Мотивы

Вторник, 1 января 2008 г.
Просмотров: 3460
Подписаться на комментарии по RSS

 

 

Глава 1.

 

 В три часа ночи мой сон грубо прервали. Грубее некуда. В глаза ударил яркий свет, двери распахнулись, ко мне кто-то безо всякого разрешения ворвался и положил даже руку на плечо.

 - Капитан! - я услышал голос Потапа, моего помощника. - Проснитесь! - он был взволнован.

 - Я проснулся... - я тер глаза руками. - Сорока!!!

 - Да, капитан! - надо мной возник Сорока, наш главный компьютер, и эта его манера нависать над собеседником меня жутко злила.

 - Сорока, почему Потап вошел в мою комнату без пароля, и кто давал тебе право врубать освещение на всю катушку?

 - Чрезвычайная ситуация, капитан! - бодро протрещал Сорока.

 - А... - я хлопнул ладонью себя по лбу, затем приоткрыл левый глаз и вперил в Потапа, - Руку уберешь, может быть?

 Потап поспешно убрал ладонь с моего плеча. Мне, капитану спасательного корабля, приходилось работать не только мозгами, и реакция на прикосновения у меня была отменная.

 - Что вы еще напортачили? - спросил я Сороку.

 Сорока радостно доложил мне обстановку, которая была, прямо скажем, так себе. Так себе - это когда десять гигантских военных кораблей загородили тебе дорогу, а твою дипломатическую миссию взяли в заложники. Я присел на кровати:

 - Кто послал туда дипломатов?

 - Денисов.

 - Денисов? Он же аналитик! Какое право он имел принимать решения, пока я сплю?

 - Денисов сказал, что все обсудил с вами.

 - Со мной? Думаете, я бы сидел тут, когда нас хотят уничтожить какие-то монстры? И где Денисов? Я очень желаю с ним поговорить!

 - ... - Сорока думал своими птичьими мозгами (если у компьютеров бывают птичьи).

 - Что Денисов выкинул на этот раз? - я встал с кровати и неверным шагом направился к шкафчику.

 - Он исчез... - сказал Потап.

 - Отлично! Это как раз в его духе! Всех облапошить и скрыться! - я нашел-таки одежду. - Ну! Вы так и будете смотреть, как я одеваюсь?

 Сорока заскрипел колесиками по несмазанным рельсам на потолке, Потап пошел за ним. Я остался один. Я натянул штанину на одну ногу и задумался. Всего четыре часа назад мы были обычной спасательной бригадой, которая летела вызволять очередных туристов с сафари на заброшенной планете, где было полно клыков и зубов, но не было топлива и людей. С освоением космоса человеческая склонность попадать в неприятности приобрела новые, невиданные масштабы. И нам, спасателям, скучать не приходилось.

 Теперь же неизвестные земной науке монстры взяли корабль в кольцо, и десяток дипломатов полетел прямо к ним в лапы. Я оделся и вышел из комнаты.

 

 Глава 2.

 

 Я пошел в главный отсек. Я прошел мимо аналитического отдела, где пять компьютеров и пять ученых сидели за столом и притворялись, что работают. Место Главного Аналитика, Денисова, пустовало. Все, кто встречался мне на пути: люди, андроиды, роботы, - все принялись за суетливую деятельность, вынуждавшую не встречаться со мной глазами.

 Меня волновали два вопроса: что нужно этим монстрам, и куда пропал Артем Денисов. Артем Денисов был сыном моего старого друга, Евгения Денисова. От отца Артем унаследовал гениальность, неуважение к властям, любовь к опасным экспериментам и общее легкое помешательство. Его заслуженно выгнали из школы за порчу имущества. Кабинет Физики от него еще дешево отделался: несколькими окнами. Зато Артему успешно удалось оставить школу без кабинета Химии, да и сам он чуть не погиб. До института Артем учился и подрывался дома, в подвале.

 Три года назад, когда Артему было уже двадцать пять, его отец попал в тюрьму. Евгений в свойственной ему манере выбивал деньги на исследования, подложив бомбу под Академию Наук. С тех пор я обязался "последить" за Артемом, который не особо стремился самостоятельно зарабатывать на жизнь. Я взял Артема к себе на корабль, о чем пожалел через пять минут, когда он не очень тактично отозвался о членах команды и корабле.

 Артема ненавидели абсолютно все, а сам он не ставил мой авторитет (да и ничей) ни во что. Артем был очень замкнутым юношей, ни с кем не дружил и очень неохотно работал в команде. Наш главный психолог, Наталья, прямо заявила, что он опасен, а я - псих, если согласен терпеть его. Более неуравновешенного человека трудно было себе представить. Мы побаивались его и старались не злить. В общем, меня несильно удивило его исчезновение. Наверное, очередная шуточка.

 - Кто это? - спросил я, глядя в окно. Перед нашим кораблем повисли в пространстве самые чудовищные корабли, что я видел в своей жизни. Они были просто огромны. И воинственный вид явно говорил об их предназначении.

 - Не знаю, - сказал Витя Бакунин, занимавшийся связью. - Я ничего не понял, когда они связывались с нами... Дешифратор выдал бессвязный набор звуков. Единственный, кому удалось расшифровать сообщение, это...

 - Денисов, - закончил я. - Только где он? - я не очень-то беспокоился о жизни Денисова: он сумеет о себе позаботиться, - но вот расшифровывать Глас Господа я тоже не умел.

 - Он пропал, когда улетели дипломаты... - сказал Витя.

 - Он не мог полететь вместе с ними? - спросил я.

 - Затрудняюсь ответить.

 - Еще бы. С тех пор были сообщения от... них? - спросил я, указывая в сторону инопланетных кораблей.

 - Нет.

 Я отошел к своему рабочему месту и плюхнулся в кресло.

 - Капитан! Они вышли на связь! - крикнул Витя. Он быстро подхватил привычку называть наших захватчиков "они".

 - Принимай! - я кивнул ему.

 Витя включил визуализатор и дешифратор, после чего дал команду "Принять сообщение". На визуализаторе возникло нечеткое изображение, а дешифратор выдал такой громкий треск, что я чуть не оглох.

 - Привет, бравый капитан! - услышал я до боли знакомый голос.

 - Денисов... - хором проговорили человек десять. Я посмотрел на визуализатор, где вырисовались две фигуры: человеческая вертлявая и нечеловеческая бесформенная (и очень большая).

 - Что ТЫ там делаешь? - спросил я елейным голосом полицейского, втирающегося в доверие стукачу.

 - У меня не было выбора! - сказал Денисов, и я прекрасно увидел на зашумленном дисплее, как он самодовольно сложил руки.

 - Ты мог спросить разрешения у меня! Кто тебе разрешал рисковать нашими жизнями? Это моя привилегия!

 - Капитан, дело в том... - начал оправдываться Денисов, но меня душил праведный гнев:

 - Заткнись и слушай! Что происходит? Что за игру ты затеял? Ты сговорился с этими монстрами?

 - Ну, как хотите... - сказал Денисов голосом капризного ребенка и развел руками. Он больше не скажет ни слова, пока не попросишь, - обиделся. Я тоже молчал в надежде, что он не выдержит соблазна впечатлить меня и заговорит первым. Но надежда, как говорится, умирает. Через минуту я не выдержал. - Ну?.. Я слушаю, Артем, - я был весь внимание и терпение, насколько это было возможно в данной ситуации.

 - Эти красавцы родом из Планетной системы звезды Сириус. Они летят на коронацию своего нового тирана. Я не знаю, как его зовут, ну и это и не важно. Коронация пройдет на планете N 290. Так вот, они летят на эту коронацию. В общем, у них полетела система навигации...

 - В смысле - сломалась?..

 - Да. Короче, они заблудились.

 - А без "короче"? Причем тут мы? Зачем они взяли в плен нашу делегацию?

 - Их система навигация заразилась вирусом земного происхождения... И я полетел ее чинить.

 - Ах, вот как? И как, починил?

 - Нет. Дело безнадежно.

 - И что теперь?

 - Мы проводим их.

 - Кто это "мы"? У меня спасательная операция, причем срочная. У меня нет времени разъезжать по инаугурациям!

 - Выбор у нас невелик, капитан. Они могут превратить нас в пыль одним взглядом.

 - Да, вот только навигация у них не работает, и мы могли спокойно сбежать! Так нет, наш Главный Умник решил все по-своему: отдал Им дипломатов в заложники, смотал с корабля, - и все за моей спиной!

 - Не думаю, что мы бы смогли сбежать... - веско сказал Денисов, и мне не понравился его тон. Действительно, наш корабль могли уничтожить и без помощи навигации.

 - Отлично, мне все ясно! Нас взяли в заложники какие-то непонятные существа, чтобы спросить дорогу! Потом оказывается, что их технику поразил земной вирус, так? Отчего это вирусу удалось заразить приборы, с которыми он не успел познакомиться в бытность свою на Земле?

 - Такой вирус заражает все, что работает через электричество. К несчастью этих Толстяков, они подхватили этот вирус, когда уничтожали какую-то нелегальную колонию людей, - Денисов сглотнул. Никакого сарказма не хватит, чтобы спокойно сказать об отношении других рас к Человеку Разумному. Обычно нас, землян, почитали захватчиками и поработителями. В большинстве случаев, это была чистая правда, что тут сказать.

 - Прекрасно, фантастика! Теперь скажи Толстому, что стоит около тебя, чтобы они дали нам координаты. И еще: мы полетим впереди их кораблей, и это не обсуждается. Я хочу видеть, куда лечу.

 Денисов переговорил с монстром посредством портативного дешифратора.

 - Сейчас продиктую координаты, - сказал Денисов, - Кстати, капитан, заложники должны оставаться на Их корабле до прибытия на нужную планету.

 - А ты не прилетишь к нам? Я так и мечтаю тебя задушить! - я потирал руки.

 - Я подумаю над этим вопросом... Еды на нашем челноке хватит надолго, так что не надейтесь меня скоро увидеть.

 Я встал со своего кресла и обернулся к вопрошающим лицам команды:

 - Ну что ж, едем гулять и веселиться! Будем надеяться, что те туристы справятся сами недельку-другую.

 

 Глава 3.

 

 Я стал капитаном спасательного отряда совершенно случайно. Все дело в том, что я - еврей. Антисемитизм - один из самых живучих предрассудков, - вновь поднял голову в Двадцать Седьмом Веке, когда закончилось Сжатие Времени, и История стала раскручиваться в обратном направлении, постепенно замедляясь. День - Точка Обратного Отсчета Истории - это 4 апреля 2733 года. Именно тогда Президент Объединенной Америки провозгласил независимость Южной Америки. Сепаратизм - это еще цветочки. Во всех пяти странах Земли (Сухопутная Евразия, Северная и Южная Америки, Сухопутная Австралия, Сухопутная Африка; плавучие города - детища Глобального Потепления - в расчет не брались) прокатились волны национализма и шовинизма. В Евразии установился фашизм, в Южной Америке - коммунизм. Земля быстро катилась обратно в Двадцатый Век, - быстрее, чем выбралась оттуда.

 Еврейская Община Земли приняла волевое решение - покинуть Землю. Ученые - члены Общины выиграли тендер на освоение планеты N1109 в Галактике М-27. После этого практически все евреи покинули Землю. Я родился на Земле в фашистской Евразии в 2927 году. Мне чрезвычайно трудно было получить образование. Мне дала стипендию Община Евразии, которая планомерно и незаметно истреблялась, исчезала в зданиях и душилась на собственных ремнях. Получив образование, я не мог найти работу, зато постоянно таскался по судам по самым нелепым обвинениям.

 Работа спасателя мне попалась на глаза в одном объявлении, подброшенном мне в карман куртки. Я до сих пор склонен думать, что это происки невидимого благодетеля. Я собирался в тот день покончить с собой. В карман я сунул руку, чтобы достать зажигалку для последней сигареты. Я пришел в Центр Обучения, ведомый одним лишь любопытством. На работу спасателя шли только отчаянные люди вроде меня. Но брали не всех. Я же подходил идеально: отличное образование, хорошая форма, и ни одного живого родственника. Впрочем, и в противном случае никто обо мне не пожалел бы.

 После краткого обучения я получил должность помощника капитана, а через пять лет я стал капитаном. Сейчас я связывался с Землей с безопасного расстояния: я предпочитал не рисковать своей жизнью на этой жуткой планете, где в самом разгаре были Империалистические Войны. Впрочем, не в последнюю очередь тут была замешана и моя национальность.

 В данную минуту я рассматривал свою ситуацию и так, и эдак. Я не мог понять, каким образом я дал загнать себя в угол. Я был капитаном больше тридцати лет. Мне сейчас шестьдесят - самый расцвет. Конечно, тяжелая жизнь накладывает свой отпечаток. Но ни разу на моем корабле не было бунта. Ни разу мои решения не оспаривались. Конечно, если я сам не проведу брейнсторминг с участием всей команды, когда однотипные и стандартные решения компьютеров были неэффективны. А сейчас за моей спиной провернули такую операцию, что просто руки опускаются. Я сидел в своей комнате, и, на протяжении всего пути следования, - а летели мы неделю, - выходил только в крайнем случае.

 Торжественное молчание сохранялось на корабле по-прежнему. Мне же было неспокойно. Что-то недоброе закралось мне в сердце. Какое-то ощущение дежа-вю. Когда мы подлетали к назначенной планете, Сорока доложил, что скафандры не понадобятся: человек не протянет на этой планете ни секунды, - его разъест кислота атмосферы. Наши захватчики связались с нами, и Денисов доложил, что он и дипломаты вылетают к нам.

 Я пошел встречать дипломатов и Денисова с Витей:

 - И что мне делать с ним?

 - Капитан, вы меня спрашиваете?

 - Да. Я не могу избавиться от Денисова - он прекрасный аналитик. И потом, я противник насилия, тирании и всяческих непродуктивных методов управления, - я рассеянно бродил вдоль двери приемного отсека, куда должны были причалить наши недотепы.

 Из приемного отсека вышел Потап, занятый своими мыслями. Он резко обернулся на нас с Витей:

 - Здравствуйте!

 - Да, привет! - я вопросительно взглянул на него, - Хватит бродить, иди, работай!

 Мы проводили его взглядом.

 - Что он там делал? - задал я вполне логичный вопрос. Что Потапу понадобилось в приемном отсеке? Впрочем, меня это сейчас мало волновало.

 Наконец-то послышался скрежет, и люк приемного отсека принял людей из шаттла. Я был озадачен. Ситуация вышла из-под контроля один раз и могла выйти еще раз. Я должен был как-то минимизировать последствия этого инцидента. Но я не знал, что делать, так как меня захватили эмоции.

 Если Денисов думает, что я на него не злюсь, то он сильно ошибается. Я-то прекрасно знал, что он полетел в гости к этим монстрам не просто так: наверняка что-нибудь украл или испортил.

 Пленники вышли из приемного отсека, и Главный Дипломат, Куксин Вася, начал истерику:

 - Да как ты мог отдать нас в лапы этому извергу?! Он же нас отправил к непонятным мерзким существам, будто мы овцы на заклание!!! - это было мягкое изложение его основных мыслей. - Я иду в душ! - сказал Куксин и ушел.

 Остальные дипломаты, кудахтая, как овцы, начали сеять панику на корабле и рассказывать небылицы про свое заточение. Я так понял, что Стокгольмский синдром у них не возник.

 И аппетитные туши Толстяков потопали на свою коронацию. Коронация проходила в Открытом Космосе. Наверное, просто все Толстяки не помещались на своей Планете. Они были не менее агрессивны, чем люди, и захватывали все новые пространства, которые не принадлежат никому.

 Мы наблюдали, как делегация нового Тирана Планеты N290 объезжает строй кораблей, которые окружили Планету со всех сторон. Насколько хватало глаз, по всей орбите выстроились корабли самых разных видов, размеров и цветов. Планету N290 освещал горячий Сириус, а по орбите шастало много-много Лун. Корабли Толстяков блестели в лучах звезды. Величественное и красивое зрелище. сейчас начнется коронация Тирана. Процедуру коронации проецировали на натянутый в околоорбитном пространстве экран исполинского размера.

 Вот большой толстый монстр на вакуумной подушке подлетает к своему другому монстру, затем с большим аппетитом поедает того, и во рту (ну или не во рту) остается корона. Толстяк одел корону на себя, и его окружила свита, исторгающая поздравления. Затем экран свернули, и корабли Толстяков приготовились разлететься на кусочки.

 И тут прогремел взрыв. Один за другим корабли Толстяков разлетались на мелкие кусочки и заражали этой болезнью других.

 

 Глава 4.

 Мы улетели с Планеты N290. Мы не стали ждать, пока за нами начнется погоня. Команда перешептывалась. Я молчал. Мне стало ясно абсолютно все.

 - Денисов! - я сложил руки на груди и подозвал его.

 - Да? - он озадаченно озирался. Притворяется, подумал я.

 - Выкладывай... - я и куча испуганных ученых всех мастей и разновидностей взирали за Денисова.

 - Понятия не имею... - пожал плечами этот подлый интриган. Как будто его просили взрывать целую армию?! - Я не взрывал корабли. Я понятия не имею, в чем дело, клянусь - он заладил, как опытная тараторка. Но я не склонен был на сантименты:

 - А поподробнее?

 - Я только пытался вылечить их систему навигации... Что вы на меня напустились?

 - Тебя надо запереть. Может, мозг и прояснится! - сказал я.

 Отлично! На моем корабле теперь появилась тюрьма, от которой я сам бегал всю молодость. Почетную роль камеры заключения сыграла одна из игровых комнат. Денисов гордо и непоколебимо сохранял молчание и равнодушие к нашим испуганным соображениям, как сбежать от преследователей, которые уже сейчас дышали нам в затылок. Кораблей двадцать, вооруженных до зубов, сокращали расстояние между нами, и через пару дней нам грозила самая страшная участь, какая только может выпасть на долю космической букашки.

 Я подошел к Васе, который строил глазки Наталье:

 - Ты бы смог отработать свою зарплату и заговорить зубные отростки этим Толстякам?

 - Как? Они из тех, что понимают только язык силы. Их Тираны - порядочные сволочи. Раньше на этой планете была демократия и свобода. Теперь здесь произошла Глобальная Катастрофа, и Толстяки ринулись искать другие планеты. Они попросту отбирают место обитания у других жителей. Вот мне ихний капитан рассказал, как они уничтожили колонию людей на планете N9088 в Созвездии Кассиопеи.

 - Что? - у меня отвисла челюсть.

 - Да, кажется так. Там была маленькая мирная колония людей, а Толстяки уже присмотрели эту планету себе. Ну, они и уничтожили этих людей, всех до единого... - Вася пылал праведным гневом.

 - Кроме одного мальчика. И мальчика этого звали Потап, не так ли? - я оглянулся к своему помощнику. Потап разговаривал с Витей и обернулся, почувствовав мой взгляд.

 - Да, Потап. Помнишь?

 - Что? Вы о чем, капитан?

 - В тот день ты, Потап, украл у отца грузовик и разъезжал по планете. Помнишь?

 - Да... - Потап пытался не дышать, словно лишая кислорода мой рассказ.

 - А на колонию налетели неизвестные монстры и сровняли ее с почвой. А ты приехал смотреть на пепелище своего дома. Ты послал СОС на Землю, а сам сидел в грузовике, готовясь умереть. После себя эти монстры оставили послание: их сбитый корабль. Это были Толстяки, не так ли?

 Потап молчал. Теперь меня слушали все.

 - А на следующий день прилетели мы. Я вытащил тебя из грузовика, а ты брыкался и рычал. Я взял тебя на корабль, и ты все время спрашивал меня: "Капитан, а вы не знаете, где мои родители? Они скоро меня заберут?" Я утирал слезы и говорил, что они скоро вернутся. Скоро ты перестал меня спрашивать и свыкся с их смертью. А неделю назад, когда Толстяки напали на нас, ты сразу узнал их корабли. За десять лет ты так и не смог забыть этот сбитый корабль. Так, Потап?

 Команда молчала. Потап удивленно смотрел на меня. Он начал догадываться, куда я клоню.

 - А вчера ты слетал к их кораблям и прилепил взрывчатку к обшивке. У них ведь навигация заражена вирусом, и датчики не среагировали на маленькую бомбу. Ведь так?

 - Я курил... - хрипло ответил Потап. Он откашлялся.

 - Что? - теперь откашлялся я.

 - Да. Мы часто курим в приемном отсеке. Там хорошая вентиляция, - сказал Витя и осекся.

 - Курите? - я оглядел свою команду. Люди, о которых я, казалось, знал все, поразили меня в самое сердце. Они, оказывается, много лет курят за моей спиной против всяких правил безопасности.

 - В камеру! - скомандовал я.

 Теперь два незаменимых человека из команды сидят взаперти, а Толстяки сидят у нас на хвосте. Замечательно. И кто из них виноват: безумный ученый или озлобленный сын?

 

 Глава 5.

 

 Мы полетели к туристам на сафари. Делать нечего - их надо спасать. Кроме того, мы намеревались спрятаться в тамошних зарослях от Толстяков. Мы прилетели на Планету Катавасия (неплохое название) на следующий день.

 С первого взгляда ясно, почему, туристы не смогли выбраться с планеты: их корабль заключили в плен цепкие джунгли. Вокруг зеленого холма, образованного кораблем, ходили огромные кровожадные твари и ждали, когда люди сами к ним выйдут. Люди, как видно сидели в плены собственного корабля.

 Я и Вася спустились на шаттле и, кое-как отбившись от зверей, нашли люк корабля. Мы разрубили топорами ветки и пролезли в корабль. Нас встретил всклокоченный заросший человек неопределенного возраста:

 - Они приехали! Я знал! - он замахал заготовленным топором. Из всех углов повылезали дикого вида испуганные люди и стали танцевать вокруг нас ритуальные танцы.

 - Мы так радовались, что приехали сюда на охоту!.. - протянул главный, так махая топором, - А теперь никакого житья нам от этих зверей! Нам не нужны все эти шкуры, и их детенышей мы вернули. Но сумасшедшие Слонопотамихи решили нам отомстить и уже неделю пытаются сломать стены корабля, словно мы консервная банка с тушенкой.

 Я подавил смех, слушая рассказ этого глупого туриста. Мы выбрались из корабля в шаттл и полетели к себе. Мы причалили, вышли из приемного отсека, и врачи сразу захлопотали вокруг туристов. У этих идиотов даже сейчас "все включено".

 - Капитан! Толстяки!!! - кричал Витя. Толстяки нас настигли. Они повисли черным пчелиным роем на горизонте. Мы снялись с места.

 - Капитан, что-то мешает! - крикнул Сорока. Нашему кораблю что-то мешало взлететь. Мы посмотрели на бортовые камеры: корабль облепили какие-то существа, похожие на птеродактилей. Та еще ситуация!

 - Похоже, мы мешаем им гнездиться! - пошутил Вася. Дипломат от слова "лом".

 - Сорока! Взорви их! А то мы не улетим отсюда! - я кричал, глядя, как огромная хищная тварь ломится в стекло Центрального зала. Она открыла пасть и демонстрировала прекрасные зубы.

 - Не могу! Бомбы все закончились! - сказал Сорока как всегда радостно.

 - Как это? Куда делись бомбы? - я оглянулся к Сороке, и меня пронзила жуткая догадка.

 - Я подорвал корабли Толстяков! - сказал Сорока.

 - Как подорвал? Зачем? - я отказывался это понимать.

 - Да, капитан. Когда мы отлетели от их кораблей достаточно далеко, а запустил в них бомбы! Они ведь угрожали нам, не так ли? Я и решил их уничтожить.

 

 

 От рептилий нас освободили Толстяки. Они расстреляли мерзких тварей, и теперь мы ждали своей очереди. Но, поскольку попытка не пытка, мы попытались слинять. Зарядили на полную и улетели.

 Затем Толстяки вышли на связь. Я, заметно дергаясь, сказал Вите принять сообщение.

 Витя включил дешифратор, и оттуда понесся поток треска. Денисов, которого я поспешил освободить после исповеди Сороки, переводил речь Толстяков:

 - Добрый день.... Тра-та-та.... Мы хотим поблагодарить вас, капитан, за то, что уничтожили нашего Тирана и его военные корабли. Теперь мы смогли свергнуть старый режим и восстановить демократию без помощи оружия. Желаем вам счастливого пути!