Маяк надежды

Вторник, 1 января 2008 г.
Просмотров: 3463
Подписаться на комментарии по RSS

 

 

Я открыл глаза и пошевелил отекшими конечностями, зазвенели цепи. Я сбился со счету сколько времени я нахожусь в этой сырой, подземной тюрьме. Месяцы, годы... впрочем так ли это важно теперь. В углу послышался шорох, какой-то местный грызун доедал остатки моей пищи, значит Стражи еще не совершали обход.

В мозгу пронеслись воспоминания: сбой при гипер-прыжке, незнакомый сектор галактики, аварийная посадка на ближайшей планете среди мрачных скал, повреждены все приборы внешней связи, никаких признаков растительности вокруг, я лечу на разведывательном вертолете в поисках, в поисках чего... разумной жизни, станции Галактического содружества на этой планете, неважно, лечу с надеждой вырваться из этого безжизненного ада, огромная тень заслоняет свет местного солнца в окне моего вертолета, что это... крыло исполинской птицы...грохот... я стремительно падаю вниз...

Очнулся я здесь в полной темноте. Подождав, пока глаза привыкнут к темноте, огляделся вокруг, моя тюрьма напоминала вырубленную в скале нишу, два метра в длину, два в ширину, не больше метра в высоту, три каменные стены, в четвертую была встроена железная дверь. До двери я мог дотянуться только ногами, сделать это руками не позволяли цепи. В ближайшем углу стояла миска с каким-то несъедобным варевом, то ли супом, то ли кашей и металлическая кружка с водой. Вот и все. Ни окон, ни исскуственного освещения здесь не было.

Все мое тело болело и ныло, как один сплошной синяк. Каждое движение вызывало жгучую боль. Во рту пересохло. Я собрался с силами и дотянувшись до кружки, с жадностью осушил ее до дна. Потом я начал кричать, орать, стучать кулаками о стену, ногами бить в дверь, я впивался зубами в рукав моей рубашки, чтобы заглушить боль, охватившую каждую клеточку моего тела, я царапал камни. Я остановился только тогда, когда голос мой охрип, а на руках и босых ногах не осталось живого места. Никто не пришел.

Пришли позже, намного позже. Когда мне уже стало казаться, что я сойду с ума в этой безмолвной тишине, железная дверь заскрипела и отворилась. Существо в безразмерном плаще с капюшоном, таким большим, что невозможно было разглядеть, что там прячется в нем: морда, лицо или может металлическая голова робота, вошло в камеру. Я хотел пнуть его, но мое тело не слушалось меня, я, словно магнитом, был притянут к полу.

Существо налило воды из металлического кувшина в мою пустую кружку, вылив нетронутое варево из миски в какое-то отверстие в полу, металлической поварешкой из металлического же бидона налило в миску свежего супа, ничем, на мой взгляд, от прежнего не отличающегося. Повернулось и пошло к двери. В дверях обернулось, словно в последний момент вспомнив о чем-то, и скрипучим металлическим голосом проскрежетало:

-Ты будешь ждать решения Мудрого Оракула, человек.

-Кто вы?-воскликнул я.

-Стражи, - ответило существо и вышло, закрыв со скрежетом дверь.

С тех пор я жду. Чего сам не знаю. Стражи периодически приносят мне пищу и воду. Сначала я пытался задавать им вопросы, но они в ответ лишь молчат. Боль в теле утихла, раны на руках и ногах затянулись, одежда моя превратилась в рубище. Чтобы не сойти с ума, я сочиняю стихи, мечтаю о счастливой безбедной жизни в каком-нибудь райском уголке Галактики, о красавице Алине, которая ждет меня на далекой Земле. Или уже не ждет, сколько прошло времени, я не знаю, возможно, Галактическая разведка Земли уже объявила меня без вести пропавшим, вручив моим родителям и невесте черный конверт с посмертным гонораром офицера дальней разведки.

И вот мой день настал. Стражи пришли раньше обычного. Первый вошел в мою темницу, меня привычно прижало к полу, только руки против моей воли вытянулись вверх. Страж освободил меня от цепей, надев на мои руки новые цепи-наручники, теперь я не был прикован к каменной стене тюрьмы, но и не был свободен. Неуловимый жест и я встал и пошел рядом со Стражем. Я шел ведомый чужой волей, волей Стража. Мы вышли из камеры и второй Страж, заперев дверь, присоединился к нам. Так мы и шли, я в центре, Стражи по бокам по лабиринтам темных подземных коридоров. Я гадал, зачем же одевать мне наручники, если Стражи и без них повелевают моим телом, я не могу даже повернуть головы по своей воле. Я узнал об этом позже.

Мы вошли в огромный зал, это была пещера с довольно высоким потолком. Внутри полукругом сидели существа, подобные Стражам, и заунывно пели, раскачиваясь. Учитывая, что голоса их напоминали скрежет металла, от такого пения хотелось лезть на стенку. Прямо напротив входа восседало существо, отличающееся от остальных плащом серебристого цвета и серебряным посохом с прозрачным шаром на конце. В центре полукруга располагался каменный алтарь, вокруг него в каменном же полу были вырезаны какие-то знаки, напоминающие иероглифы.

-Мудрый Оракул,- проскрипели мои Стражи, преклонив колено,- раб готов.

Серебристый плащ, молча, указал посохом на алтарь. Стражи присели, присоединившись к поющим, а я словно кукла-марионетка, ведомая невидимой рукой, подошел и лег на алтарь. Мудрый Оракул трижды обошел вокруг алтаря, заливая жидкостью, похожей на ртуть из серебряного кувшина выемки в знаках-иероглифах. Потом он вернулся на свое место и, держа свой посох двумя руками перед собой, принялся раскачиваться в такт, но безмолвно. Все остальные продолжали петь и в тот момент, когда это ужасное пение достигло апогея, и я решил уже, что мои барабанные перепонки вот вот лопнут, электрический разряд вылетел из шара в посохе оракула и ударил в знаки на полу. Знаки тотчас же вспыхнули сине-зеленым горячим пламенем и в этот момент в зале наступила гробовая тишина, а я обрел способность двигаться. Первой моей мыслью было бежать скорей отсюда куда угодно, пока я не сгорел заживо, но стоило мне приподняться на локтях, как пламя разгорелось сильней и особо дерзкие языки его лизнули мое тело с присущей только им небрежной жадностью. Я чуть не взвыл от дикой боли, но офицерская выдержка взяла свое, а интуиция опытного разведчика далеких планет шепнула мне ,,замри и не двигайся,, Я сжал руки в кулаки, стиснул зубы и замер. Пламя слегка поубавилось. Казалось прошла целая вечность. Ни один простой землянин и не каждый боец, прошедший спецподготовку смог бы выдержать эту пытку. Но я выдержал. Огонь постепенно затухал и вот уже последний шаловливый язычок его, прошипев на прощание исчез в черном пепле.

Мудрый Оракул встал, встали мои Стражи. Так же безмолвно Оракул начертил в воздухе знак своим посохом и вновь я, повинуясь чужой воле побрел к моим Стражам.

-Ты выдержал испытание, человек,- проскрежетал один Страж,- ты остался жив, чтобы служить рабом на галере. Так решил Мудрый Оракул.

И снова бесконечные лабиринты подземных коридоров, которым казалось не будет конца. Но вот наконец забрезжил свет в конце туннеля, пахнуло свежим морским воздухом и мы вышли прямо в порт. Это я понял, конечно, не сразу, сначала мои глаза отказывались мне повиноваться, зажмурившись от яркого света солнца, так похожего на земное. Точно, дитя подземелья, усмехнулся я про себя. Надо же, я еще способен на юмор.

Когда я, наконец, смог оглядеться, мы уже шли по пирсу, направляясь к одной из галер, коих здесь было с десяток. Они напоминали допотопные деревянные лодки с большим количеством весел, которые я видел только в учебниках по истории.

 Кругом сновали маленькие, ростом с шестилетнего ребенка бородатые человечки с двумя носами и красными глазами, грузили ящики на галеры. Рядом медленно прохаживались Стражи с хлыстами.

Один человечек уставился на нас, уронив свой ящик, и тут же хлыст Стража со свистом опустился на его плечи. Человечек завизжал, залепетал что-то и, подхватив ящик, убежал на галеру, обиженно скуля. Первобытный строй, подумал я.

Мы направлялись к дальней галере, видимо ее погрузка уже была завершена, так как поблизости никого не было. Поднявшись по деревянному трапу, мы оказались на единственной открытой палубе, заполненной гребцами. Их было несколько десятков, в основном, все те же бородатые человечки. И тут, о чудо, я увидел в толпе гребцов пять краснокожих парней с антенками вместо ушей, впрочем их было бы трудно не заметить, даже сидя, они казались великанами рядом с красноглазыми человечками.

Марсиане!!! Элита Галактики! Цивилизация, входящая в большую десятку Галактического Содружества наравне с Землей. И вас, значит, парни угораздило сюда попасть. Не один я такой неудачник, оказывается.

С марсианами у землян были сложные отношения. Горячие краснокожие ребята все никак не могли смириться, что они не единственная главная цивилизация в секторе Солнечной системы и гадили землянам исподтишка, засылая своих агентов в созвездия Земной Федерации и подбивая жителей местных планет на бунты за независимость. Земля же не могла подать протест в Галактическое Содружество, так как не было официальных доказательств причастности марсиан к этим бунтам, да и не столь глобальны были эти проблемы, чтоб решать их на высшем уровне. Матери ребят из миротворческих земных патрулей думали, однако, по-другому.

Стражи подвели меня к единственному свободному месту на скамейке гребцов и приковали к длинной цепи, тянущейся из пола. Цепь была легкая, алюминевая. Я почувствовал, что снова владею своим телом. Сидящий через проход марсианин, увидев меня, удивленно приподнял бровь над единственным огромным на пол лица глазом. Остальные краснокожие ребята сидели далеко от нас, в носу корабля.

Страж на галере был только один. Мои Стражи перекинулись с ним парой слов на незнакомом языке и ушли.

Страж прошел в беседку в самом носу корабля и хлопнул в ладоши, гребцы заработали веслами. Я с непривычки еле справлялся с тяжелым веслом. Галера дернулась и медленно поплыла в открытое море.

Сосед марсианин повернулся ко мне и прошептал:

-Ты родился под счастливой звездой, человек, кажется так говорят у вас на Земле. Мы годами вынашивали план захвата этой проклятой галеры и в решающий день ты появляешься здесь на все готовенькое. Сиди и смотри, что тут произойдет совсем скоро. Черные Боги не видели такого со времен сотворения их жалкого мира.

-Черные Боги, - спросил я, - вы так называете этих уродов в капюшонах?

- Не мы, -ответил марсианин, - так называют их эти неандертальцы с шерстью на лице из племени Баруго. У Черных Богов есть чипы, благодаря которым они понимают любой язык галактики. Это очень странная цивилизация, сочетающая в себе первобытно-феодальный строй с технологиями, неизвестными даже Галактическому Содружеству. Мы же учили язык Баруго несколько месяцев. Когда мы стали понимать друг друга, они рассказали нам, что их племя живет на небольшом острове, недалеко отсюда.

Много лет назад на планете произошел какой-то странный катаклизм, выборочно уничтоживший всю растительность и живность на планете, но не тронув людей. Почва стала неплодородной и на островах и на большой Земле начался голод. И когда люди, обезумев от отчаяния, стали убивать себе подобных, чтобы выжить, появились Черные Боги. Они предложили продукты в обмен на рабов. Вожди племен собрали совет Старейшин и единогласно решили принять это предложение. С тех пор перед каждым приходом Черных Богов все взрослые мужчины и женщины в каждом племени кидают жребий, выбирая рабов.

Наша галера как раз направляется к одному из островов, чтоб обменять продукты на людей.

-Зачем же Черным Богам столько рабов? Они с кем-то воюют?

-Женщин отправляют работать в подземные парники, где выращивают овощи и злаки для торговли с людьми, мужчин часть на галеры, часть в рудники, там они добывают металлы, необходимые для жизнедеятельности Черных Богов. Рабы с рудников и парников живут в отдельных пещерах-общежитиях и с нами не пересекаются, чтоб информация о технологиях производства не просочилась к галерным рабам, а те не донесли ее до жителей островов. Хотя это излишняя предосторожность, местные боятся Черных Богов и никогда не решатся на мятеж.

-Как же вы собираетесь захватить галеру? Ведь Черные Боги моментально лишат вас способности двигаться, как только вы что-то попытаетесь сделать.

-Кто не рискует, тот не пьет шампанского, человек, однажды мы сделали важное открытие. Черные Боги не умеют плавать и мгновенно погибают в воде. Как-то Страж на пирсе случайно поскользнулся, упал в море и тут же пошел ко дну. Черные Боги, находящиеся в это время поблизости не кинулись его спасать и даже не отправили рабов на помощь. Видимо это было бесполезно. А также, несмотря на изолированность, до нас доходят слухи с рудников, что Черные Боги — это страшные железные люди, не имеющие сердца и крови, говоря галактическим языком живые роботы. Наш единственный шанс — внезапное нападение, скинем железку в воду и дело с концом.

-А как же вы освободитесь от цепей?

-Это уже решенная проблема. Несколько дней назад раб с рудников в чем-то провинился и Мудрый Оракул приговорил его к казни в Темной пропасти. Мы как раз возвращались с галеры, когда его вели туда. И я увидел как из его кармана выпало что-то блестящее. Улучив момент, когда Стражи не смотрели в мою сторону, я поднял эту штуку и быстро спрятал в карман. Придя в пещеру, я показал ее своим друзьям. Это был кусок неизвестного металла, похожий на напильник. Мы попробовали пилить им наши цепи и, о чудо, это получилось. Мы подпилили цепи с внутренней стороны, чтоб со стороны это было незаметно и теперь в любой момент можем освободиться. Это стало последним звеном в нашем дерзком плане захвата галеры. И вот сегодня тот самый великий день, когда осуществятся наши многолетние мечты о свободе. А тебе крупно повезло, парень, что ты попал именно на эту галеру.

-Но что вы будете делать потом? Вы знаете где ближайшая станция? И как вы планируете выйти с ней на связь?

-Все марсиане и земляне, которых я видел здесь попали на эту проклятую планету из-за сбоя при гипер-прыжке, у всех была аварийная посадка, израсходован весь запас топлива и повреждена внешняя связь. Не удивлюсь, если у тебя случилось тоже самое.

Но однажды сюда прилетел космолет с планеты Калиноностра, это самый дальний сектор Галактического Содружества. Он приземлился на острове с маяком и на разведывательном вертолете отправился исследовать планету, дальше с ним произошло то же, что и со всеми и пилот попал сюда в плен. Но его космолет не делал прыжка, эта планета находится в ближайшем необитаемом секторе Галактики недалеко от границы Содружества, пилот знал дорогу и знал где находится ближайшая станция. Мы вместе планировали план побега, он нарисовал приблизительную карту острова с маяком и объяснил как связаться со станцией с его космолета на всякий случай.

-Почему на всякий случай?

-Потому что сегодня он должен был быть вместе с нами. Но судьба распорядилась по-другому, и вчера вечером Стражи увели его из пещеры, а сегодня на его месте появился ты.

Остается только надеяться, что мы справимся без его помощи.

Вот значит как. Я был смущен.

-Не беспокойся, человек, нам бы только выбраться отсюда и галактический патруль разгромит это логово железных болванов и освободит всех представителей разумных рас, находящихся здесь в заключении.

В беседе время пролетело незаметно. Я оглянулся назад, порт исчез за горизонтом. Мы были в открытом море.

-Миг свободы близок, - шепнул марсианин и кивнул в сторону Стража.

Все произошло молниеносно. Марсиане, сидящие в носу корабля вскочили, двумя прыжками достигли Стража и скинули его в воду. Минута молчания, человечки из племени Баруго осмысливали произошедшее, потом поднялся невыносимый гвалт, они визжали, кричали, роптали и топали ногами.

Один из марсиан поднял руку, призывая к тишине и прокричал несколько слов.

-Он говорит, что подарит всем племенам свободу, если они помогут нам,- сказал мой сосед. Он уже снял свои кандалы и теперь потирал запястья. Гомон в толпе утих. Марсианин подошел ко мне и провел напильником по моим цепям. Цепи упали к моим ногам, я был свободен.

-Мы решили пока не освобождать местных, неизвестно, что в голове у этих людишек.- сказал марсианин.- Пойдем к моим друзьям.

Мы прошли в беседку Стража, там сидели четверо марсиан-освободителей и один местный. Они изучали царапины на металлической пластине. Местный что-то лопотал на неизвестном языке, тыча пальцем в царапину на пластине.

-Это и есть карта острова с маяком.

-Карта?-удивился я.

-А ты что думал, нам предоставляли канцелярские принадлежности по первому требованию, -усмехнулся марсианин, -это хорошо, он говорит, что знает где этот остров. Если повезет, завтра утром мы будем там.

Итак галера двигалась вперед, каждым взмахом весла приближая нас к свободе, к маяку надежды. День прошел без происшествий, марсиане то обсуждали, что они сделают в первую очередь, оказавшись на ближайшей планете Содружества, то внезапно замолкали, мечтательно глядя на горизонт.

Когда солнце уже клонилось к закату, в небе появилась черная точка. Гребцы заволновались. Человечек Миту, он оказался вождем местных гребцов на этой галере, даже в плену баругцы не забывали соблюдать обычаи своего племени, сказал на ломаном галактическом:

-Это есть страшная птица Зиг. Надо убивать.

Он показал на сундук, стоящий в углу беседки. Один из марсиан открыл его и обнаружил там пистолет системы Кашенкова земного производства. Видимо Черные Боги конфисковывали оружие у пленных. Точка в небе тем временем превратилась в огромную черную птицу, размером с хороший вертолет. ,,Значит я не ошибся, - подумал я, - меня действительно сбила птица,,

Марсианин выстрелил в нее, но промахнулся, пуля только задела крыло. Птица моментально взмыла вверх и немыслимыми зигзагами полетела прочь от нас. Марсианин выпустил всю обойму, но больше не смог попасть в нее.

-Это плохо,- сказал он, - мы рассчитывали, что у нас есть три дня в запасе, пока Черные Боги хватятся галеры и смогут догнать нас. Теперь же нам надо опасаться погони не только Стражей, но и соплеменников этой гигантской вороны. Будем надеяться, что она сдохнет от раны прежде, чем вернется в стаю.

-Эти птицы служить Черным Богам, они не умирать, они железные,-сказал Миту.

-Значит наши дела еще хуже, - вздохнул я.

Тем временем наступили сумерки. Говард, так оказывается звали моего соседа марсианина спустился в трюм и принес оттуда черный плащ Стража.

-Скоро мы будем проплывать мимо островов, где живут люди племени Баруго. Так сказал Миту. Будет лучше, если вы все отправитесь спать в трюм или, если желаете, займете свои места среди гребцов. Не надо, чтобы Стражи на островах заподозрили неладное.

Марсиане с такой ненавистью посмотрели на пустую скамейку, где они еще недавно сидели, закованные в цепи, что ответ был ясен и без слов. Мы спустились в трюм, а Говард в плаще Стража остался дежурить на палубе.

-Мы приплыли!

Я вздрогнул и открыл глаза, тут же снова зажмурился, лучи восходящего солнца немилосердно били в открытый люк трюма. Говард, склонившись в проеме, махал мне рукой:

-Вставай, соня. Мы у цели.

Я поднялся на палубу. Утреннее море было спокойно, и только волны от подплывающей галеры били о скалистый берег острова. Маяк был прекрасен. Я никогда в жизни не мог предположить, что способен всем сердцем полюбить железобетонную махину. Он стал для меня символом свободы, символом надежды. Планетарный катер виднелся из-за деревьев в середине острова.

Миту орудовал напильником, освобождая гребцов. Несколько баругцев спускали в воду лодку. Лодка была маленькая, в ней могли поместиться четыре человека. Видимо на всех островах были порты и делать большую лодку нужды не было.

Первыми на берег отправились Говард, двое марсиан и один баругец, самый опытный и сильный гребец. Высадив их на берег, он вернулся за остальными. Баругцы ввиду малого веса переправлялись по восемь человек, прихватывая в каждый рейс по несколько ящиков с продуктами. Благо, на галере их было много. Островитяне не дождутся очередного обмена, зато мы не умрем от голода. Хочется, конечно, верить в лучшее, но неизвестно сколько времени мы просидим на этом острове, пока нас спасут.

Наконец все баругцы были переправлены и гребец вернулся за мной и оставшимися марсианами. Не успели мы причалить к берегу, как из леса выбежал Говард. Он махал руками и кричал нам:

-Мы спасены! Мы спасены!

Мы выбрались из лодки и бросились ему навстречу. Нам не терпелось узнать хорошие новости. Когда мы приблизились, Говард на одном дыхании выпалил:

-Мы нашли запасной аккумулятор на катере, связались с Калинонострой, оператор соединил нас с Марсианским посольством, патрульный катер вылетает сюда с минуты на минуту.

-Вот и все,- сказал я,- страшная сказка превратилась в историю со счастливым концом. Патрульные катера летают быстрей, чем плавают галеры Черных Богов. Нас не догонят!

-Не забывай про птиц, они еще могут доставить нам неприятности.

-Прорвемся!

Несколько часов ожидания показались нам вечностью. Наконец в небе появилась черная точка, которая медленно, но верно стала принимать очертания катера. Мы смотрели в небо, щурясь от яркого солнца, но не отрывая взглядов, полных радости и надежды.

И в этот момент на горизонте появилось черное пятно, которое также стало увеличиваться, приближаясь к нам. Птицы! Десятки, сотни ужасных, огромных черных птиц направлялись к нам, чтобы отомстить за своего сородича.

Катер в это время вошел в атмосферу, от него отделился вертолет и стал снижаться.

Баругцы заверещали и попадали на колени, уткнувшись головой в землю и прикрыв ее руками. Как будто это может их спасти.

-Птицы, птицы!-кричали мы, но пилот нас не слышал. Тогда мы стали отчаянно махать руками в их сторону. Кажется пилот заметил, потому что он изменил направление с середины острова, где была большая поляна для посадки в нашу сторону. Говард позвал Миту. Тот нехотя встал с земли и, стараясь не смотреть вверх, подошел к ним.

-Скорей всего нам скинут веревочную лестницу с вертолета,- от волнения Говард говорил на галактическом языке, - объясни своим людям, что надо очень быстро подняться в вертолет, пока птицы не добрались до нас.

-Я не понимать все ваши слова, господин, но мои люди очень боятся этой огромной гудящей круглой птицы, которая спускаться с небес.

-Дурачок,- рассмеялся Говард, - это летающая галера, там наши друзья, они прилетели, чтобы спасти нас.

-Нет, это страшная птица. Мы не видеть ее раньше и мы бояться, что она съест нас. Птицы Зиг не есть нас, они только забирать нас к Черным Богам. Мы оставаться здесь.

И Миту побрел к своим соплеменникам. Говард пожал плечами и отвернулся.

В это время с вертолета уже спускали веревочную лестницу. Мы по очереди забрались по ней, и в тот момент, когда последний марсианин был в кабине, подлетели птицы. Часть из них спикировала вниз к баругцам, другая часть приближалась к нам. Я вспоминал судьбу своего вертолета и понимал, что, если они нас догонят, мы обречены. Но мы успели долететь до катера, и люк, впустив нас, захлопнулся, прищемив крыло одной из самых шустрых птиц.

Снаружи птицы долбили клювами, царапали когтями обшивку, но это было уже бесполезно. Катер не вертолет. Мы были спасены!

Но что произошло с баругцами? Я бросился к ближайшему экрану и увидел, как птицы возвращаются к горизонту, неся в клювах бесчувственные тела маленьких человечков. Наверно, они оглушили их, чтоб не мешали в полете. Странная раса... Они добровольно отказались от комфортной цивилизованной жизни на свободе, чтоб вернуться в плен к ненавистным Черным Богам. Неизвестность испугала их больше, чем привычное, но пожизненное рабство в кандалах. А с другой стороны смогли бы ли они адаптироваться в наших мирах, принять и понять наши обычаи и законы? Ведь высшие расы Содружества шли к этому тысячелетиями... Разве мало в галактике отсталых цивилизаций, которым не повезло развиться раньше высших рас. Кто они теперь? Слуги на чужом пиру! Низшие слои общества, вынужденные скитаться по планетам и колониям высших рас, выполнять самую грязную и низкооплачиваемую работу, чтобы прокормить свои семьи. И чем мы, высшие расы лучше Черных Богов? Да, мы не заковываем в цепи, не ограничиваем свободу, но в остальном отличий нет. Разумные существа и равенство - понятия несовместимые. Так было и так будет всегда, как бы не пытались доказать обратное древние философы.

Пока я размышлял, марсиане, оправившись от пережитых потрясений, расположились в гостевом отсеке корабля. Я последовал к ним. Там царило веселье, чему немало послужила бутылочка марсианской текилы, уже почти опустошенная. Я решил было присоединиться к ним, но тут в каюту вошел марсианин в военной форме, судя по полумесяцам на погонах, один из высших чинов марсианской армии.

-Эдвард Тогхи, генерал внешней безопасности при марсианском посольстве в секторе Калиноностры- представился он, почему-то обращаясь сразу ко мне, а не к своим соотечественникам.

-Сергей Тимофеев, капитан дальней разведки планеты Земля, - ответил я.

-Я только что получил срочное донесение. Марс объявил Земле войну, в секторе Солнечной системы объявлено чрезвычайное положение. Я вынужден вас арестовать.

Из-за его спины бесшумно и незаметно появились двое ребят в форме рядовых солдат-срочников, в мгновение ока надели на меня наручники и куда-то повели.

Я шел и думал: ,,Вот я попал из огня, да в полымя. Эх, маяк, маяк, подвел ты меня...,,