Грань верности

Вторник, 1 января 2008 г.
Просмотров: 3275
Подписаться на комментарии по RSS
Автор: Надежда Контарь (ComO'K).
...Полубочка, резко сбросить скорость – и не успевший отреагировать истребитель с голубем на фюзеляже проскакивает вперед. Кровожадная улыбочка – теперь-то ты от меня не уйдешь. Жертва пытается трепыхаться, но уже подбитая машина теряет и без того не великую маневренность... залп. Ура! Обломки барабанят по обшивке. А вот это напрасно… Да я же сейчас взорвусь!!..
Стук не прекращается. Приходится таки разлепить глаза. В дверь настойчиво долбятся.
- Ну, Ком, ну, засоня! Черт тебя побери, Ком, да проснись же!
Джейк, кто же еще. Кошусь на часы – полпятого утра. Чего ему надо в такую рань? А, черт, совсем забыл, мы же договаривались!..
Вскакиваю и бросаюсь открывать. На пороге стоит Джейк, выражение лица знакомое и привычное: «чего еще ждать от этого оболтуса?».
- Сам такой, - отвечаю я на невысказанную фразу и отправляюсь одеваться. Джейк аккуратно закрывает дверь и по-хозяйски усаживается на разворошенную койку.
- Ты проспишь все на свете, - упрекает он.
- Сон хороший снился, жаль было просыпаться, - поясняю я, застегивая рубашку. Джейк с любопытством смотрит на меня.
- Опять «голубей» во сне сбивал, - решает, наконец, он. Я хмыкаю и быстро натягиваю сапоги.
- В постели надо думать не о «голубях», - наставительно сообщает Джейк, – а о девушках. А о «голубях» надо думать в кабине истребителя. А у тебя все наоборот.
Я молча пожимаю плечами. Глупости. Уж о чем я не думаю в кресле пилота, так это о девушках…
- Лейтенант Найт! – рявкает Джейк. – Смирна-а!
Я вздрагиваю от неожиданности и машинально вытягиваюсь. Потом соображаю, в чем дело и пытаюсь дать хулигану подзатыльник. Тот уворачивается и хохочет.
- Бегом! – командует он, и мы наперегонки мчимся по коридору.
 
Мы спешим в полумрак учебного зала, где стоят летные тренажеры – основное занятие и развлечение пилотов с патрульного корабля. С виду они мало чем напоминают истребители – ни крыльев, ни двигателей, ни пушек – зато внутри ничем не отличаются от них. Некоторые, правда, ворчат, что полет на тренажере и настоящей машине отличаются как… как настоящий орел и его изображение. Но покажите мне пилота, который не предпочтет боевой вылет учебному! Пока я натягиваю скафандр (а что вы хотели? все по-честному), Джейк торопливо загружает программу, носящую гордое имя «Игра». Кто и когда ее придумал – неизвестно, но, появившись, она приобрела такую популярность, что временами кажется, что она была всегда. Идея Игры проста, как все гениальное – случайным образом генерится астероидное поле, в случайных же местах появляются игроки… Задача – найти и сбить противника до того, как он сделает это с тобой. Добавить к этому энное количество сюрпризов вроде кораблей-фантомов и сбоев сенсоров – и занимательное времяпрепровождение обеспечено. Кто-то смотрит на Игру как на простую тренировку, но большинство думает иначе. Тут и соревнование, и ставки, и пари… Считается, что об Игре неизвестно никому, кроме пилотов, но у меня есть большие подозрения, что начальство обо всем прекрасно знает и просто не мешает детишкам резвиться…
Джейк наконец влезает в скафандр.
- Ну, что, покойнички, полетели? Будем надеяться, что для остряков еще рано.
Будем надеяться. Игра довольно зрелищна и некоторые любят за ней наблюдать... и комментировать. Джейк терпеть не может назойливого внимания, да и мне с моими «успехами» оно совершенно ни к чему. Так что мы решили приходить сюда утром, пока народ спит, чтоб хоть изредка полетать спокойно… Забираюсь в кабину, предполетная подготовка...
- Диспетчерская, это Ветер-четыре. Разрешите взлет.
Я жду услышать металлический голос автоматического ответчика, который работает, когда в ЦУПе никого нет... но слышу смешок.
- Валяй, Ветер. Диспетчерская дает добро. Давай, покажи ему!
Вот, черт, неймется кому-то... опознать голос не получается, но ехидство прямо бьет через край. Стискиваю зубы, чтоб не высказать вслух всего, что думаю, и вывожу машину из ангара. Все как взаправду. Только вместо пустоты, которую сейчас рассекает «Варяг», оказываюсь в астероидном поле. В какой-то другой, неизвестной мне точке оказывается сейчас и Джейк. Поехали...
 
Я стаскиваю с себя шлем. Джейк скалится мне из соседнего тренажера.
- А все-таки я тебя достал, - ухмыляюсь в ответ.
- Достал, - хмыкает он. – Доблестный пилот Ком Найт повел подбитую машину на таран. Сколько тебе раз повторять - катапультироваться надо!
Я пожимаю плечами. На тренажере - какая разница? Джейк не согласен.
- Есть разница, - серьезно говорит он. - Ты же себя дрессируешь. Привычку вырабатываешь. И когда тебя собьют, решать, катапультироваться или идти на таран будешь не ты, а твое тело. Которое ты программируешь своими тренировками. Ты себя к самоубийству готовишь...
Я ухмыляюсь и тащу Джейка в душ. Заканчивать жизнь самоубийством в мои планы не входит, но... Умереть-то все равно придется. Так хоть заберу кого-нибудь с собой...
 
 
 
Полумрак кантины, громкая музыка, кружка пива на столе… Увольнительная подходила к концу.
Джейк заигрывал с симпатичной волтиллкой. Или она с ним?.. Я невольно залюбовался девушкой. Мягкие перышки на голове кокетливо топорщились, движения были легки и грациозны, как у всех представителей этой птицеподобной расы. Прирожденные танцовщицы и… и куртизанки. Несимпатичных волтиллок вообще не бывает, а уж если хорошо выпить...
Мысли слегка путались, толкались, наползали одна на другую. В голове приятно шумело.
Не люблю случайные знакомства и встречи на один раз… Хотя… если бы ко мне сейчас подкатилась симпатичная девчонка, не знаю, как бы повел себя…
Об стол стукнулась кружка. Я поднял взгляд. Нда, симпатичной эту морду можно назвать только с большого перепоя… Впрочем, на девчонку тип тоже не тянул. Интересно, почему Джейку всегда достаются симпатичные девушки, а мне – пьяные мужики?.. Тип бесцеремонно уселся, потом-таки соизволил поинтересоваться моим мнением. Я равнодушно пожал плечами – мне он не мешал. Зато Джейк забеспокоился, даже оторвался от своей волтиллки, чтоб кинуть на меня тревожно-вопросительный взгляд. Усмехнувшись, я слегка качнул головой. Все в порядке, ветер-три…
- Напарник? – поинтересовался тип. На этот раз я поглядел на него с интересом. Надо же, заметил. Мало кто мог уловить наши перемигиванья. Я кивнул.
- Пилоты, - протянул он. Я рассмеялся и понял, что скучный вечер мне не грозит…
 
…Полумрак кантины, кружка пива на столе. Которая по счету?..
- Условность, - повторяет он, будто смакуя слово. – Все в этой Галактике условно. К примеру, твоя армия. Ты подчиняешься командиру не потому, что он умней тебя или сильней – потому, что ты принял правила игры. Ты согласился, что станешь вытягиваться по струнке перед каждым с большим числом нашивок, чем у тебя.
Все условно. Если ты хоть на минуту задумаешься об этом, ты поймешь, насколько наш мир держится на простых договоренностях. Если задумаешься – поймешь, как зыбка эта договоренность…
Мне не хочется задумываться о таких абстрактных вещах – я уже выпил довольно много. Но собеседник выпил еще больше – и готов говорить именно о таких вещах.
- А если твой командир – дурак или подлец? Если он отдал приказ, который приведет к твоей гибели? К гибели твоей эскадрильи? Без пользы, просто так? Ты выполнишь его?
Я киваю.
- Даже если будешь считать приказ неверным? Безумным?
- Даже так. Я не знаю того, что знает командир. Я не могу рассуждать о разумности приказа, не владея достаточной информацией. То, что кажется мне глупостью, может оказаться необходимостью.
Он качает головой. Он уже порядком надоел мне, но я пока терплю.
- Ты либо полный идиот, либо тебе хорошо промыли мозги, сынок.
Я усмехаюсь про себя. Это он либо полный идиот, что рассуждает о таких вещах с первым встречным, либо провокатор. В любом случае, мне с ним говорить не о чем…
 
Я рассказываю Джейку об этом странном типе.
- И как? – ухмыляется он. – Ты бы выполнил приказ?
- Да, - пожимаю плечами.
- Меня ты тоже за провокатора считаешь? – хитро косится на меня Джейк. – Или за идиота?
- Пожалуй, последнее, - улыбаюсь я, и получаю от ведущего подзатыльник.
- Не хами начальству, - смеется он, потом становится серьезным. – Ты действительно выполнишь безумный приказ?
- Как и ты, - мне перестает нравиться этот разговор. – Как и любой.
- А если тебе прикажут вытащить бластер и пристрелить прохожего?
- Джейк, я меняю свое мнение. Ты все-таки провокатор…
- Нет уж, - голос Джейка неожиданно становится холодным и колючим. – Ты мой ведомый, и я должен знать о тебе все. Отвечай.
- Мне никогда не отдадут такого приказа…
- Лейтенант Найт! Приказ отдан! Твои действия.
Я закрываю глаза. Думать об этом совершенно не хочется, но Джейк ведь не отвяжется. Перед глазами появляется дурная картинка – хмурый комэск трогает меня за плечо и показывает на какого-то невзрачного типа, уныло бредущего по улице. Сует в руку бластер…
- Я выстрелю, - наконец, решаюсь я. – И ты выстрелишь, - и вопросительно смотрю на Джейка.
- Выстрелю, - кивает он. – Хотя и без особого удовольствия. Вот если его засунуть в кабину «голубя»… - он кровожадно ухмыляется.
- Но нам такого никогда не прикажут, - повторяю я.
- Будем надеяться, - вздыхает Джейк. – Ни в чем нельзя быть уверенным, Ком. Пошли, нам уже пора…
 
 
 
Из центра связи комэск «Ветров» вышел мрачнее тучи. Зачистка – самая поганая операция, какую только можно придумать. А предстояла именно зачистка… Хорошо еще, что они случаются не слишком часто – разведка Великой Империи обычно обнаруживает заразу до того, как бороться с ней менее радикальными методами становится поздно. За годы службы капитан принимал участие всего в двух таких операциях – и то, когда служил в Центральном секторе. А там положение с эсэмовцами было многим хуже, чем в окраинных секторах, к которым относился и Седьмой радиальный. Союз Свободных Миров - или, как предпочитали расшифровывать аббревиатуру СМ имперцы, Свора мятежников - куда охотней занимался «освобождением из-под ига Великой Империи» богатых и развитых центральных миров, нежели мелких и малонаселенных окраин. И что забыли эсэмовцы в их глухой провинции?.. Комэск тяжело вздохнул. Такого и врагу не пожелаешь, после подобных операций месяцами спокойно спать не можешь… А бомберам, наверное, еще хуже… Пилоты уже в курсе, что предстоит задание, но пока не знают, какое… «Варяг» сейчас, оставив все текущие дела, мчится на всех парах к этой дурацкой планете… как там ее?.. Фурсита, кажется… вот дурное название... Господи, какая чушь в голову лезет – какие «пары» у звездолета?! Хватит с ума сходить, такая куча дел… Надо дождаться комэска «Стихий», надо изучить карту района, накидать план операции, провести инструктаж… и на все про все три часа…
Тренькнул комлинк. «Кому там еще неймется», - раздраженно подумал комэск.
- Слушаю.
- Капитан, вернитесь в центр связи. На связи командующий операцией.
Через секунду комэск уже стоял перед экраном. Изображение знакомым жестом приглаживало роскошные усы.
- Привет, капитан.
- Мир вам, майор Виргг, - комэск против воли расплылся в улыбке.
- Твой официоз у меня уже во где сидит. Даже поздороваться по человечески со старым приятелем не можешь..
- Майор, вы же меня вызвали не для того, чтобы поболтать.
- Ты просто сама проницательность, - вздохнул майор. – Я командую этой операцией. Ты уже в курсе дел? Информацию по планете видел?
- Пока мельком, сэр. Но, как я понял, достойного сопротивления нам оказать не смогут.
- Правильно понял. Там войск-то толком нет, местный гарнизон, - майор сплюнул. – Иначе не захватили бы его так легко.
- Сэр… Что там произошло?
- А, - махнул рукой майора. – Смех и грех. Кучка тамошних «революционеров» решила захватить власть. Ну и захватили – армии никакой, половина гарнизона этих доморощенных эсэмов еще и поддержала… Сидели бы тихо – про них еще год бы никто не вспомнил, только вот они сдуру решили со Сворой связаться – то ли поддержки попросить, то ли похвастаться… Ну а те каналы у разведки давно под контролем.
- Зачем же там вообще бомбардировка? Высадить десант, арестовать зачинщиков…
- Чтоб другим неповадно было, - голос майора стал жестче. – Чтоб все знали, что Великая Империя за неповиновение карает быстро и жестоко. Чтоб знали, что Великая Империя следит за всем, даже за такими захолустными районами… - майор вздохнул. – Откуда я знаю, зачем? Кто-то в штабе выслужиться захотел. А эсэмы наш сектор вниманием не слишком балуют, вот и воспользовался случаем… Так, капитан, хорош сопли на кулак наматывать. Мы с тобой люди военные, нам приказали – мы сделали. Времени мало, потом будешь совестью мучаться… Сколько бомберов у вас на «Варяге»?
- Восемь, сэр. Два звена. И эскадрилья истребителей.
- Двенадцать бомберов, - пробормотал майор. – Маловато…
- Почему двенадцать? – не понял комэск. – Я же говорю, только на «Варяге» восемь. И еще будет два корабля.
- В том-то и дело, - досадливо поморщился майор. – На «Власти» вообще бомберов не базируется, только эскадрилья истребителей. А у меня… Нас тут здорово потрепали. Четыре бомбера, пять истребителей – все что осталось от двух эскадрилий… С таким количеством до послезавтра бомбить будем. Надо что-то с этим сделать, капитан.
- Сэр, вы вообще думаете, что говорите? Что я вам с этим сделаю? Машины из воздуха соберу? Пилотов нарожаю самолично?
- Не хами, капитан. Машины у нас уже есть, с этим нам повезло, вопрос в пилотах. Твои истребители способны пересесть на бомбардировщики?
- Не дело это – разбивать эскадрилью, - покачал головой капитан.
- Дело – не дело.. не тебе решать, - проворчал майор. – Как надо, так и сделаешь. Думай лучше, кто из твоих потянет.
Очень хотелось сказать «никто». Чувство долга победило.
- Мало кто, сэр. Смогу я, Маргант – этот справится с чем угодно, возможно, Найт – он недавно из Академии, может, не забыл еще, чему его учили..
- Салага? – поморщился майор. – Ладно, кто еще?
- Боюсь, что всё. У нас эскадрилья истребителей, сэр.
- Слабовато..
- Сэр, если вы считаете, что я не справлюсь со своими обязанностями, вы в праве…
- Не заводись, капитан. Со всем ты справляешься. Просто досадно. Хотелось бы, чтоб твои пилоты имели более разностороннюю подготовку.
- Мы не элита, сэр, - покачал головой комэск.
- Да уж, до элиты вам далеко… Так, ладно, бери своих молодцов и бегом на тренажеры.
 
Вопрос был даже не удивительным – ошеломляющим.
- Бомбардировщик, сэр?..
Когда капитан спросил у Джейка, готов ли он к боевому вылету на бомбардировщике, я не удивился. Джейк – талантище, он с любой техникой на «ты», ни одна машина не устоит перед его обаянием. Но комэск, выслушав утвердительный ответ, повернулся ко мне.
- А вы, Найт?
Я подобрал отвисшую челюсть. Джейк сделал страшные глаза.
- Думаю, я справлюсь, сэр, - пробормотал я.
- Думаете или справитесь? – переспросил комэск. – Найт, подумайте хорошо. Группу бомбардировщиков необходимо усилить, но это не значит, что мы не переживем отсутствия одного пилота. А вот вы, если не готовы, можете и не пережить.
Джейк усиленно жестикулировал за спиной капитана. Смысл его пантомимы был столь же понятен, как если б он говорил вслух: «Неужели тебе неинтересно, Ком? Настоящий, боевой вылет на бомбардировщике! Да когда тебе еще шанс выпадет! В жизни все попробовать надо! Соглашайся, Ком!».
- Переживу… В смысле, я справлюсь, сэр.
- Тогда – бегом марш на тренажеры. Вспоминайте, учитесь заново – делайте что хотите, но чтоб эскадрилью мне не опозорили!
 
На мучительные попытки вспомнить, что же такое бомбардировщик и с чем его едят ушел почти час. Хорошо еще, управление не слишком отличается от истребителя, стандарт – великая вещь… Почему-то очень злила мысль, что Джейк наверняка давно уже со всем разобрался, несмотря на то, что, как и я, с бомбардировщиками дела не имел с Академии…
- Ну что, Ком? – тут же раздался в наушниках веселый голос ведущего. - Взлетать будем или так всю жизни и просидишь?
- Вот когда вспомню, как это делается, тогда и взлечу, - огрызнулся я. – Если не терпится – летай пока один.
- Ладно, не злись ты, - Джейк, как обычно, доволен жизнью. – Никто тебя не торопит, разбирайся.
Усилием подавив раздражение, пытаюсь сконцентрироваться на приборах. Так.. Система наведения… Где-то тут должен быть бомбовый прицел… А вот и он. А почему в нем ничего не видно? Тьфу, дурак, что ж можно увидеть на выключенном тренажере?..
- Ладно, Джейк, присоединяюсь к тебе. Надеюсь, ты уже нашел, на что можно сбросить бомбу?
Ответный смешок явно означал «если не поторопишься, тебе ничего не достанется».
- Жадина, - усмехнулся я и запустил тренажер. Полумрак зала сменился тьмой космоса, пол-экрана занял светло-голубой шар. Судя по радару, Джейк буянил где-то на другом конце планеты. Я неспешно повел бомбардировщик в том направлении, понемногу привыкая к машине. Тяжелая.. громоздкая.. и медленная. Ладно, мне на ней не год летать, а всего-то пару раз. Главное – не забывать, что я не в истребителе. Хотя и эта малышка кое на что способна… я осторожно выполнил несколько фигур среднего пилотажа и успокоился – с машиной я управлюсь. Остается выяснить, управлюсь ли я с бомбометанием… Я вошел в атмосферу и стал снижаться, приближаясь к самому большому острову в южном полушарии… Порыв ветра швырнул меня в сторону.
- Джейк, ты урод! – заорал я, пытаясь справиться с машиной. – Ты нормальную планету придумать не мог?!
- Так интереснее, - раздался невозмутимый ответ. – Учись, курсант! Тяжело в учении – легко в бою…
Сам он, похоже, нюхом чуял капризы ветра, его бомбы падали точно на выбранные объекты… Я не сказал ему всего, что думаю о подобных «интересностях» только потому, что пришлось бороться с новым порывом ветра. Нельзя сказать, что борьба закончилась моей победой…
- Джейк, - как можно спокойнее проговорил я. – Мне нужна более-менее спокойная обстановка, чтоб разобраться с управлением. Без природных и техногенных катаклизмов. Ты такое предусмотрел или мне идти писать другую программу для тренажера?
- Ком, ты зануда, - огорченно протянул Джейк. – Ладно, на втором материке погода поспокойней. Лети туда, раз не хочешь повеселиться.
- Повеселимся в другой раз, - пообещал я и, преодолевая сопротивление ветра, двинулся к вытянутому острову, который Джейк почему-то окрестил материком. Полеты в атмосфере никогда не относились к моим любимым развлечениям. И за что Джейк их так любит?..
Ветра над островом и в самом деле не было. Я сделал над ним круг, пытаясь понять, какие сюрпризы ждут мне здесь... С первого взгляда сюрпризов не обнаружилось, и я понадеялся, что Джейк знает меру. Зато обнаружились мишени – похоже, напарник с самого начала не рассчитывал, что я разделю его энтузиазм насчет полетов в экстремальных условиях…
Заход на цель… Зафиксировать мишень… Бомба пошла…
 
 
 
От лица Джейка медленно отливает кровь. Гамма – это мы. От космопорта ждут, что он будет отплевываться, поэтому туда полетят опытные пилоты с «Варяга». А нас, винегрет из недобитой эскадрильи бомберов и двух истребительных эскадрилий, отправляют бомбить город. Мирных жителей.
И зачем я согласился? Прикрывать – не бомбы сбрасывать.. Мысль была подленькой и я помотал головой, пытаясь отделаться от нее. Но мысль исчезать не пожелала, только уползла куда-то вглубь сознания..
 
 
 
Я закусил губу. Черт подери, я же присягу давал!.. Я рванул рычаг и первая бомба ушла в цель..
 
 
 
- Откуда это у тебя? – третий раз спрашиваю я Джейка. – Где ты это взял?
- Кто-то из флотских дал, - вяло отмахивается Джейк. – Какая разница, Ком…
- Ты что, головой стукнулся? Что значит «какая разница»?! Да тебя, если это найдут, СБ с потрохами съест!..
Виновница нашей перепалки, пластинка с записью, торчит из проектора. На ней документальная хроника – пять минут огненного ада, созданного нашими руками. Прощальный привет от планеты, сувенир на память… как будто мы сможем забыть…
Джейк, похоже, не слышит. Смотрит, не отрываясь, в одну точку. Я могу его понять. У самого перед глазами пылают дома, падают люди… Мне кажется, я даже могу разглядеть свой бомбардировщик… Корабли мелькают над городом, бомберы методично сбрасывают свой разрушительный груз, истребители высматривают противника…
- Джейк, успокойся. Это был не мирный город, это город преступников.
- Да какая разница, Ком! – взрывается Джейк. – Какая к черту разница, был город совершенно не при чем или в нем бегало два десятка эсэмов! Это неправильно! Это нечестно! Это жестоко! Ради кучки подонков убить столько людей! Да нехай они бы жили, эти гребаные эсэмы! Кому они помешали настолько, чтоб ради них спалить целый город?!
- Джейк, - пытаюсь успокоить его. – Врач отнимает ногу, чтобы спасти человека, не дать заразе распространиться дальше. Это жестоко, но необходимо. Мы как эти врачи, - произношу когда-то где-то слышанные слова. Правильные слова, но какие-то чужие… Они не убеждают даже меня, не то, что Джейка.
- Мы не врачи, Ком! А люди – не зараза! – с минуту он молчит. - Они жили.. работали.. на благо Империи работали! А их вот так.. Государство, которое так заботится о своих гражданах, не имеет права на существование! Уничтожить его надо! В хлам! В металлолом! Правы эсэмы, тыщу раз правы!
Я ударил его по лицу. Сильно. Больно. Он замер, прижав ладонь к щеке, изумленно глядя на меня.
- Ты что? Ком, ты что делаешь?
- Понимай как хочешь, - бросил я, поднимаясь из-за стола. - Или ты бредишь, тогда это - попытка привести тебя в чувство. Или... или ты говорил серьезно. Тогда на подобные темы со мной лучше не разговаривай.
Я быстро пошел к выходу. Джейк растеряно глядел мне вслед…
 
- Капитан, сэр, разрешите?..
Я шагнул в каюту комэска, сжимая в руке чертову пластинку. Капитан сидел за столом, перед ним голубоватым светом светилось до боли знакомое изображение.
- Так вы уже знаете?..
Капитан развернулся ко мне.
- Найт? Вы тоже решили осчастливить меня этим образчиком репортерского искусства?
- «Тоже», сэр?.. – непонимающе переспросил я.
- Вы третий, Найт, - усмехнулся капитан и протянул руку. – Впрочем, давайте, раз уж принесли. Чем меньше копий этого шедевра, - он кивнул на голограмму, - разгуливает по кораблю, тем лучше.
Я отдал пластину. Комэск повертел ее в руках, вздохнул и швырнул на стол.
- Маргант тоже собирается меня навестить? – спросил он.
- Наверное, нет, сэр. У него нет записи, сэр.
- А откуда запись у вас, Найт?
- Нашел в каюте, сэр.
- Хм… Занятно… Хорошо, Найт, можете быть свободны.
Ненавижу врать… Но если Джейка начнут допрашивать.. Страшно даже подумать, что он сейчас может наговорить…
 
 
 
- Четвертый! Ком, зараза, ты что творишь! Ты что, в меня врезаться собрался?
Я тряхнул головой. В самом деле, машина ведущего что-то чересчур близко. Шевельнул ручку управления, выравнивая дистанцию.
- Ты там что, заснул? - продолжал кипятиться Джейк.
Заснуть? В кабине истребителя? Да никогда в жизни. Задуматься - да, бывает... Тем более что вокруг ничего интересного - черная пустота космоса. Патрульный вылет. Разведка. Скучно.
- Да ладно тебе, тройка, - пытаюсь пошутить. - Не врезался же. Вот врезался бы - тогда стоило бы ругаться...
Джейк нервно фыркает и замолкает. Нда, неприятно получилось. Вот уж не думал, что способен настолько выпасть из реальности...
Патруль начался на редкость нескладно. Задание было простым и прозрачным – сканирование сектора на предмет возможных неприятностей. За последние дни патрулирование стало привычным занятием. Пока не починят сбоящую сенсорную систему Варяга, сенсоры истребителей останутся нашими почти единственными глазами. Потому «Ветра» и «Стихии» забыли про сон и отдых в бесконечном патрулировании… Но на этот раз, едва удалившись от корабля, мы обнаружили сбой в системе связи. Между собой мы разговаривать могли, а вот корабль не слышали. Пришлось возвращаться, сообщать о неисправности. Вместе с нами вернулись и другие пары – видимо, сбой был не в системах истребителей, а Варяга. Корабль стал не только слепым, но и глухим, и немым... К патрулированию мы вернулись с тяжелым сердцем...
Радар тревожно пищит. На радаре появляются очертания кораблей. Два.. четыре.. пять.
- Третий, ты это видишь?
- Вижу, - чужим голосом отвечает Джейк. Курс он не меняет.
- Третий, надо возвращаться.
- Зачем? - равнодушие в голосе ведущего поражает.
- Джейк, ты что, не в себе? Что значит «зачем»?
Если не предупредим «Варяга» – ему капут. Потому как эсэмы о нас знать будут… уже знают, скорее всего, а вот полуслепой корабль заранее заметить врага не сможет.
- Третий, мы уходим! Это приказ!
Смешок:
- Если забыл - ведущий я.
Ощущение, будто перекрыли кислород. Джейк - предатель?! Да никогда!
- Джейк!
- Прости, Ком...
Он прибавил скорость.
До боли прикусив губу, я навел прицел на ведущего.
- Джейк, я не хочу в тебя стрелять!..
- Так не стреляй.
Он даже не думает маневрировать. Не верит, что я могу в него выстрелить!
- Джейк!
Истребитель метался в перекрестье прицела.
- Джейк!!!..
Я рывком сел. Сердце колотилось так, будто вознамерилось проломить ребра. Перед глазами плясал силуэт джейковского истребителя. Выстрелил или нет? Вопрос электрическим разрядом пробил мозг. Выстрелил или нет?!
Пошатываясь, бреду в душ. Холодная вода помогает слегка прийти в себя. По крайней мере, руки дрожать перестают. Почти.
Уже вытираясь, машинально глянул на себя в зеркало. Красавчик... Детей пугать можно. Рожа белая, глаза дикие... Сделав несколько безуспешных попыток застегнуть рубашку, плюнул и, так и не одевшись, уселся обратно на койку. Грыз вопрос - выстрелил или нет?..
 
- Опаздываешь, - упрекнул Джейк. Я вяло отмахнулся и полез в кабину. Руки сами выполнили все необходимые манипуляции и вывели машину в космос. И вот когда я увидел черную пустоту пространства и истребитель ведущего перед собой, мне стало по-настоящему плохо. Меня трясло так, что, кажется, дрожал истребитель. Так страшно мне еще не было никогда в жизни. Казалось, еще секунда – и сон станет правдой. Отказ связи… эсэмовские корабли… истребитель в перекрестье прицела…
До смерти хотелось рвануть рукоять управления, развернуть машину и вернуться на корабль. Но – нельзя. Потому что, если вернусь теперь – больше никогда не смогу пересилить себя и сесть в истребитель...
 
 
 
- Ком.. Скажи, зачем ты пошел в армию?
- Почему бы и нет? Работа как работа, - пытаюсь отшутиться я. – Платят, опять же, хорошо. Все лучше, чем на гражданке грузовики гонять…
Джейк медленно качает головой. Глядит на меня широко раскрытыми глазами и молча ждет продолжения.
- Ну… Я… Воевать я пошел, - сдаюсь я. – С эсэмами. Потому что… потому что любая власть лучше смены власти!..
Мысли, превращаясь в слова, становятся фальшивыми и пафосными… Как это можно объяснить? Как выразить понимание, что ты должен защищать своих родных, свою родину, свою галактику.. защищать, не перекладывая ответственность на чужие плечи? Что «мир вам» - не просто традиционное приветствие, что это основа Великой Империи, ее цель, за которую можно и должно сражаться?..
- Любая власть, - повторяет Джейк. – То есть ты не в восторге от Империи? Не считаешь ее лучшим из возможных вариантов?
- Черт тебя побери, Джейк! Я же не слепой. У Империи полно недостатков. Но… лучше уж так, чем хаос и анархия.
- Даже если недолгий хаос установит лучший порядок?
Джейк, куда ты клонишь?..
- Лучший для кого? Всем хорошо никогда не будет. Такое только в фильмах бывает. А в реальности.. надеюсь, мы никогда это не проверим.
 
 
 
 
Раненая машина по касательной двигалась к борту фрегата...
- Джейк, катапультируйся! Третий, ты слышишь меня? Джейк, да катапультируйся же ты!! Тебя ж наши собьют!
Турболазеры фрегата пока молчали. Канониры давали пилоту шанс выровнять машину или катапультироваться...
- Джейк!! - услышал я свой крик и холодный голос комэска:
- Третий, покинуть машину!
Истребитель шевельнулся... И в душе шевельнулась надежда. Он справится! И... Я моргнул. Не может быть. Машина вильнула, сменила курс - и врезалась в незащищенный борт фрегата. Из пробоины хлынуло пламя, корабль содрогнулся и завис мертвым куском металла.
Я все-таки сумел изменить курс и не влететь в борт вслед за ведущим… А потом руки стали неподъемными, ватными. На панели истребителя мелькали какие-то огоньки, какие-то циферки, разом утратившие для меня всякое значение. Я тупо пялился на пульт, не в силах понять, что происходит, не в силах пошевелиться…
Выстрел опалил обшивку, и я со странным равнодушием понял, что меня сейчас убьют. «Ну и пусть», - подумал я и закрыл глаза. Истребитель вздрогнул от близкого взрыва. Меня швырнуло вперед. «Голубь» исчез с дисплея заднего обзора…
- Ветер-четыре, выйти из боя. Возвращайтесь на «Варяга», - раздался в наушниках голос комэска.
Ветер… Странно знакомое слово… Да это ведь мой позывной, догадался я.
- Ветер-четыре, слышишь меня? Выйти из боя! – повторил голос еще резче.
Я хотел ответить, что слышу, но вместо слов с губ сорвался нечленораздельный хрип.
- Четвертый, слушай меня! Тридцать градусов лево! Скорость – три четверти. Выполнять!
Тон капитана не допускал неповиновения, и тело, привыкшее выполнять приказы, подчинилось. Руки дернули за какие-то рычаги, щелкнули переключателями – машина куда-то развернулась и увеличила скорость. Я снова закрыл глаза…
 
 
 
 
- Лейтенант Ком Найт по вашему приказанию…
- Вольно, лейтенант. Садитесь. У нас с вами почти неофициальная беседа. Мне необходимо знать вашем мнение, ваш взгляд на произошедшее.
- Лейтенант Магрант не справился с управлением, сэр!
- Лейтенант Найт… Вы сами-то в это верите?
Я? Да, я верю. И ни во что другое верить не хочу. Даже думать не хочу…наш мир держится на простых договоренностях.
- Найт, вы были ведомым Джейка Марганта?
А то сами не знаете…
- Да, сэр.
- В течение какого времени?
- Четыре… нет, почти пять стандартных месяцев.
- То есть сразу после Академии?
- Да, сэр.
- Вы познакомились с Маргантом на «Варяге»?
- Нет, сэр. Мы были знакомы в Академии. Лейтенант Маргант был на год старше.
- Вы были дружны уже там?..
…Сотни, тысячи бессмысленных вопросов… Чего от меня хотят? От белизны мундиров рябит в глазах… Чего им нужно? Доказательств, что Джейк – предатель? Хрен вам, а не доказательства.. обломки истребителя давно рассеяны по космической пустоте, вам их никогда не собрать… а от меня вы не добьетесь ничего, кроме намертво затверженной фразы «Лейтенант Магрант не справился с управлением, сэр». Потому что это уже неважно. Потому что, предатель Джейк или нет – никого больше он предать не сможет. Правды не узнать, прошлого не изменить… так пусть имя Джейка Марганта останется чистым. Это все, что я могу сделать для тебя, Джейк…
Автор: Надежда Контарь (ComO'K).