Коты атакуют!

Четверг, 24 ноября 2011 г.
Просмотров: 4248
Подписаться на комментарии по RSS

Где-то между Москвой и Киевом.

14 марта.

Шесть вечера.

Кот сидел у двери подъезда и отрешённо смотрел в тёмную лужу, которая начиналась у самых его лап. По луже разбегались круги, то и дело на подрагивающей поверхности вскакивали мелкие пузыри, лопались, оставляя на свалявшейся шерсти блестящие капли. Кот морщился, но не спешил уходить — у него здесь было дело.

Она появилась почти вовремя, пять минут опоздания кот решил ей простить, дама всё-таки. Она была невысокой и носила каблуки, стальные набойки цокали по асфальту, заставляя чувствительного к звукам кота морщиться ещё больше. Девушка зашла под козырёк, закрыла зонт, обдав кота веером брызг, он затряс головой и бросил на неё укоризненный взгляд исподлобья — и так сырости кругом, как собак нерезаных, ещё и ты!..

- Ой, прости, лохматый, - улыбнулась девушка, зазвенела ключами и потянула тяжёлую дверь.

Кот скользнул в образовавшуюся щель первым, встряхнулся всем телом и вытер облизанной лапой за ухом — он терпеть не мог влажность. Подождав, пока подъедет вызванный лифт, он так же непосредственно шагнул внутрь и уселся в углу. Девушка нажала на кнопку своего пятнадцатого этажа и задумчиво заскользила взглядом по надписям на стенах. Нового ничего не увидела и опять обратилась к коту:

- Ты чей, котярыч? Я тебя раньше не видела.

Кот совсем по-человечески вздохнул и переступил лапами по грязному линолеуму — пора. Встал, подошёл к девушке и ткнулся лобастой головой в её ногу, замурлыкал, протёрся по сапогу боком и пошёл на второй круг. Подействовало — дамочка расплылась в улыбке и наклонилась, провела кончиками пальцев по полоскам между ушами, почесала.

- Хороший кот, хороший.

Он подставил для почёсываний шею и решил, что момент настал. Девушка улыбалась, трогала мягкие уши и что-то говорила. Она была беззаботна, она не знала, что уже обречена.

Блестящие полоски век прорезали две тонкие щёлки и из их глубины на девушку взглянула тёмно-фиолетовая бездна зрачков, окружённая опаловой радужной оболочкой. Клубящаяся бесконечность кошачьих глаз затягивала и расслабляла, нежно, исподволь порабощая сознание, отрешая от суетных мыслей и намекая на истинное величие, которое совсем рядом, только протяни руку...

Лифт остановился, двери разъехались в стороны. Никто не сдвинулся с места. Девушка стояла наклонившись, держа ладонь на лопатках полосатого кота. Кот сидел запрокинув голову и сосредоточенно всматривался куда-то в самую глубину её глаз.

Девушка с видимым усилием отвернулась, крепко зажмурилась и тряхнула головой. Молча потрепала кошака по загривку и нетвёрдыми шагами вышла на площадку. Стала перебирать ключи, но её глаза то и дело скашивались в сторону кота, который стоял у её ног и рассматривал что-то на полу. Ключ наконец нашёлся, она открыла дверь, зашла внутрь и, бросив на кота последний взгляд, захлопнула.

Кот тряхнул головой и принялся остервенело вылизываться, по его подсчётам у него было не более тридцати секунд, чтобы привести себя в более-менее тискабельный вид. Ровно через двадцать девять дверь опять открылась. Девушка улыбнулась ему и поставила на пол блюдце с молоком:

- Иди сюда, кис-кис-кис!

Он не был голоден, но легенду поддержать нужно. Резво подбежав к угощению, кот принялся лакать. Тонкие пальцы еле ощутимо погладили его голову, он оторвался от молока и опять устремил на жертву свой пронизывающий взгляд. Он видел, как медленно сминается сопротивление слабого человеческого существа, с удовлетворением отмечал, что на этот раз подобрал нужный ключик, идеальный баланс едва заметной смены мимики и размера зрачка... Девушка присела и сгребла его в объятия, крепко прижала к груди, поглаживая замурлыкавшее тёплое создание:

- Я не могу тебя впустить, ты же с улицы. А вдруг у тебя есть хозяин? Вот начнёт он тебя искать, а ты у меня...

Кот не обращал внимания на смысл слов, по интонациям он уже понял, что хлипкая оборона проломлена. Нужно только самую малость дожать.

Он вздохнул и уткнулся мокрым носом в её шею, продолжая мурлыкать на самой убойной порабощающей частоте. Девушка подобрала с пола полупустое блюдце и зашла в дом, продолжая одной рукой прижимать к себе кота.

***

Час спустя.

Кот лежал на её коленях, изредка поглядывая на мелькающий монитор — глупое развлечение глупых людей. Он был свежевымытый и высушенный, отвратительное ощущение, но придётся потерпеть — людям важно, чтобы то, к чему они прикасаются, было обезжирено и обеззаражено. Ну и бездна с ними, он восстановится через пару дней, а в следующий раз эту процедуру придётся пережить ещё не скоро. Несчастные создания, не умеющие самостоятельно следить за собственным телом... Кот выпустил когти, медленно продавливая одежду и впиваясь в мягкую, не защищённую шерстью кожу.

- Ай! Васька, больно!

Кот ухмыльнулся и замурлыкал ещё громче — в первые дни после контакта нужно постоянно поддерживать порабощающее влияние. Это потом, через несколько месяцев, люди становятся почти автономными и готовы обслуживать котов даже если те вообще не обращают на них внимания.

Кот сверился с внутренними часами и спрыгнул на пол, прошёлся по ковру, старательно обнюхивая диван и кресла, нашёл нужное место и улёгся. Здесь любит сидеть ОН, именно тот, кто был ему нужен. Он будет здесь через пятнадцать минут, диван как раз хорошо прогреется и пропитается неуловимым для людей порабощающим запахом.

***

Сорок минут спустя

Кот сидел на полу и тщательно вылизывался, делая вид, что совершенно не интересуется разговором людей.

- Люсь, ему совершенно не идёт это имя, - парень склонил голову на бок, погладил подбородок, - Ему нужно что-то более значительное, он уже не котёнок. Сколько ему, лет пять?

«Больше, недалёкий человечишка, намного больше!»

- Да ладно, ну может год или два, - девушка пожала плечами, - А мне имя Васька нравится. И вообще он похож на кота Василия из детской книжки.

- Не знаю, - вздохнул парень, - По-моему, он заслуживает как минимум отчества. Василич! - кот усмехнулся в усы, но не обернулся, только ухом повёл. Парень продолжил, - Степаныч! - тот же эффект, - Михалыч! - а вот это даже немного похоже на его настоящее имя. Кот поднял голову и направил свой гипнотический взгляд в глаза парню. Тот почти ничего не заметил, продолжил с интересом рассматривать кошака. Ничего удивительного, мужчины гораздо менее внушаемы, но кота это не пугало, у него были тысячелетия опыта.

- Михалыч,- парень потрепал его по голове, взлохматил только что вылизанную спину, - Всё, я нарекаю его Михалычем!

- Василием Михайловичем, - поправила девушка, приглаживая короткую шерсть, - Благородно, правда?

Кот по имени Василий Михалыч улыбнулся и довольно прищурился — пора переходить к следующему этапу.

***

Где-то между Москвой и Киевом.

5 апреля.

Семь утра.

Утро только начало покрывать город за окном ранними красками, когда щеки парня коснулся мокрый холодный нос. Попытавшись отвернуться, парень наткнулся на мохнатый бок, чихнул и открыл глаза.

- Михалыч, твою ж мать, ты мне дашь выспаться хоть в воскресенье?

Михалыч ещё раз ткнулся ему в щеку и замурлыкал — пора вставать, лень ещё никого не делала богатым и успешным.

- Вали на фиг, - парень отвернулся и накрыл ухо одеялом.

Кот фыркнул и спрыгнул на пол.

«Фараон тоже так говорил. А потом всё равно вставал и шёл следить за возведением пирамид и проверять, хорошо ли накормлены его кошки... Подумать только, ведь мы тогда почти поработили мир! Если бы не та досадная промашка в Европой и Японией... Хотя, на Японии мы за последний век отыгрались!»

Кот улыбнулся своим мыслям и тихо обошёл кровать. Запрыгнул на тумбочку, сел прямо, выровнял дыхание и приступил к последнему этапу побудки — пристальному взгляду... Через две минуты парень стал вертеться, перевернул подушку, попытался спрятать голову под одеялом. Кот смотрел на него пронизывающим взглядом, источая презрение к слабому человеческому телу, не способному полностью восстановиться за целых шесть часов сна. Прошло ещё полторы минуты и человек обречённо перевернулся на спину, раскинув руки в стороны, прищурился на кота:

- Ну чего ты уставился? Жрать хочешь, наверно... Ладно.

Он потёр глаза и встал, начал пошатываясь бродить по комнате, собирая одежду. Кое-как застелил кровать, умылся и поставил чайник. Кот Михалыч вертелся под ногами, противно мяукая. Он прекрасно знал, что корм закончился ещё вчера и утром кормить его нечем. Кот не особенно-то и хотел есть, он просто давил человеку на совесть.

Парень полез в шкаф, достал пустую коробку из-под кошачьего корма, встряхнул, виновато посмотрел на кота:

- Блин, кошак... может ты колбасу будешь?

«Размечтался! Сейчас ты оденешься и пойдёшь в магазин, а заодно купишь и себе нормальной еды, а то от того, чем ты питаешься в отсутствие своей самки последние два дня, мозг вряд ли будет работать с нужной производительностью... А нам нужно, чтобы ты работал хорошо, человек. Очень хорошо. Время поджимает...»

Кот Михалыч заизвивался вокруг хозяина, бомбардируя его флюидами голода и чувства долга. Хозяин сделал умоляющее лицо:

- Так не хочется куда-то идти! Может я Люську попрошу, она тебе вечером купит?..

«СЕЙЧАС!!!» - сверкнул глазами кот, повышая силу мурчания до максимума. Парень обречённо вздохнул, выключил чайник и пошёл собираться.

Как только за хозяином закрылась дверь, Михалыч услышал лёгкий шорох, вскочил на подоконник и встретился взглядом с парой сочных зелёных глаз. Его морда блаженно растянулась, мысли разбрелись, потихоньку истаивая от кайфа.

- Бэс, - промурлыкал он, - Здравствуй, моя дорогая. Давно прилетела?

- Только с самолёта, - прищурилась кошка, грациозно вскочила в открытую форточку и потянулась всем своим гибким чёрным телом, - Решила сразу зайти проверить, как тут у тебя продвигается.

- Сносно, - прищурил один глаз кот, встряхнул ушами, - Но медленно. Его глупая самка отнимает просто уйму времени! За последнюю неделю он уделил диссертации всего семь часов.

- И что ты решил? - подняла бровь кошка.

- Буду от неё избавляться, - кот провёл носом по шее Бэс, тиранулся щекой о её плечо, - О, Бэс, я почти забыл как восхитительно ты пахнешь!

- Отстань, Мих, - она игриво толкнула его плечом, - Сейчас не сезон.

- И когда нас это останавливало?

Она фыркнула, отошла на шаг:

- Кстати, ты заметил прогресс за последний год? Люди стали любить нас ещё больше! Нэка говорит, объём продаж кошачьего корма и игрушек растёт каждый год на три-пять процентов, а цена, которую люди готовы платить за него, и того больше!

- А ты проверяла эти цифры? - косо усмехнулся кот, - Твоя дочь здорово напортачила в Японии, это стоило нам многих лет реабилитации.

- Во-первых, НАША дочь, мой милый, - вспыхнула кошка, - А во-вторых, Нэка реабилитировалась сама. Её перестали считать демоном ещё в прошлом веке, а сейчас у неё даже есть свой храм!

- Готов поспорить, ТВОЙ храм был лучше!

Кошка улыбнулась, подняла подбородок, на миг став похожей на чёрную статуэтку из того самого храма:

- Подлиза!

- Бэс, - он лёг на подоконник, лениво перевернулся кверху пузом и состроил умильную рожицу, - Сделай одолжение, а?

- Помочь избавиться от его самки? - склонила голову на бок кошка, Мих прищурился:

- Было бы неплохо, но я не об этом. Мой прекраснодушный Колумб от науки может творить только под музыку одного композитора... Слышишь, играет? Он под неё практически живёт и если музыки нет, ему плохо работается.

- И в чём проблема? - Бэс выдохнула в мокрый нос Михалыча, он чихнул, она рассмеялась, - Подарить тебе бируши?

- Нет, - он умоляюще сложил лапки перед грудью, - Этот гад за два последних года не выпустил ни одной песни! А старое моего подопечного уже не так вдохновляет... Найди этого грёбаного композитора и заставь работать, ты же это умеешь. Если он выпустит новый альбом, мой археолог наконец нароет свою диссертацию и перейдёт к действиям. Время поджимает, двадцать-двенадцать уже близко, а пирамиды до сих пор не достроены! Я боюсь, что из-за этого олуха рухнет весь наш план...

Кошка посмотрела в его расширенные лиловые зрачки, подмигнула своему отражению и кивнула:

- Я подумаю, что можно сделать. Сама не поеду, у меня есть свои дела, скорее пошлю к нему кого-нибудь из наших детей постарше. Может, Лису?

- Она уже в пирамидах, нельзя её отрывать. Как насчёт Кейна?

- Не знаю, по-моему Америка его испортила. Я сказала ему потренироваться на ком-нибудь, чтобы не терять хватку, так он нашёл себе провинциальную актрисульку и сделал из неё звезду. Теперь живёт в личном особняке, ест деликатесы и жиреет не по дням, а по часам. Когда я намекнула ему о новом проекте, отмахнулся и сказал, что для него золотой век уже настал, ему поклоняются и больше он в своей жизни работать не собирается.

Михалыч хохотнул, перевернулся и улёгся:

- Тогда может не зацикливаться на взрослых? Пошли туда котёнка, у них нет опыта, но ведь он и не требуется. Талант у нас в крови, а подарить вдохновение — много ума не нужно.

- Думаешь? - кошка нахмурилась, кивнула, - Ладно, я разберусь. Будет тебе новая стимулирующая музыка.

- Спасибо, - муркнул кот, прищурил один глаз, - А что ты делаешь сегодня после полуночи?

- Гипнотизирую свою лентяйку, чтобы она наконец бросила многочисленные хобби и вплотную занялась подбором специалистов для реставрации пирамид. Подопечный Нарцисса скоро её наймёт, мы с ним придумали, как организовать их встречу. Пришлось подключить пару левых котов, но ты же знаешь, они всегда помогают с удовольствием, - она потянулась, игриво подмигнула, - Так что всё идёт по плану. Если твой учёный вовремя привезёт навершия, Лиса клянётся, что сможет установить Связь.

***

Где-то между Москвой и Киевом.

5 июня.

Полпятого вечера.

- Меня это достало! - глупая самка орала почти на ультразвуке, Михалыч морщился и забивался глубже под диван.

- Да ладно тебе, подумаешь...

- Что «подумаешь»?! Мне через полчаса надо быть там, а твоя скотина изодрала единственное платье!

- Оно у тебя не единственное, надень другое...

- Какое?! - взвыла самка, - Всем моим платьям уже больше пяти лет, я их носила ещё когда в школе училась! Я на это копила последние полгода, не покупала косметику, не ходила на концерты! - что-то грохнуло о пол, кот прижал уши, - И теперь я пойду на встречу выпускников в старых джинсах!

- Ну у тебя же есть ещё юбки, разные там...

- Ничего у меня нет! А если и есть, они все эти вещи уже видели! С меня и так все подруги ржут, что до сих пор не замужем! Ленка из своего папика бабло тянет постоянно, машины каждый год меняет, Ирка в мехах как оленеводка, одна я на грёбаное платье полгода собираю!

- Хватит орать на меня! Ты так говоришь, как будто я в этом виноват! - о, ну вот наконец-то и хозяин подключился, а то всё успокаивает её да уговаривает.

- А что, я?! Я пашу как лошадь, между прочим, пока ты зад просиживаешь над своей магистерской!

- Кандидатской!

- Да хоть докторской! Меня это задрало! - об пол грохнул светильник, под диван полетели осколки стекла, - Я за квартиру плачу, есть готовлю, ещё и за твоим котом я должна убирать! Он мне единственные сапожки обделал! Я только к обеду сообразила, почему мой стол все по дуге обходят! И они не отстирываются, ничем, хоть выбрасывай!

- Я извинился, - пробормотал парень, - Хватит старое вспоминать.

- Так я тебе новое расскажу! Он утром залез в корзину для белья! Я не знаю, что он перед этим ел, но у нас теперь три простыни в кошачьей блевотине и все вещи в шерсти! Когда ты его последний раз вычёсывал? Я же просила тебя!

- Он царапается и не даётся...

- Ах какие мы нежные — кот царапается! - дамочка с размаху швырнула о пол какую-то одежду, - Он мне все руки изодрал, пока я его купала после того случая с краской, и ничего! А ты прямо взяться за него не можешь! Тряпкой был, тряпкой остался!

- Люд, это уже слишком.

- Да, это слишком! И мне это надоело, я ухожу.

- Давай такси вызовем, ты ещё успеешь на свою встречу.

- Да не пойду я на встречу, я от тебя ухожу! От тебя и твоего дебильного кота, живите вдвоём, вы друг друга стоите!

- Люсь!

Из коридора донеслись шаги и грохот захлопнувшейся двери. Михалыч осторожно выглянул из-под дивана, оценил обстановку и вылез целиком. Хозяин сидел на полу в коридоре, опираясь спиной о входную дверь, его глаза смотрели куда-то сквозь стену. Кот медленно пошёл к нему, издалека начиная громко успокаивающе мурлыкать, тронул лапой его колено, заглянул в глаза. Парень провёл дрожащей рукой по полосатой спине, поднял, крепко, до боли прижал кота к груди и уткнулся в него лицом.

***

Где-то по ту сторону Атлантики.

12 апреля.

Шесть вечера.

Солнце уже садилось, длинные оранжевые лучи разбрасывали пятна по ковру, дробились бликами в хрустальной рамке для фотографий. Котёнок следил за маленькой подвижной радугой полными азарта глазами. Он медленно крался к дрожащей искорке, выжидал и наконец резко прыгнул, стукнул лапой, прижал её к гладкой столешнице. Но когда он осторожно заглянул снизу, под розовыми подушечками ничего не было. Котёнок обиделся.

- Ма! - он плюхнулся на толстый зад и заголосил громче, - Ну ма!

- М? - пушистая белая кошка мягко спрыгнула с подоконника, обнюхала и пару раз лизнула котёнка, - Ты чем тут занимаешься? Забыл, о чём нас просила тётя Бэс?

- Я помню, - вздохнул котёнок, - Он ещё не пришел.

- Пришёл, - ответила кошка, - И если бы ты не маялся ерундой, ты бы это заметил. Пора начинать. Ты всё помнишь?

- Да, - буркнул котёнок.

- Повтори, - не унималась мама.

- Привлечь внимание,- закатил глаза кот, - Заинтересовать, привязать к себе, поработить, заставить сочинять музыку.

- И дарить вдохновение, - кошка напутственно лизнула малыша в ухо и поднялась на ноги, - Хорошо. Удачи.

Она прислушалась, резко столкнула со стола хрустальную рамку и шмыгнула под кровать.

- Джина! Ты что творишь? - в комнату вбежала хозяйка, затопала ногами на котёнка, - Мелкий, зараза, ты опять на столе!

- Что там такое? - на пороге появился высокий темнокожий человек, - Кошка беспредельничает?

- Не кошка, - девушка склонилась к осколкам, стала собирать самые крупные, - Котёнок её. Мы всех уже пристроили, он один остался. Большой уже, давно пора отдать, а всё никак.

- Хорошенький, - парень погладил котёнка, взял под лапы, потёрся носом о его мокрый розовый пятак. Котёнок заулыбался и стал ловить лапами длинные дрэды. Парень рассмеялся, встряхнул головой, от чего котёнок разыгрался ещё больше.

- У тебя из друзей никто кошака не хочет завести? - девушка положила на стол осиротевшую фотографию, ушла на кухню, загремела там.

- Не знаю, вроде никто, - парень приблизил лицо к мордочке кота, тот упёрся в его щеки тёплыми лапами и с улыбкой заглянул в тёмные добрые глаза.

***

Полтора часа спустя.

- Кот-котёночек-котей, котэ маленький злодей! - парень хохотал и носился по комнате в диком галопирующем вальсе, то прижимая к себе котёнка, то отодвигая его на вытянутые руки. Он до сих пор не мог понять, почему решился взять его, но необузданная радость плескалась во всём теле с того момента, как он впервые увидел кошака. Хотелось петь, хотелось прыгать, хотелось выскочить на сцену и услышать рёв многотысячной толпы.

- Котик-котейко, мягкое пузейко! - парень опять рассмеялся, но этого было мало. Хотелось большего, чего-то посложнее, быстрого, горячего...

- Кот, знакомься, это мои клавиши, - он плюхнулся на стул, посадил котёнка себе на колени, включил ногой тумблер, - Клавиши, знакомьтесь, это кот. Теперь мы будем жить втроём!

***

Где-то между Москвой и Киевом.

8 июня.

Десять вечера.

Кот по имени Михалыч сидел на подоконнике и пристально смотрел в окно соседнего дома. В окне сидел другой кот и тоже пристально смотрел на Михалыча. Они молчали. Такие древние и мудрые существа не нуждаются в словах, чтобы понимать друг друга. Хозяин соседского кота любил граффити и как раз этой ночью планировал совершить налёт на унылую и слишком белую стену одного из свежепостроенных гаражей неподалёку. Мимо этого гаража каждое утро ходил в свой институт хозяин Михалыча.

Коты хорошо подумали и разработали взаимовыгодный план.

Соседский кот кивнул на прощание и скрылся за занавеской. Кот по имени Михалыч удовлетворённо улыбнулся и тоже направился к своему хозяину — предстоит нелёгкая работа по внушению.

***

На следующий день.

Он в очередной раз задумался, не донеся ложку до рта. В голове мелькали непонятные образы, обрывки мутного сна, фразы научного руководителя, яркое граффити с какими-то символами... Монотонный цокот часов бил по мозгам, с уходом Люськи в квартире стало пугающе тихо. Парень вздохнул и всё-таки донёс ложку до рта, поморщился — мало того, что невкусно, так ещё и остыло... Вчера он доел последний Люськин плов. Сегодня была растворимая лапша и она же, скорее всего, будет и завтра. И послезавтра.

Он нервно бросил ложку и вышел из кухни. Тишина давила.

Компьютер застучал давно не чищенным кулером, в колонках заиграл любимый Эр-Джей. Под эту песню они с Людой когда-то... Чёрт! Парень выключил колонки, по экрану в немой агонии прыгала кардиограмма визуального образа. Цокали часы. Он поднялся, снял их со стены и злобно вытряхнул батарейки.

В зале шумно вылизывался кот, у соседей через стену работал телевизор. Парень схватился за голову, до боли сжал челюсти.

«На стене гаража была стилизованная надпись «Reborn».»

Не особенно задумываясь о том, зачем он это делает, парень набрал в поле поиска «Reborn» и в первой же строчке прочитал: «Новый, революционный альбом несравненного Эр-Джея! Критики уже прочат ему...»

***

Где-то между Тихим океаном и Японским морем.

22 апреля.

Десять утра.

В комнате было тихо, разве что кондиционер шуршал да молодой мужчина тихонько посапывал во сне, положив голову на стол. По столу бесшумно прохаживалась желтоглазая чёрная кошка, рассматривая многочисленные распечатки и схематичные карандашные наброски с рожицами. Обойдя стол, она уселась возле головы спящего и прикрыла глаза. Мужчина заулыбался во сне, его пальцы дрогнули, будто бы и сейчас сжимают карандаш.

Через несколько минут кошка тряхнула головой и открыла глаза.

- Тонкая работа, дочь.

- Мам? - кошка вскинула глаза, из приоткрытой фрамуги грациозно спускалась её улыбающаяся копия.

- Конечно мам, кто ещё стал бы карабкаться к тебе на третий этаж? - кошка улыбнулась и шутливо толкнула её плечом, - А ты, как я вижу, всё популяризируешь наш вид на просторах этой планеты?

Желтоглазая улыбнулась, скорчила рожицу:

- Хватит прикалываться, у всех свои методы. И согласись, они работают! Мультики смотрит реально весь мир, япошки бешено работоспособны, никто не сможет штамповать столько видео за такое время. А я слежу за тем, чтобы каждый нашёл себе тему по вкусу. Целевая аудитория — весь мир! - она задорно прищурила один глаз и высунула язык, - Круто, правда?

- Нэка, веди себя сдержаннее, - Бэс косо усмехнулась, царственно изогнув шею, - Ты почти ровесница пирамид, а кривляешься, как котёнок.

- Ну ма, хватит! - фыркнула кошка, - Времена изменились, у меня сейчас куча последователей! И вообще, я самовыражаюсь, это благоприятствует гармоничному развитию личности!

Зеленые глаза сверкнули улыбкой, но голос остался прохладным:

- Да, я как раз недавно смотрела со своей подопечной один плод твоего самовыражения, - кошка прищурилась, - «Школа благородных кисок» называется.

- Это не я! - вскинулась Нэка, - Хентаем занимается Рик!

- О нет, снова Рик!

- Ма! Я уже взрослая!

- Хватит, - кошка поднялась, решительно прищурила хризолитовые глаза, - Твоя личная жизнь меня не касается. Я пришла сообщить тебе, что мы нашли все три навершия и того, кто замкнёт контур пирамид. С ним работает папа и он обещает управиться в срок. На месте подготовкой руководит Лиса, там тоже всё под контролем. К декабрю мир будет готов ощутить Связь. От тебя требуется прибыть на место не позже пятого декабря, нам нужна твоя сила для построения контура. Там будет ещё много наших, так что если приедешь раньше — скучать не будешь, - Нэка не отвечала, Бэс несильно пихнула её бедром, - Ладно, можешь взять с собой Рика.

- О'кей, - растянула губы кошка, повернув голову на девяносто градусов и прижав одно ухо. Бэс фыркнула:

- И в кого ты такая?

- В папу! - высунула язык Нэка.

- Только при нём это не вздумай ляпнуть! - хохотнула Бэс, нахмурилась, - Он, кстати, до сих пор не отошёл от той заварушки, после которой тебя стали считать демоном. И посоветовал мне проверить твои вычисления по поводу объёмов продаж игрушек и корма.

Кошка фыркнула:

- Не хватало, всё у меня верно. Кстати, мне тут недавно Байт из России писал, - она обошла спящего человека и тронула лапой компьютерный планшет, оживляя экран, - Он подозревает, что люди догадались о нашей истинной сущности, - она сделала страшные глаза, - Смотри, они распространяют информацию о нас и даже придумали шифр, чтобы непосвящённые не догадались!

Нэка задвигала лапой по поверхности планшета, на экране стали появляться нарисованные чудовища и разные надписи. Бэс тоже подошла к экрану, прочитала:

- Котэ Отакэ, Галактего Опасностэ, - она тряхнула головой, - Что за бред?

- Это такой специальный язык, - принялась объяснять Нэка.

- Да про язык я поняла, - отмахнулась кошка, - С чего они взяли про атаку и галактику? Они что-то знают?

- Я просила Байта выяснить, но он мне пока не ответил. Спросишь у папы?

- Спрошу, - Бэс поднялась и посмотрела в окно, - Мне пора, у меня самолёт через час.

***

Где-то между Москвой и Киевом.

1 октября.

Полтретьего ночи.

Кот по имени Михалыч лежал на хозяйской кровати, растянувшись на спине и сложив лапы поверх пуза. Один его глаз был закрыт, другой узкой щелью сверкал из-под ресниц. Его подопечный уже почти сутки вдохновенно стучал по клавиатуре, изредка выходя на кухню или в туалет. Вся стена над компьютером была облеплена распечатками со схемами, картами, видами из космоса и фотографиями. Везде были пирамиды, великие и совсем маленькие, известные и затерянные в лесной глуши, отреставрированные и разваливающиеся на части. Парень иногда вставал, водил по листам пальцем, что-то неразборчиво бормотал, писал ручкой на обоях, спорил с самим собой, швырялся бумагами.

Кот смотрел на это уже несколько месяцев, он привык. Толчок был дан, направить хозяина на верный путь ему тоже уже удалось, сейчас оставалось только следить за его здоровьем и за тем, чтобы никто не мешал молодому учёному работать.

Две недели назад ему звонила глупая самка, к счастью, хозяин в этот момент крепко спал и звонка не услышал. Михалыч потратил кучу времени, непривычными лапами удаляя её вызов из входящих. Потом он не поленился сходить в гости к десятку своих соседей и совместными усилиями вывести из строя вышку связи. Её исправно чинили, но бригада вредителей-профессионалов так же исправно всё портила. Хозяину никто не мешал.

Шнур стационарного телефона Михалыч перегрыз лично, подопечный диверсии пока не заметил — ему ни до чего не было дела. Его сознанием владели загадки пирамид и будущая учёная степень.

Тут парень резко вскочил, восторженно вскрикнул и стал рыться в книгах и бумагах на столе, что-то нашёл, стал сравнивать, опять радостно завопил и бросился на кровать, облапил кота и сдавил в объятиях:

- Я понял, прикинь?! Понял!!! Я долбаный гений!

Бросив Михалыча назад на кровать, он схватил телефон, стал набирать кого-то, пару раз послушал вежливый автоматический голос, чертыхнулся, бросился к городскому телефону. Послушав тишину в трубке и обнаружив перегрызенный провод, парень погрозил коту пальцем и принялся зубами зачищать обрывки кабеля. Наскоро скрутил, подключил, стал накручивать какой-то номер.

- Алло! Валерий Иванович? Это... Сколько? Три часа, правда? Простите, я... заработался. Я перезвоню утром, - мужчина на том конце провода что-то сказал, парень опять загорелся энтузиазмом, - Я нашёл, как правильно прочитать те таблички! Это навершия пирамиды, настоящие! А те, которые каменные, были сделаны потом, когда золотые пропали, и текст там другой. Их нельзя расшифровать по отдельности, их нужно собрать в треугольную конструкцию, только тогда они имеют смысл! Я могу доказать, я провёл первичный перевод! Только у нас не все, там не хватает ещё семи штук и я не знаю, где их взять... Знаете? А они дадут? А мы... Мы поедем в Египет?! - парень довольно откинулся на спинку дивана, изображая свободной рукой голливудское «Йес!», - Да, хорошо, я принесу свои данные на кафедру, завтра утром. Спасибо. До свиданья.

Он положил трубку и закинул руки за голову, улыбаясь в потолок.

***

Две недели спустя.

Сегодня солнце решило подарить земле один из последних тёплых дней, немерено для середины осени взвинтив температуру. Кот по имени Михалыч духовно нежился на седьмом небе. Бренное тело же его пребывало на крыше шестнадцатиэтажки, залитой солнечным светом и пахнущей горячей пылью и металлом. Рядом с его распростёртой пушистой тушкой величественно восседала Бэс, нежно топча его спину когтистыми пальцами.

- Я самый великий манипулятор в мире, - бормотал кот.

- Ты самый великий, - соглашалась кошка.

- Я просто герой многолетней войны за свободу!

- Ты просто герой...

- Я лучше всех гипнотизирую сапиенсов!

- Ты лучше всех...

- Ты правда так думаешь? - приоткрыл один глаз кот, Бэс чуть улыбнулась, не прекращая мять его спину:

- Ты всё правильно сделал, милый. Осталось провести ритуал и закрепить навершия вовремя. Я предупредила всех сильнейших телепатов мира, они обещали прибыть в Гизу к пятому числу. Транслирующие пирамиды по всей Африке и Евразии приведены в полную готовность, об этом я позаботилась ещё полвека назад. В прошлом году я поручила надёжным агентам их проверить, все должны сработать идеально. В америках и Австралии по расчётам Киары были построены трянсляторы, маскирующиеся под обычные здания, наши лучшие мастера работали над проектами последние лет 20, так что всё надёжно.

- Как ты умудряешься справляться с таким объёмом работы и таким количеством агентов?

- Опыт, милый, опыт, - кошка перестала топтать спину Михылыча и улеглась с ним рядом, - Тебе, кстати, тоже нужно там быть. Я подозреваю, что твой подопечный не захочет брать тебя с собой, так что полетишь отдельно. Я выберу тебе рейс и пришлю посыльного с информацией.

- Хорошо, - он перевернулся на спину, потянулся, выпячивая круглое пузо, - Я прилечу.

- Да, у меня к тебе есть ещё один вопрос, - Бэс прищурилась, - У Нэки есть подозрение, что существует группа людей, которая каким-то образом вычислила нас.

- Да? - он открыл оба глаза и впервые внимательно посмотрел на кошку, - И как она об этом узнала?

- Она нашла в интернете сайт, на котором об этом говорят. Там примитивные изображения котов, странная искажённая речь и много единиц... Что такое? - она недовольно пихнула лапой давящего лыбу Михалыча.

Он наконец не выдержал и расхохотался во всю глотку.

***

Где-то рядом с теми самыми пирамидами.

7 декабря

Десять вечера.

Фуршет был в самом разгаре. По залу стелилась приятная музыка, мужчины развлекали дам, дамы сверкали платьями и украшениями, официанты ненавязчиво обеспечивали закусками и выпивкой тех и других.

Молодой учёный неуверенно мялся у стенки, делая вид, что рассматривает картину. Ему некого было развлекать, друзей тоже вокруг не наблюдалось, а заговорить с незнакомым человеком мешал языковой барьер и природная застенчивость. Тут его неожиданно хлопнули по плечу.

- Ну что, юный гений, я обо всём договорился! - изрядно захмелевший научный руководитель блестел глазами, повисая на его плече, - Всё будет в шоколаде! Таблички нам выдадут в день презентации, пока соберёшь макет на компьютере, нам пришлют фото. Уважаемый господин мэр планирует устроить из этого мега-шоу! Соберутся журналисты со всего мира, трансляции будут по всем каналам! Надо написать речь, - он поправил галстук, чуть не упал, запутавшись в ногах, - Мальчик мой, ты же знаешь, как я тобой горжусь! Если представление соберёт много денег, уважаемый господин мэр обещал похлопотать... - он пробормотал что-то неразборчивое, потом опять закричал, размахивая руками, - Тебе дадут премию! Нобелевку! Ну, может не Нобелевку, но всё равно... Только ты допишешь в соавторы к диссертации пару фамилий? Очччень хорошие люди, такие щедрые, такие добрые...

Парень косо улыбнулся и покачал головой, ненавязчиво подтаскивая научного руководителя к машине такси.

***

Пирамида Хеопса,

12 декабря

Одиннадцать утра.

Она сидела в маленькой нише у самого центра пирамиды, прямо под ней суетились какие-то люди, один из них постоянно поглядывал наверх.

«Хорошая интуиция» подумала Бэс. Она не беспокоилась по поводу людей, здесь её точно никто не увидит — древняя магия пирамид нерушима, как они сами. Сколько долгих ночей она потратила, вдалбливая в сознание спящего фараона желание подарить главному архитектору одного из своих котят! Сколько долгих ночей великолепная Нэка гипнотизировала архитектора, впечатывая в его мозг точные, заранее просчитанные размеры пирамид! Чего стоило им всем заставить строителей сделать внутри гробницы узкие ходы для своего личного, кошачьего, пользования. Об этих ходах знало очень мало людей. И они унесли свои тайны в могилу. Глупые люди со своим сверхточным оборудованием за многие тысячелетия так и не смогли эти ходы даже увидеть, не то что изучить.

Бэс проверила время и мысленно позвала:

«Котятки, все на месте? Нэка?»

«Так точно!»

«Лиса?»

«На месте, ма»

«Кейн?»

«Готов»

«Лика?»

***

Полчаса спустя.

- Когда подвезут остальные таблички? Шоу должно было начаться ещё час назад!

- Там какая-то проблема, - парень нервно помял в руках листок с речью, - Уже везут.

- Ты готов, мой мальчик? - профессор взял его за плечи, посмотрел в глаза, - Страшно?

- Немного.

- Не переживай, просто читай с суфлёра и всё, твою речь уже загрузили в компьютер.

***

Сорок минут спустя.

«Дорогая, он уже собрал конструкцию. Сейчас начнёт читать надпись»

«Мих, я тебя умоляю, проследи за произношением и ударениями! Он не должен ошибиться ни в едином звуке!»

«Не ошибётся, я его полностью контролирую»

«Ма, энергия пошла!»

«Ух нифига себе!»

«Чувствую силу!»

«Всё в порядке, котятки, так и должно быть. Сосредоточьтесь»

***

Две минуты спустя

Последние слова древней надписи отзвучали, в воздухе повисла тишина. Молодой учёный повернулся в сторону суфлирующего экрана, удивляясь, как ему удалось прочитать всё без его помощи. Теперь нужно рассказать о переводе и...

Снизу, из глубин пирамиды в подошвы ударило какой-то странной волной, ноги стали ватными, захотелось присесть, а лучше прилечь. Он осмотрелся, люди за аппаратурой замерли, в их стеклянных глазах не было и намека на мысли.

Воздух вздрогнул, в ясное экваториальное небо вонзились четыре невидимых луча, распылились над землёй, устремились во все стороны, заливая светом каждый клочок земли.

В тенистом субтропическом лесу задрожала земля, в вершину полуразрушенной каменной пирамиды ударил луч света, отразился от стоящей в центре статуи, разлился по всему заброшенному помещению, вспыхнул в глазах сидящего на ступеньках кота.

На крыше многоэтажки, стоящей в центре заснеженного мегаполиса, завибрировала антенна. По чердаку заплясали блики света, отражаясь в глазах встрёпанных пушистых кошек.

На далёкой метеорологической станции, разбуженный писком оборудования, подхватился с дивана бородатый мужчина, уставился в экраны, схватился за голову.

- Василич! Василич, едрить тебя конём, ты такое видел?!

В самом центре огромной пирамиды довольно улыбнулась зеленоглазая кошка, глубоко вдохнула, ощущая во всём теле бурлящие потоки силы.

«Всё получилось, мои дорогие. Теперь МЫ хозяева этой планеты»

Перед её глазами уже проносились картины будущего, пылающие города, разрушенные дома, оборванные, бегущие люди с пустыми глазами. Этот глупый мир нужно разрушить до основания, сровнять с землёй, развеять по ветру пыль сгоревшей цивилизации... а на развалинах построить новый мир. Спустя пару веков, остатки человечества, самых послушных и внушаемых, спасут кошки. Кошки выйдут на контакт, помогут выжить, продемонстрируют одичавшим потомкам переживших Армагеддон людей свою истинную силу. Им ещё будут поклоняться, да... Им построят ещё много пирамид, прекрасных, величественных, им будут кланяться, как когда-то!

«Ма?..»

«Что случилось, Нэка?»

«А это обязательно?»

«О чём ты?»

«Разрушать человеческий мир?»

Бэс нахмурилась.

«Ты имеешь что-то против? Милая моя, ты же застала фараонов! Ты должна помнить, как нас любили, как нам поклонялись»

«Я помню, мам... просто...»

«Она права, ма. Мне тоже вполне нравится этот мир»

«Кейн? Ну от тебя я другого и не ожидала»

«Ма, я их поддерживаю. Люди не так уж плохи, вспомни, сколько хороших вещей они для нас придумали»

«Лика, ты меня удивляешь. Вспомни, как ты бродяжничала почти полвека!»

«Это было не так уж и плохо, в современном мире всегда есть где погреться и чем перекусить. Да и потом я всё-таки нашла себе хорошую хозяйку»

«Мих, ну хоть ты будешь благоразумен?!»

«Дорогая, я давно хотел тебе сказать... Может, не стоит? Вспомни все эти кошачьи домики, кошачьи игрушки, кошачьи парикмахерские...»

«То же самое есть и у примитивных собак!»

«Собаки это заслужили, многолетней службой и самопожертвованием. А мы просто пользуемся всеми благами человеческой цивилизации, ничего не давая взамен. Люди... они хорошие, Бэс. Давай их оставим?»

***

Где-то рядом с теми самыми пирамидами.

12 декабря

Одиннадцать вечера.

Кошки сидели на крыше одного из самых высоких небоскрёбов города, внизу простирались километры сияющих зданий, по автострадам текли реки света, где-то неподалёку играла музыка.

- Бэс? - он подошёл неслышно, тронул носом её затылок, - Как ты?

- Странно, - она посмотрела на далёкие тёмные воды залива, - Зачем было столько усилий? С помощью пирамид мы можем управлять любым человеком, в любой точке земного шара! Что теперь делать с таким могуществом, если мы не собираемся порабощать мир?

- Никто не мешает нам исподволь управлять основными процессами истории, улучшая нашу жизнь. Ну, понимаешь, новые законы, защита окружающей среды, пропаганда любви к кошкам...

Бэс фыркнула, помолчала.

- Ты вернёшься к своему учёному?

- Да все вернутся, - он оглянулся. Из люка показалось несколько котов с пачками запаянной в полиэтилен рыбы, их появление было встречено радостными воплями, - Нэка привязалась к своим мультипликаторам, Кейн - к своей актрисе, Лиса - к своему археологу. Тебе тоже пора бы завести постоянного человека.

- А подумаю, - она улыбнулась, проводила глазами стартующий неподалёку самолёт, - Пошли к детям, а то опять всё без нас слопают.

На крыше небоскрёба завывали и дурачились кошки со всех концов планеты, от возраста которых впал бы в ступор любой зоолог. А над великими пирамидами распускался завораживающий фейерверк, которым любовались ни о чём не подозревающие люди.