Скай

Вторник, 1 января 2008 г.
Просмотров: 2574
Подписаться на комментарии по RSS
Над городом стоял туман. Густой, плотный, надёжно скрывающий контуры зданий и высокие шпили башен. Мерзкая погода – не понять, есть дождь или нет, настолько воздух заполнен мелкой мокрой взвесью. Тусклые пятна редких фонарей напрасно пытались пробиться сквозь эту муть. Где-то в отдалении уныло и размеренно звонил колокол какой-то церкви.

Погромыхивая на стыках рельсов, к платформе подошёл поезд. Единственный запоздалый пассажир, парень лет двадцати, скучавший на безлюдной открытой платформе, поёжился и вошёл в вагон. От холода и дождя он отгораживался высоко поднятым воротником кожаной куртки и грохотавшими в оба уха наушниками.

Вагон был практически пуст. Кроме вошедшего, в нём присутствовала только немолодая женщина неопределённого возраста в потёртом грязном пальто, бормотавшая что-то под нос, и сидевшая рядом с ней худенькая оборванная девочка лет десяти, всецело поглощённая общением с одноногой куклой.

В серой мути за окнами мелькали размытые огни домов. Что-то тихо бормотала женщина, девочка молча крутила в руках куклу, похоже, задавшись целью открутить ей вторую ногу. Парень с плеером, встав возле двери, похлопывал себя зонтиком по ноге в такт музыке. В мутном аквариуме соседнего вагона был виден одинокий пассажир.

Динамики невнятно пробубнили название станции. Человек из соседнего вагона очнулся, рывком подхватил зонтик и портфель и метнулся в двери. Парень проводил его пристальным взглядом, покосился на стекающие по окну капли начавшегося дождя и поёжился.

Поезд шёл через мост над заливом. Длинный, минут на семь, перегон. Парень уставился в окно, глядя на простиравшуюся под мостом воду и перемигивающиеся в отдалении огни порта. Из задумчивости его вывела подошедшая к нему девочка.

- Дяденька, - спросила она, дёргая его за полу куртки, - дяденька, а ты вкусный?

Голова девочки словно треснула напополам, раскрываясь в один огромный оскаленный рот, заполненный множеством мелких острых зубов, похожих на иглы. В следующий миг создание, коротко вякнув, отлетело в сторону, отброшенное пинком в живот, и зашипело, припав к полу вагона.

- Ну, девочка… - с чувством сказал парень, вытаскивая из-под куртки тупорылый револьвер, – ну не ё-моё, а?

Вряд ли кто-нибудь видел сквозь идущий над заливом дождь озарявшие вагон вспышки выстрелов, но единственный находившийся в нём живой человек всё равно воровато осмотрелся по сторонам, прежде чем опуститься к двум кучкам почти невесомого праха, и выудить из них пару тускло блеснувших чёрных кристаллов размером чуть больше пальца каждый. Гулявший по вагону сквозняк тут же взметнул ворох пыли. Послышались сдавленные ругательства.

Выуженные из праха кристаллы отправились в карман. Туда же отправились аккуратно извлечённые из барабана пустые гильзы. А после того, как на их место встали тускло поблёскивающие патроны, и револьвер отправился обратно под куртку, в руках человека возник телефон.

- Бес? Привет, это Скай. Я это… - человек замялся. – К тебе сейчас заскочу? Ну да, опять. Две. Только что.

Трубка что-то коротко буркнула и сама собой погасла. Скай вздохнул, убрал телефон на место и, морщась и чихая, пинками раскидал остававшийся прах по вагону.

Обшарпанная панельная многоэтажка встретила его стойкими запахами подгорелой пищи, кошачьей мочи и дешёвых сигарет и кромешной тьмой в подъезде. Впрочем, от темноты то Скай как раз никаких неудобств не испытывал. Ему не мешали даже две бутылки в руках.

Где-то наверху лязгнул замок. Секундой позже с грохотом распахнулись двери приехавшего сверху пустого лифта.

- Позёр, - Скай усмехнулся и неспешно пошёл по лестнице, игнорируя освещённую тусклой лампочкой кабинку.

На лестничной площадке его ждала кошка, с урчанием кинувшаяся навстречу. Скай перешагнул через настырное животное и вошёл в тёмную прихожую. За спиной лязгнул замок. Под ногами опять промелькнула кошка.

- Слушай, я вот одного не понимаю, - донеслось из комнаты впереди, – чего Умка каждый раз вокруг тебя так вьётся?

- А у нас с ней соревнование, - Скай повесил куртку на крючок и прошёл в комнату, кое-как освещённую тусклым светом монитора. – Она всё ждёт, когда же я об неё споткнусь. Привет, Бес.

Сидевший перед компьютером человек даже не обернулся. Его внимание, казалось, было всецело поглощено висевшей на экране таблицей какого-то самопального, судя по минимализму графики, приложения.

- Привет, - Бес несколько раз щёлкнул мышкой. На занимавшем полкомнаты столе замерцал огоньками пробуждающийся ото сна громоздкий аппарат.

- Держи, - Скай пальцами сковырнул пробку с бутылки и поставил её на стол рядом с мышиным ковриком.

- Стаканы отменили? – поинтересовался его собеседник, переливая содержимое бутылки в здоровенную кружку. На дне кружки уже плескалась какая-то тёмная жидкость, но Беса это не смущало. – Что сегодня?

- Девочка. Маленькая и грязная, - на стол легли два кристалла. - С мамой-бомжихой. Очень убедительные. У девочки даже кукла была, но тоже в прах истлела, представляешь?

- Аминь, - сказал Бес, подняв кружку. – Давай первый.

Скай поднял крышку возвышавшегося на столе аппарата и положил под неё один из кристаллов. Секундой позже на стол вскочила кошка и немедленно сунула любопытную морду под опускавшуюся крышку.

- Умка, - рявкнул Бес. – Отвали от сканера!

Кошка, недовольно мявкнув, спрыгнула на пол. Из-под крышки аппарата вырвались лучи яркого света, озарившие всю комнату. Скай сковырнул пробку со своей бутылки и отпил из горла.

- Там вообще-то кружка есть, - так и не оборачиваясь сказал Бес.

- Где?

- На полу. Умка её как раз сейчас нюхает, - Бес посмотрел на возникшие на экране цифры, поморщился и коротко сказал, - Давай второй.

Процедура повторилась со вторым кристаллом.

- Зарядил? – спросил Скай, присаживаясь на низенький диванчик рядом со столом. Подбирать кружку с пола он так и не стал, предпочитая пить из необнюханного кошкой сосуда.

- Зарядил, - сказал Бес, поворачиваясь к собеседнику. – Теперь можно и поговорить. Когда ты их почуял то?

- К вечеру. Часа с три наверное назад. Главное, уже домой собирался отправиться, но меня прям в переходе цепануло. Они мимо проезжали, по радиальной…

- Хороший у тебя вечер, Скай, - сказал Бес. – Ты хоть знаешь, сколько сейчас времени?

- Полтретьего ночи, а что?

- Нет, ничего, продолжай.

- Можно подумать, ты сам когда-то следил за временем!

- Когда-то следил. Ходил же я в школу. Как-то…

- Ну да, разве что. В общем, я их почуял. Отправился следом по той же ветке. Встал возле завода за заливом, и подождал, пока поедут обратно. Дождался. Над заливом убил. Там первому кристаллу долго ещё?

- Полтинник, - Бес покосился на экран. – А не, уже даже больше. Но ты давай, рассказывай.

- Чего рассказывать то? – удивился Скай. - Вышел, заскочил в дежурный магазинчик, взял две бутылки, дотопал пехом до тебя. Всё.

- Я не про это, - отмахнулся Бес. – Ты сам то себя как чувствовал?

- А как я себя должен был чувствовать?

- Ну не знаю. Хвост там, или когти… может быть крылья резались?

- Не-а, - покачал головой Скай. – Даже кожа цвет не поменяла ни черта. И крылья… так, спина почесалась немного и всё. Взрослею, наверное. Бояться перестал, волноваться перестал. Даже любопытство уже почти пропало.

- Угораздило же меня связаться с драконом, - вздохнул Бес. – Ну что, смотрим первую?

- Смотрим, - Скай перегнулся через его плечо.

Ушёл Скай поздним утром. Сколько бы Бес не клялся, что в этот раз он таки точно отладил свой считывающий комплекс, результаты стабильно оказывались ниже, чем он обычно обещал. Но некоторый прогресс всё же наличествовал, равно как и обещание отрегулировать механизм до того уровня считывания информации, который позволит узнать, кто же всё-таки стоит за охотящимися на горожан созданиями. В этот раз узнать удалось даже меньше чем обычно. Кадры той загадочной лаборатории, где создания впервые открывали глаза, и Бес и Скай обычно только проглядывали. Надоело. Помещение без окон, заполненное невнятным оборудованием, никаких зацепок о том, где оно находится, дать не могло. Бес вообще считал, что это чистые декорации, сделанные потому, что таинственные создатели проглотов тоже умеют считывать информацию с кристаллов, и не хотят, чтобы кто-то узнал правду. Впрочем, детальный план этой комнаты всё же был тщательно воссоздан у Беса на компьютере. Просто на всякий случай. Воссоздавать внутренности деревянного ящика, в который обычно запаковывали созданного проглота четверо безликих в полностью скрывающих их химкостюмах, было явно бессмысленно. А дальше проглот открывал глаза уже только в городе, и в лучшем случае можно было только попытаться понять, где именно. Но в этот раз не вышло. Даже не смотря на то, что Скай порой бродил по городу сутки напролёт, и знал его как свои пять пальцев, он всё же был слишком большим для одного человека. Или дракона.

Бес каждый раз клялся, что когда-нибудь он научится снимать информацию с кристаллов непрерывным потоком, но пока что это оставалось не более чем обещанием. Тем более что и сам Бес не очень то понимал, как именно у него это вообще получается, равно как и всё остальное, что он порой мог сотворить с добытым кристаллом.

Так что техник остался ковыряться в своём оборудовании и ещё раз проглядывать то, что удалось выудить, а Скай ушёл. Впереди у него был ещё один визит, отложить который было нельзя.

Дождь тихо шуршал в кронах деревьев обильно засаженного зеленью старого города. Под ногами мокро блестели потрескавшиеся гранитные плитки дорожки. Сквозь щели и трещины между ними пробивались невысокие ростки зелени. Скай, сжимая в руках букет цветов, неспешно шёл между возвышавшимися там и тут фигурными оградами.

Тонкие штрихи на чёрной плите. Едва намеченные лица мужчины и женщины, только когда подходишь достаточно близко, внезапно складывающиеся в объёмный портрет. И имена.

Евгений Скай. Ольга Скай. Три даты. Разные – рождения, одна – смерти. Он родился на четыре с половиной года раньше того дня. Так было написано в его документах. И так сказали люди, которым было поручено заниматься этими документами и его последующей жизнью. Вежливые, исполнительные, высокооплачиваемые профессионалы. Не имеющие никакой информации об его родителях, кроме того, что именно они оплатили контракт, и что внесённых денег в обрез хватит до совершеннолетия, а что дальше – не их забота.

Скай их не любил. Помогать ему в поисках информации о судьбе и жизни его родителей они отказывались. Не их профиль. Но сам найти так ничего не смог. Так что всё, что ему оставалось – это визиты на кладбище. И надежда. Надежда на то, что когда-нибудь он всё-таки сможет узнать, кем на самом деле были они… и кто такой он сам.

Скай положил цветы на могилу, немного постоял, не отводя взгляда от памятника, развернулся и пошёл к выходу с кладбища.

Обычно людная главная улица старого города, всецело отданная туристам, бездельникам, а также продавцам, художникам, музыкантам и шулерам всех мастей, была почти пуста. Мелкий занудный дождик согнал с неё всех. Из некоторых подворотен доносились звуки музыки и смех – наиболее упорные обитатели улицы не желали покидать насиженное место даже в такую погоду.

Тихо звякнули колокольчики над дверью ювелирного магазинчика.

- Эй, старик! – Скай прошёл через пустующее помещение, игнорируя и продавца и охранника. – Поганая сегодня погодка, не правда ли?

Тихо скрипнула дверь, пропуская его в дальнюю комнату. Сидевший на вышитых подушках за низким чайным столиком пожилой азиат в дорогом халате заулыбался и вскочил, приветствуя гостя.

- Вот, - на столик один за другим легли три тусклых кристалла. – Надеюсь в этот раз ты, для разнообразия, оценишь их честно.

- Какой прекрасный у вас юмор, молодой господин, - засмеялся старик. – Жаль только несколько однообразный…

На столик с тихим звоном встали старинные весы с медными чашечками и набор мерных гирек.

- Как и твоё желание следить за мной, - пожал плечами Скай. – Честное слово, лучше бы ты не своим остолопам платил, а сразу отдавал эти деньги на что-нибудь полезное. Например, мне.

- Вы очень, очень, - на чашечки весов легли кристалл и несколько гирек, - очень подозрительный молодой человек. Но в наши времена, к сожалению, по другому нельзя.

Весы замерли. На стол лег лист бумаги, и старик несколькими взмахами написал на нём цену, после чего толкнул её через стол к своему посетителю.

- Да ты что, издеваешься что ли? – Скай перечеркнул цифры и написал поверх свою цену. – Не шути так со мной! Не только ты умеешь вытачивать амулеты для излечения импотенции! Да и всё остальное тоже! Кроме тебя, есть и другие покупатели!

- Но все из них ведут дела честно, - как ни в чём ни бывало, ответил старик, укладывая на весы второй кристалл.

- Это что, по-твоему, честно?

- Разумеется, - невозмутимо сказал старик. – Молодой господин, конечно же, знает, что мне надо оплачивать лечение сломанной руки моего внука…

- Какое мне дело до твоего внука? – Скай поймал бумажку с ценой и снова перечеркнул написанное. – Я прихожу сюда за деньгами, а не за твоими историями о бедных родственниках!

- Юмор молодого господина как всегда тонок, - вежливо улыбнулся старик. – Но молодой господин, конечно же, помнит, что именно он сломал руку моего драгоценного внука…

- Если ты так трясёшься за здоровье своих внуков, - Скай снова перечеркнул предложенную цену, – тебе следовало бы уделять больше внимания их воспитанию! Когда кого-то ловят на слежке, ему надлежит извиниться и покраснеть, а не лезть в драку!

- Я уже заставил его подумать над несовершенством его поступков и техники боя, - вздохнул старик, изучая новые цены на кристаллы, - но лишённые всякого понимания истинной культуры врачи, к сожалению, хотят только денег…

- И я тоже! – сказал Скай. – Я всё ещё не увидел нормальной цены, только какие—то дурацкие шутки!

- Господин дракон весел и жизнерадостен как никогда, - улыбнулся старик. – Только он способен так тонко шутить, и даже его кристаллы становятся всё больше по размеру…

- Постой! – Скай подался вперёд. – Насчёт кристаллов… это правда?

- Конечно правда, молодой господин! – на стол легла тонкая папка. – Вот, смотрите, вес всех проданных вами кристаллов! Молодой господин, похоже, в прекрасной форме!

Скай увлёкся папкой настолько, что его собеседник нашёл время тихонько утянуть бумажку к себе и ещё раз исправить там все три цены.

- Ты знаешь, что это значит? – спросил Скай, наконец, оторвавшись от записей покупателя.

- Возможно, молодой господин сочтёт возможным развеять моё неве… - начал старик.

- Это значит, что ты, старый скупец, меня обманываешь! Ты продолжаешь платить мне почти столько же, и это при том, что я таскаю тебе всё больше и больше!

- Но обработка… - попробовал возразить старик.

- Это, - Скай ещё раз поправил суммы, - проблема резчика. Будет плохо обрабатывать – пошли своего внука и пусть тот сломает ему руку. На это его хватит!

- Молодой господин в своей склонности к тонким шуткам иногда удивительно похож на разбойника… - вздохнул старик. На стол лёгла стопка мелких банкнот. Потом ещё одна, и ещё.

- Вот это уже на что-то похоже, - Скай убрал деньги в карман. – А всё, что там осталось сверху, можешь передать своему внуку на лечение. И пожалуйста… пусть он мне больше не попадается!

- Господин дракон добр как никогда, - мелко закивал старик, не отводя взгляда от полыхающей ярким бензиновым пламенем скомканной бумажки с цифрами, лежащей на покрывшейся чешуёй ладони собеседника.

- Вот так… - Скай стряхнул пепел с ладони, – Да, и ещё одно…

- Да, молодой господин?

- Пожалуйста… - на чашечку весов один за другим упали три почерневших металлических жучка. – Забери своих насекомых!

На выходе из магазинчика Скай улыбался. Его настроение не могло испортить даже то, что его очередной преследователь, не иначе как ещё один внук, или даже уже правнук старика пристроился за ним следом, не вытерпев и минуты.

- И не холодно по дождю то бегать, - Скай поёжился. Его самого дождь в городе уже больше года мог намочить только когда он сам этого хотел. Но похоже, что многочисленные родственники ювелира были полны решимости всё же узнать, где скрывается секрет столь прибыльного бизнеса их регулярного посетителя.

- Эту бы целеустремлённость да в правильное русло… - Скай усмехнулся и неспешно пошёл по улице. Торопиться ему было совершенно некуда. Если кто-то хочет мокнуть под дождём, пытаясь его выследить – это его законный выбор, и его проблемы.

Пульс города вокруг был спокойным и размеренным, исцеляющим от усталости лучше любого сна. В такие моменты дракону не хотелось даже задумываться над тем, кто он такой, всецело отдаваясь окружающим его потокам эмоций тысяч живых существ, формирующих то огромное сверхсущество, которое и было городом. К городу можно было и обратиться – например Скай всегда знал когда и куда подойдёт городской транспорт, где окажется дверь вагона… или что чувствует какой-то конкретный человек в толпе.

Оторваться от преследователя труда не составило. Как Скай и думал, пара пересадок в метро решили проблему. Его преследователь отлично ориентировался, и, если б не выдававший его азарт – был бы совершенно незаметен в толпе для обычных людей, но обычным человеком Скай не был. Для него ничего не стоило использовать окружающую его толпу так, чтобы запутать своего преследователя. Тот просто не мог чувствовать её потока и отстал на забитом людьми переходе.

Очень скоро Скай уже выходил из метро возле своего дома. Тихой квартиры почти на самой окраине старого города, в доме, построенном ещё в начале прошлого века. Этот дом был таким же живым существом, как и весь остальной город, и дракон в своё время, не колеблясь, выложил за квартиру все деньги, которые у него оставались от погибших родителей. И ещё ни разу не пожалел об этом решении.

В этой старой уютной квартире, где антикварная мебель органично сочеталась с микроволновкой, компьютером и прочей бытовой электроникой, можно было просто завалиться на кровать и бесцельно уставиться в потолок, чувствуя пульс города. Простого знания происходящих вокруг событий было более чем достаточно для того, чтобы квартира окупилась полностью в первый же год после своей покупки. Иногда это было чёткое знание того, где и у кого можно купить выигрышный лотерейный билет, иногда – что-то более сложное, но в любом случае – дом нуждался в постояльце, способном дополнить его до полноценного существа, и был готов за это платить. В городе было ещё несколько мест, притягивавших дракона, но это – было его собственным. Его частью. Его гнездом.

Проснулся Скай когда уже смеркалось. И пробуждение это было дискомфортным. Пульс города изменился. Пока что ничего непоправимого не произошло, но что-то могло вот-вот случиться. Что-то нехорошее. Дождь за день прекратился, и теперь по улицам неслись резкие порывы холодного ветра.

Пиликнул сигнал вызова на телефоне.

- Да? – Скай поднёс трубку к уху.

- Привет, - послышался приглушённый голос Беса. – Ты можешь сейчас заскочить? Я тут одну интересную фигню раскопал…

- Сейчас? – Скай поморщился. – Чёрт, чёрт, чёрт, как всё не вовремя… это срочно?

- Тебе понравится, - коротко сказал Бес. – Обещаю. Но это надо видеть. Срочно.

- Ну, раз ты настаиваешь… - Скай убрал отключившуюся трубку в карман. Чувство тревоги не пропадало. Но внятной направленности у него всё ещё не было. Хуже всего было то, что иногда её так и не появлялось. Напряжение нарастало, нарастало, а потом… потом резко обрывалось.

Как чья-то жизнь.

Многоэтажка Беса возвышалась под затянутым тучами ночным небо огромной тёмной тенью. Шумела мокрая листва окружавших её деревьев. Уходившая ввысь стена казалась почти чёрной – свет не горел почти ни в одном окне.

На звонок Бес не ответил. Скай чертыхнулся, вспоминая пароль к дверному замку, и, со второй попытки, угадал. Под ногами с громким мявом промелькнула тёмная тень.

- Умка? – Скай проводил взглядом паникующее животное. – Какого…

Чувство тревоги взвыло во весь голос. По ступенькам Скай пронесся, перепрыгивая по две сразу. Дверь Беса была закрыта. На звонки он не отвечал. Скай выхватил из кошелька ключ. Тот уткнулся во что-то постороннее и застрял.

- Твою мать! – дракон метнулся по лестнице вверх. Грохнула по стеклу рукоятка револьвера. Стремительно терявшая сходство с человеком фигура выметнулась в облаке мелких осколков из выбитого окна. С треском развернулись полупрозрачные крылья за спиной. Дракон толкнулся ногой от стены и скользнул вдоль неё.

В балкон Беса Скай влетел с размаху, обрушив остекление и переломив пополам непрочную пластиковую перекладину. Он едва успел сгруппироваться и хоть как-то прийти в себя от удара, как узкая застеклённая дверь балкона буквально взорвалась ему в лицо фонтаном осколков, в облаке которых на него выметнулся приземистый силуэт с оскаленной пастью. Отрывисто бахнул выстрел. Потом ещё и ещё. Тело с грохотом осыпалось куда-то вглубь тёмной квартиры.

- Бес! – крикнул дракон. Впереди что-то загрохотало. Ещё два выстрела. На пол со звоном полетели гильзы. Сменить патроны в барабане Скай не успел – ещё две тени метнулись на него, целиком заполнив узенький коридор. Удар рукояткой револьвера отбросил одну из них на массивный холодильник, второй твари Скай вбил ухваченную со стола тарелку прямо в распахнутую глотку. Того времени, которое понадобилось проглоту, чтобы раскрошить тарелку в осколки, как раз хватило, чтобы прихватить с пола табуретку и нанести удар. Тварь отлетела, потеряв равновесие, и завалилась поверх второй. Два патрона скользнули в каморы, ещё один вывернулся из пальцев и полетел на пол. Скай чертыхнулся, защёлкнул барабан на место и выстрелил. Раненый проглот попытался подняться, но второй выстрел отбросил его обратно.

Последнего проглота Скай прикончил, прихватив с кухонной мойки длинный, идеально отточенный хлеборез с волнистым лезвием и вбив его прямиком в распахнутую пасть. Добить потерявшего подвижность противника особого труда не составило.

После этого какие-либо звуки в квартире стихли. Скай перезарядил револьвер и включил свет. Под ногами тихо шуршал оставшийся от налётчиков мелкий сухой прах.

- Бес? – Скай остановился перед помятой и поцарапанной дверью в туалет. – Ты знаешь, а ты ведь чёртов параноик…

- Это не я такой, это жизнь такая, - донеслось из-за двери. Тонкий слой дерева на двери был разодран в щепы, и в неровно выгрызенной дыре виднелся металл, изрезанный глубокими царапинами. Над дырой, на огрызке размочаленной панели, словно в издевательство, висел на одном шурупе скособочившийся писающий мальчик. – И потом, попробуй только сказать, что эта дверь мне не пригодилась…

- А я ещё думал, какого чёрта она у тебя такая тяжёлая… - задумчиво сказал дракон. Покрывавшая его чешуя стремительно меняла цвет, становясь всё более похожей на обычную кожу. – Ты знаешь, а я сейчас так запаниковал, что даже летать научился.

- Чего? – дверь наконец открылась. – Правда что ли? Покажи крылья!

- Ни фига себе! - присвистнул Скай. – Гражданин Бессонов, а вы к психиатру давно последний раз ходили?

В руках одетый только в рубашку, трусы и тапочки Бес сжимал компактную бензопилу в ярко-оранжевом корпусе.

- Ты никогда не думал обзавестись пистолетом? – поинтересовался Скай. – Честное слово, он гуманнее…

- Вообще-то, - сказал Бес, - если ты не в курсе, в этом городе гражданам запрещено иметь оружие. Равно как и в этой стране, раз уж на то пошло. Так что за пистолет можно запросто сесть. Годика эдак на три и больше, как повезёт. А бензопила – инструмент. О чём даже написано в соответствующих документах.

- Ты почему не позвонил, дурья башка? – спросил Скай.

- У меня телефон на зарядке, - кисло признался Бес. - Не смог выхватить. Они ж, падлы, сразу во все окна ломанулись. По стенке заползли, скотины. Я только и успел, что из-за компа выскочить, в чём был, и в туалете запереться. А вот что они с аппаратурой сотворили…

- Ну они тут у тебя и похозяйничали… - сказал Скай, входя в разгромленную комнату.

- Твари! – завопил Бес. – Они ж программатору ноги приделали!

- Кому?

- И системник выдрали с мясом! – техник застонал, осматривая заваленную обломками комнату.

- Бес! Поподробнее! Они что, тебя не только убить хотели, но ещё и целенаправленно обокрали?

- Обокрали? Да это натуральный штурм! Я ж тебя чего звал – я кристалл расколол окончательно! Его теперь как компас можно, чтоб вот этих вот гонять!

- Так… ну кристаллов у тебя на кухне целых четыре штуки. Если поторопимся…

- Не выйдет, - сказал Бес, – они как раз программатор и спёрли. Твари! Я его два месяца паял и отлаживал! Но впрочем …

Техник кинулся к одному из относительно уцелевших шкафов и начал вываливать на пол какой-то электронный хлам.

- Иди сюда моя лапочка… - бормотал он. – Моя умница…

На свет появился ноутбук в потёртом чёрном корпусе.

- Я всегда знал, - сказал Бес, - что рано или поздно меня обворуют. Правда всё-таки наивно полагал, что это будут нормальные живые люди а не безмозглая хрень с зубами. Но маяки, что характерно, во всём моём железе, когда оно почему-то становится обесточенным, включаются и позиционируют себя на карте города с точностью до метра. Поэтому… хватай телефон и бегом на улицу.

- На улицу… - Скай вскочил на подоконник. Хрустнули под ногами мелкие осколки. В выбитое окно задували резкие порывы ветра. С треском распахнулись наполненные ветром крылья.

- Красиво, - Бес на мгновение оторвался от компа, - но вообще-то есть дверь…

- У тебя замок сломан, Бес, - коротко сказал дракон.

- Одни неприятности от тебя, - вздохнул техник, и поправил съезжающие на нос очки. – Ну давай, прыгай уже что ли… пока они далеко не убежали.

Сигнал вызова пиликнул, когда дракон ещё был в воздухе, над окружавшими дом Беса деревьями.

- Да? – парить с телефоном в руке было не очень удобно, но дракон как-то притерпелся.

- Давай к заводу, - прозвучало в трубке. – Они там, на территории. Сразу за проходной, к корпусам направляются. Да, и ещё одно…

- Что?

- Понимаешь, мне просто интересно…

- Ну?

- Скай, а если ты дракон - откуда ты сейчас телефон достал?

Дракон задумался. Вопрос выбил его из колеи настолько, что он, беспорядочно кувыркаясь, провалился на несколько метров вниз.

- Ты ничего поумнее спросить не мог? – рявкнул он в трубку. – Я чуть не грохнулся! Я ж летать научился только сегодня!

- Давай быстрее к заводу, “грохнулся”! Моё барахло сейчас именно там, на территории! И уродов этих как минимум двое, в одиночку это всё никаких рук утащить не хватит!

- Тебе легко говорить, - Скай вырубил телефон и рухнул на асфальт, переходя на бег. Звонок Беса настолько выбил его из колеи, что он опять забыл, как летать. Момент, когда на нём вместо чешуи появилась одежда, он тоже пропустил.

Обнесённая забором громада завода высилась практически через дорогу от дома Беса, отделённая от него всего парой зданий и трамвайными путями. Скай с разбегу перемахнул забор, и плюхнулся в разливавшуюся за ним лужу, подняв фонтан брызг. Откуда-то из глубины души поднималась волна охотничьего азарта.

Пискнул телефон.

- Они между корпусами! – сказал Бес. – Там такие коробки должны быть, типа ангаров…

- Понял, - дракон рванулся в тёмный промежуток между слабо освещёнными зданиями дремлющего завода. Преследуемые были где-то рядом, но как враги они не воспринимались. Исключительно как мишень. Медленная и неповоротливая.

Из-под ног летели брызги. Где-то внутри нарастало ощущение близости добычи. Вот только в какой-то момент оно сменилось на прямо противоположное. Оба преследуемых уходили. Стоя. Не двигаясь с места. Но тем не менее уходили - Скай их видел, два неподвижных силуэта, но при этом какое-то шестое чувство говорили ему, что они с каждым мгновением становятся всё дальше и дальше от него.

Их силуэты расплылись и задрожали, как отражение на поверхности воды, в которое бросили камень. Дракон рванулся вперёд. В кармане билась и верещала телефонная трубка. Пространство впереди раздалось, заглатывая беглецов.

Сквозь зубы дракона вырвался приглушённый рык. Он рванулся вперёд и буквально влетел в не успевшую захлопнуться воронку перехода.

Выпал он на четвереньки, ошалело хлопая вновь возникшими за спиной крыльями, дезориентированный охватившим его в момент перехода чувством падения, и еле-еле успел отскочить в сторону от удара. Обрушенный на него с размаху системный блок, лишь на какой-то сантиметр разминувшись с его головой, с лязгом рухнул на расстилавшуюся под ногами фосфоресцирующую поверхность.

Грохнул выстрел. Секундой позже – второй. Скай медленно распрямился. Неудачливые беглецы на глазах распадались в прах.

- Бес меня убьёт, - пробормотал Скай, и попинал коробку системника в бок. Внутри что-то жалобно тренькнуло. На валявшееся рядом самопальное устройство Беса даже смотреть не хотелось – в отличие от системника, внешнего прочного корпуса у него не было и отдельные отломившиеся детальки успели отлететь метра на два. – Точно убьёт.

Дракон уныло осмотрел валявшиеся перед ним обломки. Целее они от этого осмотра не стали. Окружавший пейзаж был столь же уныл и безрадостен, сколь и предполагаемая реакция Беса на возвращение ему этих обломков.

Огороженный высокими стенами глухой дворик был абсолютно безжизненным. Словно его нарисовали в какой-нибудь компьютерной программе, а не строили. Гладкая поверхность под ногами, гладкие стены вокруг, монотонная мгла в небе…

Скай без особой надежды на успех потыкал в кнопочки телефона. Связи не было.

- Вот это занесло, так занесло, - пробормотал Скай, осматривая окружавший его каменный колодец. – И чего ж мне теперь делать?

- Попробуй проснуться, - тихий голос на фоне мёртвой ватной тишины казался оглушительно громким.

А? – Скай рывком обернулся.

Первый раз на изнанке, да? – спросила у него стоявшая возле стены девушка в потёртых джинсах и белой футболке с пёстрой, плакатного вида, картинкой. – Тяжёлый случай.

- Ты вообще кто? – спросил дракон.

- Флора Валлентайн. – девушка скользнула поближе, несколько раз покрутившись на каблуках. – Похожа, правда?

- На кого?

- На Флору, глупый, - в руках у девушки появилась толстая сигара с размочаленным концом. – Ну? А так?

- Это кино какое-то, да? – догадался Скай. – Знаешь, я вообще-то не особо смотрю…

- Типа того, - кисло признала Флора. На конце сигары сам собой вспыхнул огонёк. Девушка затянулась, и выпустила клуб дыма. – И куда подевалась настоящая культура? Никто уже не смотрит телевизор, как будто не в одном городе живём… ты вообще лекцию про эту сторону то слушать будешь, или как?

- А у меня есть какой-то выбор?

- Ну, можешь попытаться проснуться сам. Скорей всего, правда, не выйдет.

- А с чего ты вообще взяла, что я сплю?

- А сюда ты как попал, спрашивается?

- Сначала бежал. Потом прыгнул…

- Головой что ли ударился? Надо же, оказывается и так можно, - задумчиво протянула Флора, а потом резко изменилась в лице. – Слушай, ты где бежал то, чудила? Давай я сейчас выйду, скорую тебе туда вызову что ли…

- Возле Кардовского завода я бежал. Это на западном берегу за заливом. Вот только знаешь, вообще-то я не спал.

- Так не бывает, уверенно сказала девушка. – Нельзя на изнанку в теле попасть, это все знают.

- Ну я то как-то попал?

- Ты… - Флора задумалась, осматриваясь по сторонам. – Декорации ещё эти дурацкие… никогда такой безвкусицы на изнанке не видела, клетка какая-то, а не переходник. Честно говоря, я всё больше склоняюсь к мысли, что тебя и правда по башке съездили. Во всяком случае на бред обстановка очень похожа, да и от остального города ты отгородился, как я посмотрю... Погоди, тут вроде рядом кто-то из наших есть, сейчас у них попробую спросить.

- Ну спроси, - сказал Скай. – Вот только я и правда…

Больше он ничего сказать не успел. Резкий удар в спину выбил из него дух. Дракон рухнул на землю. В ушах звенело эхо выстрела.

- Видите ли, - сказал властный мужской голос, - попасть на эту сторону в теле более чем возможно. Более того…

Грохнул второй выстрел. Флора вскрикнула и отлетела в сторону.

- При некотором старании можно также проводить ряд интересных манипуляций с теми, кто здесь находится… - спокойно продолжил голос.

- Ты меня ранил! – закричала девушка, зажимая расплывающееся по футболке кровавое пятно. Её лицо было перекошено гримасой неподдельной паники.

- Ты мне не нужна. Если поторопишься – успеешь прийти в сознание до того, как потеряешь возможность очнуться из-за слишком большой потери крови. Вон отсюда. Свободна. Ну а мы тут поговорим… - стрелок усмехнулся, - как настоящие люди…

Девушка всхлипнула и растаяла. Скай перекатился на спину и рванул из-под одежды револьвер. Попытался. Оружие вырвалось у него из руки и отлетело в сторону.

- Не советую, - вздохнул человек с пистолетом. – Всё равно не выйдет. Видишь ли, меня всегда удивляло то, как много вы, драконы, живущие и в одном и в другом мире сразу, можете делать в этих двух мирах. Просто удивительно, какую власть даёт вам город в обмен на то немного, что вы для него делаете.

Боль медленно уходила. Скай ощутил, как его тело вновь покрывается чешуёй.

- Да, да, - скучающе сказал человек. – Конечно. Вот только…

На его руке, выбившись из-под рукава дорогого костюма, звякнула подвеска из нескольких длинный когтей, перемежающихся тусклыми кристаллами.

- Город даёт вам силу, да. Вам, и только вам. Силу, власть, долголетие… всё, что угодно! Во всяком случае, так было. Но… - чешуя дракона – это очень интересная вещь. Говорят, что первый, кто поделился с людьми частичками своей шкуры, просто хотел вылечить тяжело больного человека. Но у чешуй нашлось много других, не менее интересных применений. А уж какие интересные вещи можно творить с помощью когтей…

- Например? – хрипло спросил Скай, лихорадочно перебирая варианты разрешения ситуации. По всему выходило, что пока что можно только тянуть время.

- Например посещать другую сторону во плоти, - сказал человек, убирая пистолет. – Или долголетие. Или возможность сделать со сновидцем что-то, куда худшее, чем мигрень или кошмарные сны. Одна только проблема. Когти – не чешуя. Они не кристаллы, которые могут вырасти в сердцах людей, живущих на одной волне с городом. Нельзя сотворить слугу, который вырвет кому-то сердце и принесёт тебе коготь так, как они приносят кристаллы. Когти достаются только от дракона. Мёртвого дракона.

Скай закричал и рванулся вперёд. Но весь его порыв разбился о возникшую перед ним невидимую преграду. Удар оглушил его и выбил из дракона дух.

- Видишь ли, ты пока слишком неопытен, - вздохнул человек, глядя на ошарашенного противника. – Сомневаюсь, что у тебя получится тут хоть что-то из твоих трюков. Плюнуть в меня огнем, например, или вырастить клинок… боюсь, ты этому так никогда теперь и не научишься.

В руках убийцы, прямо из разраставшегося по руке в костяную перчатку браслета, на глазах тянулось зазубренное костяное лезвие.

- Я что, тоже так могу? – спросил дракон.

- Мог бы, - на левой руке человека звякнул второй браслет. – Если б я тебе не мешал. Какая жалость, правда? Молодой, глупый, наивный… мёртвый.

В следующий миг убийца бросился вперёд, занося меч для удара. Взвизгнул распарываемый воздух. Словно серебряная молния метнулась в воздухе, соединив ладонь дракона с лицом врага. Тот пробежал на подгибающихся ногах ещё пару шагов и тяжело повалился набок. Из его глазницы торчало охвостье глубоко вонзившегося метательного ножа.

- Не, ну не ё-моё, а? - устало сказал Скай. – Я про эту всю байду от тебя первого услышал. Ты раньше появиться мог, а? Знаешь, чего Бесу стоило рапиру в зонтик встроить? И сколько курток я изуродовал, пока научился ножи в рукавах носить? А мне, оказывается, только руку протянуть надо было…

Скай с отвращением посмотрел на проклюнувшееся из центра ладони лезвие. Напрягся, дав тёплому живому клинку скользнуть в руку целиком, и со вздохом загнал обратно.

- Урод ты, - сказал он лежавшему в отдалении трупу. – Одни неприятности от тебя.

Скай сунул под куртку отлетевший в сторону револьвер, подобрал обломки оборудования Беса, и направился к разгоравшемуся сквозь истлевающую на глазах стену клетки порталу. В лицо ему светили пробивавшиеся сквозь туман яркие разноцветные огни обратной стороны города. Переход обратно в привычный мир на их фоне казался простым тёмным пятном.

Лежавший сверху программатор шустро соскользнул с системного блока и грохнулся на землю. Что-то хрустнуло. Скай вздохнул и вновь подобрал непокорное устройство.

- Бес меня точно убьёт, - пробормотал он и шагнул в портал.