Дух Айруса

Вторник, 1 января 2008 г.
Просмотров: 3277
Подписаться на комментарии по RSS

 

 

1.

Холодные пробирающие ветра, пронизывали защитный костюм Стивена насквозь. Его трясло так сильно, что ладони постоянно соскальзывали со впалой щеки его отца. Брюс скончался этой ночью. Брюс - крепкий, коренастый мужчина, глава поискового отряда, теперь лежал абсолютно неподвижно. Бездыханное тело отца Стивена скоро должно было собрать вокруг себя стаю клисеров, потому следовало поторопиться. Но Стив... Он не мог. С его подбородка падали солёные капли слёз, а изо рта вырывался пар вместо крика, и тихий шёпот, перебиваемый всхлипами. Из него можно было разобрать только: "Нет, папа!... только не это... умоляю...". Стивен никак не мог поверить, что теперь он абсолютно один. Что человек, с которым он провёл всю свою жизнь, человек, которого он так любил, самый родной человек на свете - мёртв... Теперь в этой холодной пугающей ночи, он остался один.

Чтобы продолжить путь, ему нужно было осознать, что он потерял последнюю опору и защиту, и теперь ему стоит надеется только на себя. Нужно было понять, что его родной отец умер, и остаётся только идти дальше. Теперь у него никого нет. Страдания не кончались, а наоброт, приходили всё новыми волнами. Хотелось кричать, рыдать, бить кулаками землю, но не было сил. Стивен никак не мог смириться и оставить отца на поедание зверям. Когда слёзы кончились, он крепко обнял отца, положив свою голову ему на грудь. Он не хотел его отпускать - ему казалось теперь бессмысленным продолжать движение к колониям. Он просто хотел остаться с отцом навсегда. Так он провёл всю ночь и весь следующий день. Не отходя от Брюса ни на секунду, ни на метр.

К вечеру ветра усилились, и к тому же стали сильно фонить, что означало приближение радиоактивной бури. Переменилось и направление ветра - с запада, с недобитым позади логовом клисеров, на, юг, заставленный грозными хребтами скалистых гор. Перед ночью Стивену всё же пришлось вернуться на милю назад, чтобы забрать, накрывавший, ныне разорванного и обглоданного Митчелла, тент. Теперь было ясно, что запах гниения прорывался даже сквозь защитную синтетическую ткань. Оставалось надеяться, что Митчелл всё же успел умереть от случайного ножевого ранения, полученного до сх пор не известно как, прежде чем клисеры разорвали его на куски. Сумка с зажиганием лежала под головой Брюса, потому Стив не стал разводить костёр. Мысли об отце долго не давали ему заснуть, но всё же усталость и изнурённоё сознание сделали своё дело. Ночью ветер затих, и лишь крики адских волков, как называли этих хищников, здесь - На Айрусе, разбавляли спокойную тишину.

На утро из-за горизонта показалась стена радиоактивной пыли - смертельного тумана, мгновенно заполняющего лёгкие человека прожигающими молекулами аирита. Дневных ветров на Айрусе просто несуществовало, но такие стены пыли, как уже было изученно имели свою силу передвижения, и с такой силой, они достигли бы Стивена за самое долго - двое суток, но его это уже не волновало. Умереть рядом с отцом, стало его выбором. Открыв глаза и подняв голову к небу, Стивен тут же защурился из-за слепящих лучей Пятого солнца. Желудок просил еды, но вынимать из под головы отца сумку с последним - недельным пайком и его собственным пистолетом котоырй ему долго е разрешали взять с собой, казалось ему чем-то аморальным, потому он в тот же момент подавил мысли о еде. Ничего не оставалось, кроме, как ждать своей смерти, укрыв лицо от палящего солнца защитной антирадиационной маской.

Редко в дали, по казавшейся бесконечной пустыне, пролетали красные листья красивейшего растения - Байры. Ссохшиеся деревья где-то за пятью раскалённым холмами от Стивена, издавали пронзительный плач, беспрестанно наклоняясь к самой земле. тени двигались так медленно, что в разницу длины суток на Айрусе и на Земле всего в два часа, ни капли не верилось. Время от времени слышались мелкие похрустывания местных насекомых, сооружающих себе дом из самых мелких песчинок. В самый разгар дня мало кто из обитающих на этой планете, осмеливался выйти наружу из своих берлог и нор, кромедиковинных ящериц выползавших из щелей, торчащей посреди пустыни маленькой скалы, больше похожей на обычную кучу камней, чтобы погреться на солнышке.

К очередному вечеру чувство голода, сменилось резкой болью в желудке, а открытые части тела горели от жары. Губы были в песке, язык прилипал к нёбу, а жажда мучала, так сильно, что мечты о воде, больше напоминали бредни, перемешав в себе воспоминания и сны. Лишь порой, изредка Стивен вдруг поднимал голову и пытался издать крик душевной боли, но вместо этого можно было услышать лишь едва различимую хрипоту. Из-за обеззвоживания слёз больше не было. Ноги так затекли, что Стив их не чувствовал, а пальцы на руках иногда неожиданно вздрагивали. Когда наконец стемнело, он сосредотачивал взгляды на появлявшихся вдалеке силуэтах, куда-то идущих и будто машущих ему - зовущих, но в действительности они существовали лишь в его голове. Казалось рассудок совсем покинул измученного Стивена. Затерзанного печалью.. Мысли были только о потере отца. С ними он и уснул третью ночь полного одиночества, пару раз просыпась и не веря, что смерть и впрямь настигла Брюса. Спутника у Айруса не существовало, потому ночи на нём были самыми тёмными во всей вселенной. Холодными... И опасными...

Шаги! Что-то движется по песку, заставляя его под ногами рассыпаться и шуршать. Клисеры. Или волки... Или это зубр. Стивен не успев продрать глаза, но увидев сквозь пелену размытую фигуру, тотчас вскочил, но повалился обратно, из-за бледных онемевших ног. Он стал поочерёдно вглядываться и протирать глаза пальцами, но фигура всё никак не становилась чёткой. А затем... Затем раздался детский смех.

 

2.

Наконец проявилась цельная чёткая картинка. Перед Стивеном прямо в двух шагах стоял восьмилетний ребёнок, перебирая пальцами складки на своей белоснежной футболке. Мальчик был одет в синие шортики, а на лице его красовалась широчайшая улыбка. Глаза горели. Только Стив разорвал слипшиеся губы, чтобы распросить его, откуда он и как сюда попал, как мальчуган резко рванул к одиноким камням, распугав ящериц звонким смехом. Стивен не мог поверить в то, что в нескольких километрах от колоний, в опасной пустыне, полной хищников, озорно игрался целёхонький мальчик, и к тому же он ему казался знакомым, будто он видел уже его раньше. Во сне или бреду... Он тут же стал разминать ноги руками, пытаясь разогнать по ним кровь, то и дело между тем поглядывая на камни, наблюдая за тем, чтобы мальчик не исчез. Паренёк задорно скакал с одного крутого уступа на другой, и постоянно напевал какую-то детскую считалочку. Спустя несколько минут пальцы ног зашевелились, стопа побагровела, а по икрам прошлись колики. Стив попробовал встать, опираясь на жёлтую от песка руку, но закачался и рухнул обратно. Повторив попытку через минуту, он наконец шатаясь встал, и прихрамывая двинулся к скале. Ещё не пришедшие до конца в нормальное состояние ноги, утопали в принесённом ночным ветром мелком песке, но Стивена это не останавливало. Он шагал, к возможному спасению, проводя языком по нёбам и накапливая слюну, чтобы избавиться от сухости во рту и проговорить хоть что-нибудь. Как? Его больше всего интересовало, как маленький паренёк оказался здесь - живой и невредимый.

Как только он ступил на потрескавшийся камень у самого подножья, а паренёк исчез из поля зрения, смех начал стихать, а после стал раздавался откуда-то изнутри скалы. Эхом. Это значило, что среди этих серых булыжников, находился вход в прохладную пещеру, и судя по звукам, очень глубокую. Вскарабкавшись повыше, Стивен оглянулся в поисках отряда, в котором, возможно, состоял этот парень, но никого не увидел. Затем он осмотрел Вершину скалы и обнаружил веящее холодом, достаточно узкое отверстие, словно вырубленное вручную. Встав на корточки, он заглянул туда и пару раз позвал мальчика, но ответом были только падаюшие капли и эхо, уходящее далеко вглубь. В Стиве проснулся интерес, сменивший на какое-то время горечь утраты родного человека. Он в три прыжка соскочил со скалы, чтобы прихватить сумку с едой и необходимой мелочью, вроде верёвки и кирки, но остановился как вкопанный, увидев иссыхающий труп отца. Всё лицо Брюса было покрыто мелкими песчинками и застывшей кровью, седые волосы бороды продолжали сохнуть и ломаться, а дыра во лбу оплепилась каким-то мошками. В голове Стива заскрипели мысли - он понял, за что умер его отец, понял, что оставаться погибать здесь, значило, сделать смерть отца напрасной. Надо было оставить прошлое и идти вперёд, осознав, что то, что он собирался сделать сейчас не было побегом или чем-то вроде предательства. После того, как Стив до конца осмыслил это и принял окончательное решение, единственное что его волновало, это то, что он не сможет похоронить папу, как следует. Ему пришлось накрыть начинающее издавать лёгкий, любимый клисерами, запах, тело тентом Митчелла, тяжело осознавая, что с отцом будет после. Аккуратно поправив край, Стив взял в руку рюкзак, выпрямился и осмотрел на окружение новыми глазами. Пустыня и скалы теперь же были не последним, что он должен был увидеть в своей жизни, а лишь преградой к спасению, которую было вполне по силам преодолеть, что бы на пути ни поджидало.

Схватив сумку и вскарабкавшись к знойному входу опять, Стивен лёг на камни и пролез в отверстие в скале, туда, где должен был резвиться паренёк, наверняка, знавший дорогу к колониям. Чем, дальше, тем больше проход расширялся, и уже спустя сорок метров можно было идти, лишь слегка пригнувшись, дабы не задевать макушкой, скользкий ребристый потолок. Парня не было ни слышно, ни видно, но главное - движение к людям, к еде и воде, уже было начато, направление выбрано и оставалось лишь идти по единственному возможному пути. Никаких развилок, пещерных птиц или змей - куда б ни направлялся свет фонаря, всё было чисто и безопасно. Лишь иногда по гладкой стене, всё продолжавшей расходиться вширь пещеры, протекала струйка кристальной воды из какой-нибудь еле заметной щели. Стивен не сразу обратил внимание на повышенную влажность вокруг, и только когда шум протекающей в глуби воды усилился до слышимых пределов, вспомнил, о миссии своего отряда. Поиск родника. Родник, открытый Уоллесом должен был закончиться ещё вчера, а значит надо было как можно быстрее спешить к людям, чтобы сообщить о местонахождении нового. Пройдя ещё сотню метров, Стивен упёрся в громкий, шумящий водопад, текущий из непроходимого лаза слева, уходящий далеко вниз, и обрушивающийся в большой подземный водоём. Стив не знал, что ждёт его внизу кроме этого самого водоёма, и сможет ли он выбраться оттуда обратно, если не удасться пройти по пути уходящей воды, но обдумывать больше он не мог - рука сама стянула с плеча рюкзак и достала кирку. Аккуратно спускаясь вниз, держась за скользкий край обрыва прямо у ложбины стекающей воды, он не без страха, искал стопой место куда, можно было бы ступить на недолгое время. Перчатки с мелкими металлическими шипами, отлично поддерживали и не давали соскользнуть, а скоро и кирка врезалась в камень и дала Стиву спуститься ещё ниже. Так по-тихоньку Стивен спустился до приемлемой для прыжка в воду высоты. Резко выдернув кирку и оттоклнувшись от обрыва ногами, он полетел в беспокойную от водопада, родниковую воду, успев выпрямиться и выставить перед собой вытянутые руки. Вынырнув из ледяной воды, Стив заметил, что никакого прохода не было, но ноги определённо чувствовали какое-то течение. Вдохнув воздуха и нырнув как можно сильнее, он увидел достаточную, для того чтобы, мог проплыть взрослый человек, трещину, в которую и уходила вода. Не теряя ни секунды он поплыл к этой самой трещине, оказавшейся довольно длинным "коридором". Вынырнув с другой стороны, Стивен оказался в огромном подземном "зале", размером чуть ли не с футбольное поле и пробоинами сверху, впускавшими тёплые лучи света. С другого конца "зала" раздавались странные звуки, вроде работающего мотора и человеческих голосов. Капли стекающие с мокрых локонов волос прямо на ресеицы, не давали, как следует разглядеть, вышедшему на сушу Стиву, что является источником звуков. Присев на корточки и отложив кирку в сторону, он вытащил из рюкзака и наконец выкинул сломанную рацию, а после достал из главного кармана бинокль и пистолет Гамильтона с обоймой на 4 патрона, имея всего 3 из них. Заложив пистолет за пояс, он приставил бинокль к глазам и, постепенно настроив чёткость, увидел сияющий выход, а прежде семь человек, одетых в грязные кровавые лохмотья. Люди держали в руках неизестное ему оружие, смеялись и что-то пили из фляг, наблюдая за восьмым, стоявшим в стороне и над чем-то нависнувшим с ручным буром, раскручивая и останавливая сверло. Стив понял, что это была шайка бандитов, которых можно было иногда встретить на просторах Айруса, и, возможно, это были те же, что убили Клэр всего неделю назад, но что они делали здесь - под землёй и как без специальной аппаратуры, нашли этот родник ему было не ясно. Не ясно пока, он не разглядел под раскручивыающимся сверлом бура лицо ещё одного человека. Лицо мальчишки.

 

3.

Банда головорезов, наверняка, следила за новым поисковым отрядом, а когда, тот нашёл родник, взяла его в заложники и, возможно, уже всех перебила, кроме парнишки, подумал Стив. Он знал, что его промедление может стоить человеческой жизни, но патрона было всего три, а нож он потерял в битве, и при таком раскладе, шансов у него было очень мало. Если у него не получиться вызволить мальчика и остаться в живых, колония так и не узнает, об этом роднике, потому надо было делать выбор и быстро. Риск во спасение парня или гораздо меньший риск, при попытке пройти мимо банды незаметно, и уже после вернуться с людьми и оружием. Стив дошёл к роднику, только, благодаря мальчику, а потому принял решение в пользу первого варианта. По быстро пришедшему, в голову плану, он должен был незаметно, как можно ближе подойти к банде, прицельно выстрелить в того, что угрожал мальчишке буром, а впоследствии угрожая и блефуя, выйти с мальчиком невредимыми. Подняв кирку с земли, он двинулся к людям, по мере возможности, скрываясь в тени или за, переливающихся бликами от воды, широкими столбами камня. Преодолев всё расстояние, Стив остановился в выжидания момента в нескольких метрах от банды. Один из наблюдавших, поставил свою влягу на раскладной стол, что-то сказал остальным и стал отходить в сторону - к ближайшей колонне, прямо к тени с затаившимся Стивом. Стивен, поняв что надо использовать момент, стал тихо подкрадываться к отошедшему от всех мужчине, крепко сжимая уже в обеих руках ещё не высохшую кирку. Замахнувшись он нанёс сильный удар прямо в затылок, растёгивающего ширинку, мужчины, как следует расколов череп. Стивен видел в этом убийстве месть за Клэр - геолога из его отряда, которую украли во время ночёвки отряда, изнасиловали, убили и бросили обратно в её палатку. В нём проснулась пока ещё слабая жажда крови и намерение убить каждого из этой банды, чего бы ему это ни стоило. Три недели мучительных странствий и поисков, смерть геолога от рук бандита, бойни с клисерами, умерший отец - всё это причинило слишком много страданий, и теперь была пора наконец отыграться.

Патроны были сэкономлены, но предстояло совершить ещё ровно семь убийств, однако Стив, вспомнив поговорку - цель, оправдывает средства, продумал новый, более жестокий план. Бандиты продолжали подшучивать над испуганным мальчиком, не услыша за шумом раскручивающегося сверла, глухой удар и тихое падение мёртвого тела, но тут их веселье внезапно прервали выстрел и, свалившийся на землю, человек, угрожавший мальчику уже раскалённым буром. Стивен дождавшись, когда мужчина остановит сверло выстрлил в него и теперь, держа на прицеле то одного бандита, то другого, занеся за плечо кровавую кирку вышел из тени, оставляя на камне красные вязкие следы от своих поношенных ботинок. Впервые за последние дни он заговорил.

- Положили на землю всё, что у вас в руках и отошли в сторону, подальше от выхода и мальчика! - Стивен показал пистолетом куда именно. Бандиты, пребывая в немом шоке, переглянулись, после чего положили фляги и инструменты и прошли к указанному месту. Мальчик вскочил и шустро убежал, скрывшись в слепящем свете, заполнившем выход из пещеры.

- Чёрт! опять упустил! Так! Теперь ты - в джинсовой кепке - возьми бур и заведи его. - Испуганный мужчина подошёл к трупу и взял, что ему было велено, прямо из застывших ладоней минутой назад убитого бандита.

- А теперь... - Стив замолчал на секунду, вспоминая кадры с найденной им тем ранним утром Клэр. - А теперь, если хочешь остаться жив, убей остальных.

Бандиты примкнулись друг к другу, и начали медленно пятиться, пытаясь высмотреть в глазах человека с буром, решимость.

- Грэг! не слушай его! Он псих! Не делай этого... - Завопел кто-то из них. Грэг посмотрел глазами полными слёз на Стива, но увидел только безжалостность и неотступность в его глазах, а также наведённое на него дуло пистолета.

- Пожалуйста! Я не могу этого сделать! Умоляю - не заставляйте меня.

- Или ты или они...

 

4.

Стивен, прикрывая ладонью глаза от солнечного света, вышел из пещеры, оставив за собой одни трупы, успев перекусить ни капли не побрезговав, есть прямо у огромной лужи крови. У выхода пещеры он приметил, огромные подпалённые камни, указывающие на то, что вход в пещеру подрывали, а оглянувшись увидел в стороне невдалеке посёлок своей колонии. Наверное, мальчишка уже был там, а потому Стивен почувствовал спокойствие, столько времени ненавещавшее его. Мальчик был спасён, родник найден, а до любимого дома рукой подать - Стив двинулся к посёлку в отличном настроении духа, даже уже не вспоминая о только что, перебитой им банде. Восемь мёртвых человек в костюмах поискового отряда, один из которых убит киркой, двое пристрелены, а пятеро жестоко разорваны на части.

По дороге Стив вспомнил о словах Клэр, которая с самого начала была против этой экспедиции, утверждая, что не стоило колонизировать Айрус. Эта планета самая красивая из всех, на которых могло поселиться человечество после экологических катастроф на Земле. Остальные три отлично подходили для жизни, а Айрус следовало бы оставить в покое, или максимум сделать из неё заповедник, говорила она. С самого начала было понятно, что колониями в пустыне всё не ограничится, и строительство сёл и городов разрастётся по всей территроии планеты, разрушая столь прекрасную природу. К тому же это заселение было вообще ни к чему, ведь места хватало и на других планетах, города на них были построены, а жизнь устаялась. Стив был категорически не согласен с ней. Да и влюбом случае теперь уже нельзя было ничего изменить - человечество успело оставить свой след на этой планете, убив не одну сотню животных и оссушив или отравив с дюжину родников, и его было не остановить. Ведь надо было продолжать жить и выживать, отправляя такие вот поисковые группы в целях найти новый родник, или охотников за пищей, когда запасы еды, периодически доставляемые с других планет, заканчиваются.

Пройдя около часа по земле потрескавшейся долины, Стивен наконец подошёл к высоким и уже открытым воротам города. Не пройдя и одной улицы, он услышал громкие крики из маленького домика справа, а также звук заводящейся бензопилы. Стив бросился к двери домика, проломил плечом старую рассыпающуюся уже, деревяную дверь, ловко достал из-за пояса пистолет и не целясь растрелял человека, нападающего на женщину. Присмотревшись он понял, что женщина была уже мертва. Стивен выбежал из дома, чтобы скорее позвать шерифа, но увидел плачущего мальчика, спасённого им два часа назад, показывающего маленькой ручкой на компанию прогуливающихся по посёлку людей, остановившихся теперь, из-за услышанных ими выстрелов. Стивен поняв, что бандитов и убийц стало слишком много, и что похоже все они прорвались в город, почувствовал ответсвенность за мальчика. Он бросил пистолет с пустой обоймой на землю и схватил доску с торчащим гвоздём от выбитой им двери. Он решил взять искоренение зла в свои руки и двинулся прямо на, оказавшуюся безоружной, компанию.

Ведомый мальчишкой он весь день ходил из дома в дом, убивая расспространившихся по всему посёлку головорезов, оставляя за собой десятки зверски убитых людей. Делая город чище.