помрачнел и вытянул из-за пазухи массивный пистолет.
Вот по радужной поверхности арки пробежала дрожь, затем тонкая разноцветная пелена вдруг прорвалась, открывая темный провал за которым клубилась непроглядная мгла. А в следующий миг из арки вырвалась стальная лавина кавалерии.  Из провала вылетали все новые всадники закованные в металл, а передовые рыцари уже разрубали на куски тех несчастных, кто стоял ближе всех к порталу. Среди людей началась паника, с криками ужаса разбегались они от несущих смерть воинов, но те вошли во вкус и не собирались отпускать свои жертвы. Вот один из рыцарей нанизал на свое копье убегавшего от него тщедушного старичка, и громко рассмеялся.
 
- Латаэн беги отсюда я попробую их отвлечь. Вересов навел пистолет на смеющегося рыцаря и дважды нажал курок. Пули продырявили стальной шлем так словно он был сделан из тонкой фольги и разнесли голову воина на куски. На звук выстрела немедля обернулись несколько рыцарей «развлекающихся» неподалеку.
- Никуда я не побегу. Они пришли за мной и все равно не успокоятся пока не поймают. Я буду сражаться вместе с тобой, - неизвестно откуда в руке девушки возник короткий серебристый клинок, - и лучше умру чем попаду в плен к псам Мордиса.
 
Рыцари только начали разворачиваться к наглецу убившему их товарища, но тут картина боя резко переменилась. Примерно дюжина из убегавших прохожих внезапно резко остановилась, и из их сумок, портфелей и просто из-под длиннополых плащей появились короткоствольные автоматы. Позиции на которые «разбежались» автоматчики оказались «неожиданно» удобны для ведения перекрестного огня по рыцарям, и спустя всего мгновенье после появления оружия, свинцовый ливень захлестнул парковую дорожку. 
 Злые пули легко пробивали заговоренную сталь доспехов и первые всадники погибли вместе со своими лошадьми даже не успев понять что происходит. Шквал огня прошелся по дорожке и буквально смел всех рыцарей, которые успели покинуть портал. Грохот автоматов, предсмертное ржание лошадей и крики раненых воинов ордена сливалось в страшную какофонию смерти. И тут словно для того чтобы добавить неразберихи в происходящее, из ниоткуда полетели снопы черных молний, без разбора убивающие всех подряд. Стрелки попытались было открыть огонь по направлению откуда вылетали молнии, но не тут то было. Разряды неизвестной энергии не обращали на пули никакого внимания, все так же продолжая сжигать рыцарей, автоматчиков, и тех из прохожих кто еще не был зарублен воинами ордена. Единственными кого молнии явно облетали, были застывшая на краю дорожки эльфийка, и ее спутник которого девушка старательно загораживала от смертельных разрядов.
Половина автоматчиков превратилось в обугленные трупы, а из портала уже хлынула новая волна рыцарей. И хотя оставшиеся стрелки встретили их шквальным огнем, но из арки выезжали все новые всадники, а молнии продолжали уменьшать количество обороняющихся.
 
Лежащий на крыше высотки снайпер подстрелил очередного рыцаря, и уже перевел прицел винтовки на нового врага, когда рация на его поясе требовательно загудела. Холодов щелкнул пальцем по усику микрофона, - восьмой слушает.
- Восьмой, это первый. Согласно данным наблюдателя группа прикрытия практически уничтожена и существует вероятность захвата объекта, прошу подтверждения.
Холодов приник к прицелу и быстро осмотрел участок парка на котором шел бой, - невозможность защиты объекта и гибель группы прикрытия подтверждаю.
 - Вас понял восьмой. Приказываю перейти к плану Б, и немедленно уничтожить объект.
- Приступаю к выполнению. Снайпер плавно перевел перекрестье прицела со стального шлема на вязаную шапочку из-под которой выбивались длинные золотистые пряди. Извини, девочка, но такая у меня мерзкая работа, - мысленно произнес Холодов и плавно надавил на курок.
 
Бесцветная вспышка и время послушно замедлило свой бег. Вересов медленно огляделся вокруг. Люди замершие в самых разных позах, зависшая в воздухе свинцовая россыпь пуль, злобный старик с чьих пальцев уже готова сорваться очередная молния. Много интересного можно было рассмотреть на этом своеобразном стоп-кадре, но взгляд Александра сразу прикипел к стальному снаряду застывшему в считанных миллиметрах от головы Латаэн.
- Хочешь вмешаться и спасти ее? – ехидно спросил голос в голове у Вересова.
- Конечно, - возмущенно ответил Александр своему второму Я. – Даже если она погибнет, то Мардос  скорей всего оживит ее и все равно завершит свой ритуал, а это не в наших интересах. А вот если девушка останется в живых но не попадет магистру в руки, то это оптимальный вариант.
- Можно подумать это главная причина, - голос ехидно хмыкнул. Впрочем, я за, мне она тоже понравилась.
Вересов протянул руку и осторожно отодвинул пулю в сторону, так чтобы она пролетела мимо девушки.
- Стой. Вот что ты, по-твоему, делаешь? Думаешь снайпер не удивиться почему так сильно промахнулся? Давай так, мы совсем чуть-чуть изменим траекторию пули, а потом ты доблестно прыгнешь вперед и оттолкнешь Латаэн в сторону. Героический поступок и выглядеть будет натуральней чем промах того профи что сидит на крыше.
- Хорошо, хотя я и буду себя неловко чувствовать, но этот вариант и впрямь лучше.
- Ничего ты не будешь чувствовать. Я опять засну, а со мной уснет и память о том, что сейчас происходит. Да и кому я это собственно объясняю, сам знаешь. Ладно, ерунда все это, давай лучше займемся этим злобным старикашкой Мордисом. Нужно вывести его из строя, причем так, будто это была случайность.
- Без проблем. Александр подошел к застывшему гроссмейстеру ордена и постучал кулаком по окружавшей мага полупрозрачной сфере. – Вот тут у нас налицо мощная защитная сфера, которую не пробить даже ракетой. А вот если так, - Вересов несколько раз проткнул барьер указательным пальцем, а затем, выхватив из воздуха неподалеку от себя ворох автоматных пули, развесил их возле отверстий с таким расчетом, чтобы три из них влетели внутрь сферы и угодили точно в мага, - то получается, что защитный барьер все-таки не совершенен.
- Неплохо, - одобрил голос. А теперь становись на место где стоял и по моей команде прыгай вперед, а я выровняю наши темпоральные параметры.  Три, два, один, поехали!
 
Вересов сам не понял, что заставило его внезапно прыгнуть вперед и, обняв Латаэн, оттолкнуть ее в сторону. Девушка еще успела удивленно посмотреть на Александра, а в следующее мгновение его левое плечо пронзила резкая боль. Пуля лишь чиркнула по предплечью, но этого хватило чтобы вырвать из руки изрядный кусок плоти.
Уже падая на землю Страж повернулся так, чтобы Латаэн оказалась сверху и как мог, смягчил ее падение.
- Ты в порядке? Не ударилась? – спросил он не обращая никакого внимания на собственную рану.
- Ты опять защитил меня, -  произнесла эльфийка с непонятным выражением в голосе, - кажется это входит у тебя в привычку. Латаэн легонько прикоснулась рукой к окровавленному плечу стража и произнесла короткое четверостишье на непонятном языке. Кровь немедля остановилась а на месте рваной раны остался лишь тонкий шрам. – А теперь может, отпустишь меня?
Александр покраснел и нехотя разжал свои объятья, - прости.
- Вот глупый, спас мне жизнь и еще извиняется. Эльфийка пристально посмотрела Александру в глаза и неожиданно наклонившись к нему, поцеловала, - спасибо тебе. Латаэн одним плавным движением поднялась на ноги.
Увлеченные друг другом они и не заметили как яростный бой вокруг неожиданно сошел на нет. Они не видели, как прямо из воздуха вывалился вдруг мертвый старик в золоченой одежде. Руки мертвеца еще пытались зажать пулевые отверстия в груди, а на его лице застыло донельзя удивленное выражение, так будто он никак не мог поверить в то, что с ним случилось. Не видели, как все оставшиеся в живых рыцари побросали вдруг свое оружие и стали один за другим сдаваться. Как обозленные потерей товарищей оперативники пытались надеть наручники на одетых в пластинчатую броню пленников. Да, они все это пропустили, но стоит ли об этом жалеть?
 
- Забавно получилось, - Антонов с видимым удовольствием выпустил изо рта колечко табачного дыма, - после первого доклада наблюдателей я уж было решил, что мы опростоволосились по полной программе, а все так хорошо закончилось.
- Слишком хорошо, - Григорд явно не разделял радости коллеги. – Вот скажи мне какова вероятность того, что маг который оказался настолько силен, что его заклинание невидимости не смогли развеять амулеты наших оперативников, не позаботился о собственной безопасности? Тем более, ты сам видел запись сделанную командиром группы прикрытия. За время боя наши бойцы неоднократно стреляли в то самое место, где стоял маг и никакого эффекта. И вдруг две пули в грудь и одна под подбородок, то есть, уничтожены мозг и сердце, повреждения, которых не сможет пережить даже очень сильный маг. Случайность?
- Поверь мне, в жизни случается абсолютно все. Я работаю в Страже с момента ее основания в нашем мире, а это как-никак больше пятисот лет, и за это время видел столько странных случайностей и совпадений что и не перечесть. Чего стоил только купец, который в шестнадцатом веке ухитрился убить высшего вампира палкой от метлы, и таким образам предотвратил массовое вторжение этих тварей. А ведь какова вероятность того, чтобы бывший десятник подался в купцы и оказался посреди дремучего леса с куском осины в руках именно когда открылся портал этого кровососа?
- Да, бывает…, - нехотя согласился Григорд, - но я все равно буду настаивать на более тщательном расследовании.
- Твое право. Собственно для этого тебя и выбрали главой безопасников, чтобы ты все проверял и во всем сомневался.
- Кстати, а что мы теперь будем делать с эльфийкой?
- Ничего не будем делать. Пусть себе возвращается домой. Пусть расскажет там о нас и о Договоре. Кто знает, может их мир тоже подпишет соглашение. Все-таки новый мир это новые возможности, новые друзья.
- Новые проблемы, новые враги. А то я не знаю, что ты просто ждешь не дождешься получить какую-нибудь новую магическую дребедень для своей коллекции или выучить парочку новых заклинаний, - беззлобно проворчал Григорд, - все-таки все вы маги немножко чокнутые. А что будем делать если они не захотят с нами дружить?
- Наплюем на них. И вообще у нас есть лояльная к нам эльфийская принцесса одна штука. Плюс влюбленный в нее стражник, который уже выразил желание сопроводить ее домой.  Заметь, эльфа к нему тоже неравнодушна. Я уже согласился с теми смешными доводами, которые привел парень, плюс повесил на него пару дополнительных заданий. То есть через недельку, когда амулет эльфийки перезарядится и откроет портал в ее мир, мы во-первых, отследим координаты перемещения, и, отныне, будем знать как туда попасть, а во-вторых получим там собственного посла.
- Ты не говорил, что девушка принцесса.
- Не обращай внимания на титул, там этих принцев и принцесс полно, эльфы все сплошь благородных родов. И, в любом случае, у нас еще целая неделя чтобы обсудить все детали. А теперь давай помянем девять отличных ребят погибших в сегодняшней заварушке, да и о погибших гражданских забывать не стоит. Антонов достал из серванта пару стаканов и пузатую бутыль наполненную светящимся золотым напитком.
 
Ночь. Полная луна кое-как пробившись через слой облаков и городской смог, заливает бледным светом крыши домов. Улицы уже опустели, а окна в домах погасли. Нет, весь город не засыпает никогда, просто большая его часть замерла до утра.
Андар облокотился на перила балкона, глядя на город перед собой невидящим взглядом. Перед его внутренним взором пробегали сейчас тысячи разных городов и миллионы лиц, некоторые из которых были его собственными. Сейчас был один из тех редких моментов, когда Хранитель мог позволить себе до конца быть собой. На несколько часов Александр Вересов стал всего лишь малой частью его сознания, такой же, как десятки а то и сотни его предшественников.
Вот интересно, - подумал вдруг Андар, - если бы я с самого начала знал чем обернется честь быть Хранителем, согласился бы я? Да, Хранители практически бессмертны, но разве они могут быть собой? Вместо того чтобы прожить свою собственную жизнь я раз за разом проживаю чью-то чужую. Один я «умирает», а где-то там где всего нужнее мое присутствие появляется и взрослеет новый я. Человек, чью жизнь можно проследить лет до пяти и который сам не знает кто он на самом деле, разве не идеальная легенда для наблюдателя? Он учится, взрослеет и единственное, что отличает его от сверстников, это почти идеальное здоровье и высокий интеллект, да еще, тяга к определенным профессиям. Такой обязательно станет разведчиком, послом, самураем, вором, легионером, полицейским, убийцей, Стражем наконец, то есть, именно тем, кто в нужный момент сможет подтолкнуть историю в нужном направлении. И лишь тогда, в самые критические моменты, когда самому Хранителю или миру, находящемуся под его опекой, грозит опасность, просыпается память, а тонкий голос истинного Я звучит в его голове помогая и направляя. А самим собой удается побыть только несколько часов пока нынешнее Я спит, и после мнимой смерти очередной маски, эдакий отпуск длинной в несколько лет. Хотя нет, я бы все рано согласился, выбиравшие нас были слишком мудры, чтобы предложить эту ношу тому кто мог бы отказаться.
Неожиданно на лицо Хранителя набежала легкая улыбка. Все-таки последний «подопечный» решительно нравился Андару, Вересов удивительно напоминал его самого в пору юности. Да и судьбы у них, если вдуматься, очень похожи. Не говоря уже о почти полном совпадении вкусов. Еда, музыка, девушки далеко не всегда эти вещи одинаково воспринимались Хранителем и его «подопечным». Но только не в этот раз. За примерами и ходить далеко не надо, Латаэн одинаково понравилась обоим.
Андар вновь улыбнулся, мало того, что его и Александра угораздило познакомиться с эльфийкой, так похоже и судьба вовсе не собирается их разводить. Хранители очень редко покидают свои миры, и желание маски или собственные эмоции это еще не повод нарушать правила, но на этот раз такому путешествию есть куда более веская причина. Хранитель мира Латаэн Корвин недавно послал сообщение, что ему требуется помощь. Возникла одна из тех чрезвычайно редких ситуаций,  когда Хранитель не может справиться с какой-то проблемой в одиночку. Совершенно случайно именно «подопечный» Андара мог попасть туда совершенно не меняя своих планов. Хотя, кто лучше Хранителей умеет создавать и использовать случайности?
Ладно, пора спать, Александр имеет право и на собственные сны тоже, - Андар последний раз окинул взглядом ночной город, - спокойной ночи, Москва, спокойной ночи, планета по имени Земля.